Alexander King (forsker) - Alexander King (scientist)

fra Wikipedia, den frie encyklopedi

Alexander King, 1987

Alexander King CMG CBE (26. januar 1909 - 28. februar 2007) var en britisk kjemiker og pioner for bevegelsen for bærekraftig utvikling, som var medstifter av Roma-klubben i 1968 sammen med den italienske industrimannen Aurelio Peccei . Klubben var en av de første institusjonene som ga uttrykk for bekymringer om innvirkningen på miljøet av enestående økonomisk vekst i det tjuende århundre. "Peccei og King var ensomme profeter i en tid med overveldende optimisme," som gjorde mye for å presse miljøspørsmål til den politiske agendaen. Da klubben ble stiftet, var King generaldirektør for vitenskapelige anliggender i den Paris-baserte organisasjonen for økonomisk samarbeid og utvikling (OECD).

Liv og karriere

Født i Glasgow, gikk King på Highgate School og studerte senere kjemi ved Imperial College , hvor han redigerte kollegiets litterære tidsskrift og fungerte som president for dets litterære og debatterende samfunn. Fra 1929 til 1931 forfulgte han forskerutdanning på et stipend ved Universitetet i München . Da han kom tilbake til London, ble han lektor og deretter universitetslektor i fysisk kjemi ved Imperial. I 1938 ble han tildelt Edward Harrison Memorial Prize av Royal Society of Chemistry.

Med utbruddet av andre verdenskrig inviterte Sir Henry Tizard King til å bli med i produksjonsdepartementet som stedfortredende vitenskapelig rådgiver. Det var i denne perioden at et brev fra Geigy Company i Sveits til avdelingskontoret i Manchester, som beskriver sammensetningen av et nytt "mothballing agent" diklordifenyltrikloretan, ble snappet opp av sensoren. King anerkjente viktigheten av det kjemiske middelet og dets potensielle bruk som insektmiddel, angivelig myntet akronymet DDT . I 1943 reiste King til USA og ble sjef for UK Scientific Mission and Scientific Attaché ved den britiske ambassaden i Washington. Etter krigen ble King sekretær i Advisory Council on Scientific Policy og personlig rådgiver for Lord President of the Council, Herbert Morrison . King ble utnevnt til kommandør av Order of the British Empire (CBE) i 1948 bursdagsutmerkelser. Senere ble han vitenskapelig rådgiver ved Institutt for vitenskapelig og industriell forskning.

I 1957 ble King med i European Productivity Agency (EPA) som direktør i Paris, og ble deretter generaldirektør for vitenskapelige anliggender i OECD I OECD, "initierte han Science Policy Surveys, som tok et kritisk blikk på vitenskapens tilstand. og teknologi i OECD-landene. Blant annet oppmuntret hans initiativer til nye utdanningsformer. " Han trakk seg fra OECD i 1974 og tok formannskapet i International Federation of Institutes of Advanced Studies (IFIAS), en organisasjon med base i Stockholm.

Klubben i Roma

King har blitt beskrevet som "en kul katalysator med den gylne evnen til å transformere ideer til handling." Det var mens han jobbet i OECD at King var med å grunnlegge den innflytelsesrike tenketanken Club of Rome. I 1966 kom han over transkripsjonen av en tale holdt av Aurelio Peccei, og de to møttes for å diskutere felles interesser. Med støtte fra Agnelli-stiftelsen inviterte de 30 europeiske forskere, økonomer og industriister til Roma for å diskutere globale spørsmål. Mens det første møtet i 1968 på Accademia dei Lincei (Palazzo Corsini) var en fiasko, førte det til dannelsen av et nettverk av enkeltpersoner med felles bekymring for miljøkonsekvensene av en uomsatt global utvikling. Det første formelle møtet i Roma-klubben fant sted i Bern i 1970.

Den bestselgende rapporten fra 1972 The Limits to Growth , som ble bestilt av Roma-klubben og finansiert av Volkswagen Foundation, var det første forsøket på å simulere konsekvensene av utviklingen på jordens begrensede ressurser. Boken "utfordret den økonomiske ortodoksien om at jorden alltid ville gi ressursene til menneskelig velstand, og ble den mest solgte miljøboken i historien." Ved å stille spørsmål ved gjeldende antakelser om uunngåelighet og fordeler med økonomisk vekst, vekket Roma-klubben noen ganger hard kontrovers og anklager om elitisme. Advarslene om farene ved menneskeskapte miljøendringer ble omstridt på måter som forventer moderne motstand mot vitenskapelige vurderinger av globale klimaendringer. Klubben i Roma bekymringer med overbefolkning ble sett på av noen som nymalthusiske. Imidlertid berørte Club of Romas oppgave å bringe bevissthet rundt miljøtrykkets utvikling - og spesielt publiseringen av The Limits to Growth - en rå nerve i kroppspolitikken. Dens advarsler stemte overens med frykten til andre som der var en fremvoksende miljøkrise. FNs miljøprogram ble opprettet noen måneder etter at [boka] dukket opp. Ordet "miljø" vises ikke engang i FN-pakt fra 1945, og King bidro til å utvide FNs rolle i miljøvern. " I Jonathan Franzens roman Freedom fra 2010 utbryter en av hovedpersonene: "Så klubben i Roma søkte mer rasjonelle og humane måter å sette bremsene på vekst enn å bare ødelegge planeten og la alle sulte i hjel eller drepe hverandre. "

Etter Pecceis død fungerte King som klubbens president fra 1984 til 1990. Han mottok mange utmerkelser: i 1975 ble han gjort til en ledsager av St. Michael og St. George (CMG) orden og i 1987 ble han tildelt Erasmus Prisen for sitt bidrag til å øke bevisstheten om "den positive og negative effekten av teknologisk fremgang på samfunnet."

Virker

Kings selvbiografi, Let the Cat Turn Round: One Man's Traverse of the Twentieth Century , ble utgitt i 2006 og hyllet av forskeren Dennis Meadows , som "en krønike fra et århundre": "Få vitenskapspolitiske rådgivere var bedre plassert enn Alex King til observer hvordan teknologien utviklet seg sammen med politikk og økonomi på 1900-tallet. Denne boken oppsummerer hans bidrag og gir hans innsikt. Begge er av stor betydning. " Andre bøker av King inkluderer The State of the Planet (Pergamon, 1980) og, med Bertrand Schneider, The First Global Revolution (Pantheon, 1991).

King skrev en monografi, Science, Technology and the Quality of Life (1972) og var medforfatter av An Eye to the Future (1975) for London-baserte Institute for Cultural Research , som ble grunnlagt og regissert av forfatteren og tenkeren, Idries. Shah , et medarbeider av Roma-klubben.

Personlig

King-familien stammer fra Dunblane og Doune i Skottland. Alexander Kings far, James Mitchell King, jobbet for Nobel Explosives Company og ble til slutt direktør for Imperial Chemical Industries (ICI). På mors side var King en etterkommer av industrimannen og filantropen David Dale (1773–1806), grunnleggeren av New Lanark Mills og svigerfar til den utopiske sosialisten Robert Owen (1771–1858). I 1933 giftet King seg med Sarah Maskell Thompson som han hadde møtt i München, en niese av den liberale politikeren Walter Runciman , viscount Runciman of Doxford, og barnebarnet til den liberale parlamentarikeren og industrimannen James Cochran Stevenson . Kings datter, Catherine Peckham , er en kjent lege, som ble den første professor i pediatrisk epidemiologi i Storbritannia.

Referanser

Eksterne linker