George Washington - George Washington

fra Wikipedia, den frie encyklopedi

George Washington
Gilbert Stuart Williamstown Portrett av George Washington.jpg
Portrett basert på det uferdige Athenaeum Portrait av Gilbert Stuart , 1796
USAs første president
På kontoret
30. april 1789 - 4. mars 1797
Visepresident John Adams
Innledes med Kontor etablert
etterfulgt av John Adams
7. senioroffiser i USAs hær
På kontoret
13. juli 1798 - 14. desember 1799
President John Adams
Innledes med James Wilkinson
etterfulgt av Alexander Hamilton
Sjef for den kontinentale hæren
I embetet
19. juni 1775 - 23. desember 1783
Utpekt av Kontinentalkongressen
Innledes med Kontor etablert
etterfulgt av Henry Knox (som senioroffiser )
14. kansler ved College of William & Mary
På kontoret
30. april 1788 - 14. desember 1799
President James Madison
Innledes med Richard Terrick (1776)
etterfulgt av John Tyler (1859)
Delegat fra Virginia til den kontinentale kongressen
På kontoret
5. september 1774 - 16. juni 1775
Innledes med Kontor etablert
etterfulgt av Thomas Jefferson
Medlem av Virginia House of Burgesses
På kontoret
24. juli 1758 - 24. juni 1775
Innledes med Hugh West
etterfulgt av Kontoret avskaffet
Valgkrets
Personlige opplysninger
Født ( 1732-02-22 ) 22. februar 1732
Popes Creek , Virginia , Britisk-Amerika
Døde 14. desember 1799 (1799-12-14) (67 år)
Mount Vernon , Virginia , USA
Dødsårsak Epiglottitt
Hvilested Mount Vernon, Virginia, USA
38 ° 42′28.4 ″ N 77 ° 05′09.9 ″ V  /  38,707889 ° N 77,086083 ° W  / 38,707889; -77.086083
Politisk parti Uavhengig
Ektefelle (r)
( m.   1759 )
Barn John Parke Custis (adoptert)
Foreldre
Pårørende Washington-familien
Bolig Mount Vernon, Virginia, USA
Utmerkelser
Signatur Kursiv signatur i blekk
Militærtjeneste
Troskap Storbritannia USA
 
Gren / service
År med tjeneste
  • 1752–1758 (Virginia Militia)
  • 1775–1783 (den kontinentale hæren)
  • 1798–1799 (US Army)
Rang
Kommandoer
Kamper / kriger

George Washington (22. februar 1732 - 14. desember 1799) var en amerikansk politisk leder, militærgeneral, statsmann og grunnlegger som fungerte som den første presidenten i USA fra 1789 til 1797. Tidligere ledet han patriotstyrker til seier i nasjonens uavhengighetskrig . Han ledet den konstitusjonelle konvensjonen i 1787, som etablerte den amerikanske grunnloven og en føderal regjering. Washington har blitt kalt " Fader til sitt land " for sitt mangfoldige lederskap i den nye nasjonens formative dager.

Washingtons første offentlige kontor fungerte som offisiell landmåler i Culpeper County, Virginia fra 1749 til 1750. Deretter fikk han sin første militære trening og en kommando med Virginia Regiment under den franske og indiske krigen . Han ble senere valgt til Virginia House of Burgesses og ble utnevnt til en delegat til den kontinentale kongressen , hvor han ble utnevnt til kommanderende general for den kontinentale hæren . Han befalte amerikanske styrker, alliert med Frankrike , i briternes nederlag og overgivelse under beleiringen av Yorktown . Han trakk seg fra kommisjonen etter Paris-traktaten i 1783.

Washington spilte en nøkkelrolle i å vedta og ratifisere grunnloven og ble deretter to ganger valgt til president av Electoral College . Han implementerte en sterk, godt finansiert nasjonal regjering mens han fortsatt var upartisk i en hard rivalisering mellom kabinetsmedlemmene Thomas Jefferson og Alexander Hamilton . Under den franske revolusjonen proklamerte han en nøytralitetspolitikk mens han sanksjonerte Jay-traktaten . Han satte varige presedenser for presidentembetet, inkludert tittelen " Mr. President ", og hans avskjedsadresse blir allment sett på som en fremtredende uttalelse om republikanisme .

Washington eide slaver , og for å bevare nasjonal enhet støttet han tiltak vedtatt av Kongressen for å beskytte slaveri . Han ble senere plaget med slaveriinstitusjonen og frigjorde sine slaver i et testamente fra 1799. Han forsøkte å assimilere indianere i den angloamerikanske kulturen, men bekjempet urfolks motstand i tilfeller av voldelig konflikt. Han var medlem av den anglikanske kirken og frimurerne , og han oppfordret til bred religionsfrihet i sine roller som general og president. Etter sin død ble han lovprist som "først i krig, først i fred og først i hjertet til landsmennene". Han er blitt minnet av monumenter, kunst, geografiske steder, inkludert den nasjonale hovedstaden , frimerker og valuta, og mange lærde og meningsmålinger rangerer ham blant de største amerikanske presidentene .

Tidlig liv (1732–1752)

Ferry Farm , residensen til Washington-familien ved Rappahannock River

Den familien Washington var en velstående Virginia familie som hadde gjort sin formue i land spekulasjon . Washingtons oldefar John Washington emigrerte i 1656 fra Sulgrave , Northamptonshire , England , til den engelske kolonien Virginia, hvor han akkumulerte 2000 hektar land, inkludert Little Hunting Creek ved Potomac-elven . George Washington ble født 22. februar 1732 i Popes Creek i Westmoreland County, Virginia , og var den første av seks barn av Augustine og Mary Ball Washington . Faren hans var fredsrett og en fremtredende offentlig person som hadde fire ekstra barn fra sitt første ekteskap med Jane Butler. Familien flyttet til Little Hunting Creek i 1735. Tre år senere i 1738 flyttet de til Ferry Farm nær Fredericksburg, Virginia ved Rappahannock River . Da Augustine døde i 1743, arvet Washington Ferry Farm og ti slaver; hans eldre halvbror Lawrence arvet Little Hunting Creek og ga den navnet Mount Vernon .

Washington hadde ikke den formelle utdannelsen eldre brødre fikk på Appleby Grammar School i England, men han lærte matematikk, trigonometri og landmåling . Han var en talentfull tegner og kartmaker. Tidlig i voksen alder skrev han med "betydelig kraft" og "presisjon"; hans forfatterskap viste imidlertid lite vidd eller humor. I jakten på beundring, status og makt pleide han å tilskrive sine mangler og svikt til andres ineffektivitet.

Washington besøkte ofte Mount Vernon og Belvoir , plantasjen som tilhørte Lawrens svigerfar William Fairfax . Fairfax ble Washingtons skytshelgen og surrogatfar, og Washington tilbrakte en måned i 1748 med et team som undersøkte Fairfax's Shenandoah Valley- eiendom. Han fikk landmålerlisens året etter fra College of William & Mary . Selv om Washington ikke hadde tjent den vanlige læretiden, utnevnte Fairfax ham til landmåler i Culpeper County, Virginia , og han dukket opp i Culpeper County for å avlegge sin embedsed 20. juli 1749. Han ble deretter kjent med grenseregionen, og selv om han gikk av. fra jobben i 1750 fortsatte han med å gjøre undersøkelser vest for Blue Ridge Mountains . I 1752 hadde han kjøpt nesten 1500 dekar (600 ha) i dalen og eid 2315 dekar (937 ha).

I 1751 foretok Washington sin eneste utenlandsreise da han fulgte Lawrence til Barbados , i håp om at klimaet ville kurere brorens tuberkulose. Washington fikk kopper i løpet av den turen, som vaksinerte ham, men etterlot ansiktet litt arr. Lawrence døde i 1752, og Washington leide Mount Vernon av sin enke; han arvet den direkte etter hennes død i 1761.

Kolonial militær karriere (1752–1758)

Lawrence Washingtons tjeneste som adjutantgeneral for Virginia-militsen inspirerte George til å søke en kommisjon. Virginia's løytnantguvernør Robert Dinwiddie utnevnte ham til major og som sjef for et av de fire militsdistriktene. Britene og franskmennene konkurrerte om kontrollen av Ohio-dalen på den tiden, britene bygde forter langs Ohio-elven og franskmennene gjorde det samme mellom elven og Lake Erie.

I oktober 1753 utnevnte Dinwiddie Washington som en spesiell utsending for å kreve at franskmennene skulle forlate territoriet som britene hadde hevdet. Dinwiddie utnevnte ham også til å inngå fred med Iroquois Confederacy og til å samle etterretning om de franske styrkene. Washington møtte Half-King Tanacharison og andre Iroquois-høvdinger i Logstown for å sikre sitt løfte om støtte mot franskmennene, og hans parti nådde Ohio-elven i november. De ble fanget opp av en fransk patrulje og eskortert til Fort Le Boeuf hvor Washington ble mottatt på en vennlig måte. Han leverte det britiske kravet om å forlate den franske sjefen Saint-Pierre , men franskmennene nektet å dra. Saint-Pierre ga Washington sitt offisielle svar i en forseglet konvolutt etter noen dagers forsinkelse, og han ga Washingtons festmat og ekstra vinterklær for turen tilbake til Virginia. Washington fullførte det prekære oppdraget på 77 dager under vanskelige vinterforhold, og oppnådde et visst skille da rapporten hans ble publisert i Virginia og i London.

Fransk og indisk krig

I februar 1754 forfremmet Dinwiddie Washington til oberstløytnant og nestkommanderende for det 300 sterke Virginia Regiment, med ordre om å konfrontere franske styrker ved Forks i Ohio . Washington dro til Forks med halvparten av regimentet i april, men snart fikk vite at en fransk styrke på 1000 hadde startet byggingen av Fort Duquesne der. I mai, etter å ha opprettet en forsvarsposisjon på Great Meadows, fikk han vite at franskmennene hadde slått leir syv miles (11 km) unna; han bestemte seg for å ta offensiven.

Nattscene som viser Washington i sentrum, stående blant offiserer og indianere, rundt en lampe og holder et krigsråd
Oberstløytnant Washington holder nattråd ved Fort Necessity

Den franske løsrivelsen viste seg å være bare rundt femti menn, så Washington rykket frem 28. mai med en liten styrke av jomfruer og indiske allierte for å la dem bakhold. Det som fant sted, kjent som slaget ved Jumonville Glen eller "Jumonville-affæren", ble omstridt, men franske styrker ble drept direkte med musketer og hatchets. Den franske sjefen Joseph Coulon de Jumonville , som hadde en diplomatisk beskjed for at britene skulle evakuere, ble drept. Franske styrker fant Jumonville og noen av hans menn døde og hodebunnen og antok at Washington var ansvarlig. Washington beskyldte oversetteren for å ikke kommunisere de franske intensjonene. Dinwiddie gratulerte Washington for seieren over franskmennene. Denne hendelsen tente den franske og indiske krigen , som senere ble en del av den større syvårskrigen .

Det fulle Virginia-regimentet sluttet seg til Washington ved Fort Necessity den følgende måneden med nyheter om at han hadde blitt forfremmet til regimentets kommando og til oberst ved regimentssjefens død. Regimentet ble forsterket av et uavhengig selskap med hundre sørkaroliner, ledet av kaptein James Mackay , hvis kongelige kommisjon overgikk Washington, og en kommandokonflikt fulgte. 3. juli angrep en fransk styrke med 900 mann, og den påfølgende kampen endte i Washingtons overgivelse. I etterkant overtok oberst James Innes kommandoen over interkoloniale styrker, Virginia-regimentet var splittet, og Washington ble tilbudt en kapteinsbesetning som han nektet, med avskjed fra kommisjonen.

Washington på hesteryggen midt i en kampscene med andre soldater
Soldaten Washington : Oberstløytnant Washington på hesteryggen under slaget ved Monongahela (olje, Renier , 1834)

I 1755 tjente Washington frivillig som assistent til general Edward Braddock , som ledet en britisk ekspedisjon for å utvise franskmennene fra Fort Duquesne og Ohio-landet. På Washingtons anbefaling delte Braddock hæren i en hovedsøyle og en lett utstyrt "flygende kolonne". Lider av et alvorlig tilfelle av dysenteri , ble Washington igjen, og da han ble gjenforent Braddock på Monongahela den franske og deres indianske allierte falt delt hæren. To tredjedeler av den britiske styrken ble drept, inkludert den dødelig sårede Braddock. Under kommando av oberstløytnant Thomas Gage samlet Washington, som fortsatt var veldig syk, de overlevende og dannet en bakvakt, slik at restene av styrken kunne løsne og trekke seg tilbake. Under forlovelsen fikk han skutt to hester under seg, og hatten og kappen hans var kulehullet. Hans oppførsel under skudd forløste hans rykte blant kritikere av kommandoen hans i slaget ved fortnødvendigheten, men han ble ikke inkludert av den etterfølgende sjefen (oberst Thomas Dunbar) i planleggingen av påfølgende operasjoner.

Virginia-regimentet ble rekonstituert i august 1755, og Dinwiddie utnevnte Washington til kommandør, igjen med rang av oberst. Washington kolliderte over ansiennitet nesten umiddelbart, denne gangen med John Dagworthy , en annen kaptein med overlegen kongelig rang, som befalte en avdeling av Marylanders ved regimentets hovedkvarter i Fort Cumberland . Washington, utålmodig for en offensiv mot Fort Duquesne, var overbevist om at Braddock ville ha gitt ham en kongelig kommisjon og presset saken sin i februar 1756 med Braddocks etterfølger, William Shirley , og igjen i januar 1757 med Shirley's etterfølger, Lord Loudoun . Shirley styrte i Washingtons favør bare med hensyn til Dagworthy; Loudoun ydmyket Washington, nektet ham en kongelig kommisjon og gikk med på å bare frigi ham ansvaret for å bede Fort Cumberland.

I 1758 ble Virginia Regiment tildelt British Forbes Expedition for å erobre Fort Duquesne. Washington var uenig i general John Forbes ' taktikk og valgte rute. Forbes gjorde likevel Washington til en brevet brigadegeneral og ga ham kommandoen over en av de tre brigadene som skulle angripe fortet. Franskmennene forlot fortet og dalen før angrepet ble lansert; Washington så bare en vennlig brannhendelse som etterlot 14 døde og 26 skadet. Krigen varte i fire år til, men Washington sa opp sin kommisjon og vendte tilbake til Mount Vernon.

Under Washington hadde Virginia Regiment forsvart 480 km grense mot tjue indiske angrep på ti måneder. Han økte regimentets profesjonalitet ettersom det økte fra 300 til 1000 menn, og Virginia grensepopulasjon led mindre enn andre kolonier. Noen historikere har sagt at dette var Washingtons "eneste ukvalifiserte suksess" under krigen. Selv om han ikke klarte å realisere en kongelig kommisjon, fikk han selvtillit, lederegenskaper og uvurderlig kunnskap om britisk militær taktikk. Den destruktive konkurransen som Washington var vitne til blant kolonialpolitikere, fremmet hans senere støtte til sterk sentralregering.

Ekteskap, sivilt og politisk liv (1755–1775)

Maleri av Washington, av Charles Wilson Peale, stående i en formell positur, i oberstens uniform, høyre hånd satt inn i skjorte.
Oberst George Washington, av Charles Willson Peale , 1772

6. januar 1759 giftet Washington seg 26 år gammel med Martha Dandridge Custis , den 27 år gamle enken til den velstående plantasjeeieren Daniel Parke Custis . Ekteskapet fant sted på Marthas eiendom; hun var intelligent, nådig og rutinert i å forvalte en plantergods, og paret skapte et lykkelig ekteskap. De oppvokste John Parke Custis (Jacky) og Martha Parke (Patsy) Custis, barn fra hennes tidligere ekteskap, og senere Jackys barn Eleanor Parke Custis (Nelly) og George Washington Parke Custis (Washy). Washingtons 1751-kamp med kopper antas å ha gjort ham steril, selv om det er like sannsynlig at "Martha kan ha pådratt seg skade under fødselen til Patsy, hennes siste barn, noe som gjorde det umulig å få flere fødsler." Paret beklaget at de ikke hadde noen barn sammen. De flyttet til Mount Vernon, nær Alexandria , hvor han tok livet som en planter av tobakk og hvete og framsto som en politisk skikkelse.

Ekteskapet ga Washington kontroll over Marthas en tredjedel av andelen i Custis-eiendommen på 18.000 hektar , og han klarte de resterende to tredjedeler for Marthas barn; godset inkluderte også 84 slaver. Han ble en av Virgins rikeste menn, noe som økte hans sosiale status.

På Washingtons oppfordring oppfylte guvernør Lord Botetourt Dinwiddies 1754-løfte om landmasse til all frivillig milits under den franske og indiske krigen. På slutten av 1770 inspiserte Washington landene i Ohio og Great Kanawha- regionene, og han engasjerte landmåler William Crawford til å dele den opp. Crawford tildelte 23 200 dekar (9 400 ha) til Washington; Washington fortalte veteranene at landet deres var kupert og uegnet for oppdrett, og han sa ja til å kjøpe 8,153 hektar (8,153 hektar), og etterlot en viss følelse av at de var blitt lurt. Han doblet også størrelsen på Mount Vernon til 6500 hektar (2600 hektar) og økte slavepopulasjonen til mer enn hundre innen 1775.

Washingtons politiske aktiviteter inkluderte å støtte kandidaturen til vennen George William Fairfax i hans 1755-forsøk på å representere regionen i Virginia House of Burgess . Denne støtten førte til en tvist som resulterte i en fysisk krangel mellom Washington og en annen Virginia-planter, William Payne . Washington avskrekket situasjonen, inkludert bestillingsoffiserer fra Virginia Regiment å gå ned. Washington beklaget Payne dagen etter på en taverna. Payne hadde ventet å bli utfordret til en duell.

Som en respektert militærhelt og stor grunneier hadde Washington lokale kontorer og ble valgt til Virginia provinsielle lovgiver, som representerte Frederick County i House of Burgesses i syv år fra og med 1758. Han bøyde velgerne med øl, konjakk og andre drikker, selv om han var fraværende mens han tjente på Forbes-ekspedisjonen. Han vant valget med omtrent 40 prosent av stemmene, og beseiret tre andre kandidater ved hjelp av flere lokale støttespillere. Han snakket sjelden i sin tidlige lovgivende karriere, men han ble en fremtredende kritiker av både Storbritannias beskatningspolitikk og merkantilistiske politikk overfor de amerikanske koloniene fra 1760-tallet.

En mezzotint av Martha Washington, stående, iført en formell kjole, basert på et portrett fra 1757 av John Wollaston
Martha Washington basert på et portrett fra 1757 av John Wollaston

Etter okkupasjon var Washington en planter, og han importerte luksus og andre varer fra England og betalte for dem ved å eksportere tobakk. Hans overflødige utgifter kombinert med lave tobakkspriser etterlot ham 1.800 £ i gjeld innen 1764, og fikk ham til å diversifisere sine beholdninger. I 1765, på grunn av erosjon og andre jordproblemer, endret han Mount Vernons primære kontantavling fra tobakk til hvete og utvidet virksomheten til å omfatte maismelfresing og fiske. Washington tok seg også tid til fritid med revejakt, fiske, dans, teater, kort, backgammon og biljard.

Washington ble snart regnet som en politisk og sosial elite i Virginia. Fra 1768 til 1775 inviterte han rundt 2000 gjester til sitt Mount Vernon-gods, hovedsakelig de som han betraktet som "folk av rang". Han ble mer politisk aktiv i 1769 og presenterte lovgivning i Virginia Assembly for å etablere en embargo på varer fra Storbritannia.

Washingtons steddatter Patsy Custis led av epileptiske angrep fra hun var 12 år gammel, og hun døde i armene i 1773. Dagen etter skrev han til Burwell Bassett : "Det er lettere å bli gravid, enn å beskrive denne familiens nød" . Han avlyste all forretningsaktivitet og ble hos Martha hver natt i tre måneder.

Motstand mot det britiske parlamentet

Washington spilte en sentral rolle før og under den amerikanske revolusjonen . Hans forakt for det britiske militæret hadde begynt da han ble overlevert for forfremmelse til den vanlige hæren. Motstander av skatter som ble pålagt det britiske parlamentet på koloniene uten ordentlig representasjon , ble han og andre kolonister også sint av den kongelige proklamasjonen fra 1763 som forbød amerikansk bosetning vest for Allegheny-fjellene og beskyttet den britiske pelshandelen .

Washington mente frimerkeloven fra 1765 var en "undertrykkelsesakt", og han feiret opphevelsen året etter. I mars 1766 vedtok parlamentet erklæringsloven som hevdet at parlamentarisk lov avløste koloniloven. Washington bidro til å lede omfattende protester mot Townshend-lovene som ble vedtatt av parlamentet i 1767, og han introduserte et forslag i mai 1769 utarbeidet av George Mason som kalte virginianere til å boikotte britiske varer; Lovene ble for det meste opphevet i 1770.

Stortinget prøvde å straffe kolonistene i Massachusetts for deres rolle i Boston Tea Party i 1774 ved å vedta tvangsaktene , som Washington omtalte som "en invasjon av våre rettigheter og privilegier". Han sa at amerikanere ikke må underkaste seg tyrannihandlinger, siden "skikk og bruk skal gjøre oss til tamme og dårlige slaver, som de svarte vi hersker over med en slik vilkårlig sving". I juli utarbeidet han og George Mason en liste over resolusjoner for Fairfax County- komiteen som Washington ledet, og komiteen vedtok Fairfax Resolves som ba om en kontinentalkongress. 1. august deltok Washington på den første Virginia-konferansen , hvor han ble valgt som delegat til den første kontinentale kongressen 5. september til 26. oktober 1774, som han også deltok på. Da spenningen økte i 1774, hjalp han med å trene fylkesmilitser i Virginia og organiserte håndheving av Continental Association- boikotten av britiske varer innført av Kongressen.

Den amerikanske revolusjonskrigen startet 19. april 1775 med slagene i Lexington og Concord og beleiringen av Boston . Kolonistene var delt over å bryte seg fra britisk styre og delte seg i to fraksjoner: Patrioter som avviste britisk styre, og lojalister som ønsket å forbli underlagt kongen. General Thomas Gage var sjef for britiske styrker i Amerika i begynnelsen av krigen. Da han hørte de sjokkerende nyhetene om krigens begynnelse, ble Washington "nøktern og forferdet", og han dro raskt fra Mount Vernon 4. mai 1775 for å bli med på den andre kontinentale kongressen i Philadelphia .

Sjefsjef (1775–1783)

Formelt maleri av general George Washington, stående i uniform, som sjef for den kontinentale hæren
General Washington, sjef for den kontinentale hæren av Charles Willson Peale (1776)

Kongressen opprettet den kontinentale hæren 14. juni 1775, og Samuel og John Adams nominerte Washington til å bli den øverstkommanderende . Washington ble valgt fremfor John Hancock på grunn av sin militære erfaring og troen på at en jomfrufer bedre ville forene koloniene. Han ble ansett som en skarp leder som holdt "ambisjonen i sjakk". Han ble enstemmig valgt til øverstkommanderende av Kongressen dagen etter.

Washington møtte fram for kongressen i uniform og holdt en akseptatale 16. juni og avviste lønn - selv om han senere fikk dekket utgifter. Han ble bestilt 19. juni og ble hyllet av kongressens delegater, inkludert John Adams, som proklamerte at han var den mannen som var best egnet til å lede og forene koloniene. Kongressen utnevnte Washington til "generalsjef og øverstkommanderende for hæren til De forente kolonier og for alle styrkene som ble reist eller skulle reises av dem", og ba ham om å ta ansvar for beleiringen av Boston den 22. juni 1775.

Kongressen valgte sine primære stabsoffiserer, inkludert generalmajor Artemas Ward , adjutant-general Horatio Gates , generalmajor Charles Lee , generalmajor Philip Schuyler , generalmajor Nathanael Greene , oberst Henry Knox og oberst Alexander Hamilton . Washington ble imponert av oberst Benedict Arnold og ga ham ansvaret for å starte en invasjon i Canada. Han engasjerte også den franske og den indiske krigsmaten Brigadier General Daniel Morgan . Henry Knox imponerte Adams med ordnanskunnskap, og Washington forfremmet ham til oberst og artillerisjef.

Washington motsatte seg opprinnelig verving av slaver i den kontinentale hæren, men senere ga han beskjed da britene utstedte proklamasjoner som Dunmores proklamasjon , som lovet frihet til slaver av Patriot-mestere hvis de ble med i britene. 16. januar 1776 tillot kongressen gratis svarte å tjene i militsen. Ved slutten av krigen var en tidel av Washingtons hær svarte.

Beleiringen av Boston

Washington tok kommandoen over den kontinentale hæren like før beleiringen

Tidlig i 1775, som svar på den voksende opprørske bevegelsen, sendte London britiske tropper under kommando av general Thomas Gage for å okkupere Boston. De satte opp befestninger om byen, noe som gjorde det ugjennomtrengelig for angrep. Ulike lokale militser omringet byen og fanget effektivt britene, noe som resulterte i en avvik.

Da Washington siktet mot Boston, gikk ordet om hans marsj foran ham, og han ble møtt overalt; gradvis ble han et symbol på Patriot-saken. Ved ankomst 2. juli 1775, to uker etter Patriot-nederlaget i nærliggende Bunker Hill , satte han opp sitt hovedkvarter i Cambridge, Massachusetts og inspiserte den nye hæren der, bare for å finne en udisiplinert og dårlig utstyrt milits. Etter konsultasjon initierte han Benjamin Franklins foreslåtte reformer - å bore soldatene og innføre streng disiplin, pisking og fengsling. Washington beordret sine offiserer å identifisere rekruttens ferdigheter for å sikre militær effektivitet, mens de fjernet inkompetente offiserer. Han begjærte Gage, sin tidligere overordnede, for å løslate fangede Patriot-offiserer fra fengselet og behandle dem menneskelig. I oktober 1775 erklærte kong George III at koloniene var i åpent opprør og lettet general Gage for kommandoen for inkompetanse, og erstattet ham med general William Howe .

I juni 1775 beordret kongressen en invasjon av Canada . Den ble ledet av Benedict Arnold, som til tross for Washingtons sterke innvending trakk frivillige fra sistnevntes styrke under beleiringen av Boston. Flyttingen på Quebec mislyktes, med de amerikanske styrkene ble redusert til mindre enn halvparten og tvunget til å trekke seg tilbake.

Den kontinentale hæren, ytterligere redusert ved utløp av kortsiktige ververinger, og i januar 1776 redusert med halvparten til 9600 mann, måtte suppleres med milits, og fikk selskap av Knox med tungt artilleri fanget fra Fort Ticonderoga . Da Charles River frøs over Washington var ivrig etter å krysse og storme Boston, men General Gates og andre var imot utrent militær som slo godt garnisonserte festningsverk. Washington gikk motvillig med på å sikre Dorchester Heights , 100 meter over Boston, i et forsøk på å tvinge britene ut av byen. 9. mars, i dekke av mørke, tok Washingtons tropper opp Knoxs store kanoner og bombet britiske skip i Boston havn. 17. mars begynte 9.000 britiske tropper og lojalister en kaotisk ti-dagers evakuering av Boston ombord på 120 skip. Like etter kom Washington inn i byen med 500 mann, med eksplisitte ordrer om ikke å plyndre byen. Han bestilte vaksiner mot kopper med stor effekt, som han gjorde senere i Morristown, New Jersey. Han avsto fra å utøve militærmyndighet i Boston og overlot sivile forhold i hendene på lokale myndigheter.

Slaget ved Long Island

Maleri av Alonzo Chappel, 1858, som viser den hektiske kampscenen i slaget ved Long Island, med røyk i bakgrunnen
Slaget ved Long Island
Alonzo Chappel (1858)

Washington fortsatte deretter til New York City og ankom 13. april 1776 og begynte å bygge befestninger der for å hindre det forventede britiske angrepet. Han beordret sine okkuperende styrker til å behandle sivile og deres eiendom med respekt, for å unngå misbruk av Bostoniske borgere i hendene på britiske tropper under okkupasjonen. Et komplott for å myrde eller fange ham ble oppdaget, men hindret, noe som resulterte i arrestasjon av 98 involverte og / eller medskyldige personer (56 av disse var fra Long Island ( Kings (Brooklyn) og Queens fylker), inkludert lojalistens borgermester i New York David) Mathews . Washingtons livvakt, Thomas Hickey , ble hengt for mytteri og oppvigling. General Howe fraktet sin forsynte hær med den britiske flåten fra Halifax til New York, og visste at byen var nøkkelen til å sikre kontinentet. George Germain , som styrte britene krigsinnsats i England, mente at den kunne vinnes med ett "avgjørende slag". De britiske styrkene, inkludert mer enn hundre skip og tusenvis av tropper, begynte å ankomme Staten Island 2. juli for   å beleire byen. Etter erklæringen of Independence ble adoptert 4. juli, informerte Washington sine tropper i sine generelle ordrer   9. juli om at Kongressen hadde erklært de forente koloniene som "frie og uavhengige stater".

Howes troppstyrke utgjorde 32 000 faste og hessiske hjelpestoffer , og Washingtons besto av 23 000, hovedsakelig rårekrutter og milits. I august landet Howe 20.000 tropper i Gravesend, Brooklyn , og nærmet seg Washingtons befestninger, da George III proklamerte de opprørske amerikanske kolonistene som forrædere. Washington, motstander av generalene, valgte å kjempe, basert på unøyaktig informasjon om at Howes hær bare hadde 8000 pluss tropper. I slaget ved Long Island angrep Howe Washingtons flanke og påførte 1500 patriotiske tap, britene led 400. Washington trakk seg tilbake og instruerte general William Heath om å anskaffe elvefartøy i området. 30. august holdt general William Alexander fremmet britene og ga dekning mens hæren krysset East River under mørke til Manhattan Island uten tap av liv eller materiell, selv om Alexander ble tatt til fange.

Howe, oppmuntret av sin Long Island-seier, sendte Washington ut som "George Washington, Esq.", I meningsløshet å forhandle om fred. Washington takket nei til, og krevde å bli adressert med diplomatisk protokoll, som generell og krigsmann, ikke som en "opprør", for ikke hans menn skulle bli hengt som sådan hvis de ble tatt. The Royal Navy bombardert de ustabile grunnarbeider på nedre Manhattan Island. Washington fulgte med betenkeligheter rådene fra generalene Greene og Putnam om å forsvare Fort Washington . De klarte ikke å holde den, og Washington forlot den til tross for general Lees innvendinger, da hæren hans trakk seg tilbake nordover til de hvite slettene . Howes forfølgelse tvang Washington til å trekke seg tilbake over Hudson River til Fort Lee for å unngå omringing. Howe landet sine tropper på Manhattan i november og erobret Fort Washington og påførte amerikanerne store tap. Washington var ansvarlig for å forsinke retretten, selv om han beskyldte Kongressen og General Greene. Lojalister i New York betraktet Howe som en frigjører og spredte et rykte om at Washington hadde satt fyr på byen. Patriotets moral nådde sitt laveste da Lee ble fanget. Nå redusert til 5400 tropper, trakk Washingtons hær tilbake gjennom New Jersey , og Howe brøt etter forfølgelsen og forsinket fremrykket til Philadelphia, og satte opp vinterkvarterer i New York.

Krysser Delaware, Trenton og Princeton

Washington krysset Delaware River til Pennsylvania, hvor Lees erstatning John Sullivan sluttet seg til ham med 2000 tropper til. Fremtiden for den kontinentale hæren var i tvil på grunn av mangel på forsyninger, en hard vinter, utløp av ververinger og deserter. Washington var skuffet over at mange innbyggere i New Jersey var lojalister eller skeptiske til utsiktene til uavhengighet.

Howe delte opp sin britiske hær og la ut et hessisk garnison i Trenton for å holde vestlige New Jersey og østkysten av Delaware, men hæren virket selvtilfreds, og Washington og hans generaler utviklet et overraskende angrep på Hessians i Trenton, som han kodenavnet "Seier eller død". Hæren skulle krysse Delaware-elven til Trenton i tre divisjoner: en ledet av Washington (2400 tropper), en annen av general James Ewing (700) og den tredje av oberst John Cadwalader (1500). Styrken skulle da splittes, med Washington som tok Pennington Road og General Sullivan reiste sørover på elvebredden.

Washington bestilte først en 60-mils søk etter Durham-båter for å transportere hæren sin, og han beordret ødeleggelse av fartøy som kunne brukes av britene. Han krysset Delaware-elven natten til 25–26 desember 1776 og risikerte å fange ved å stikke ut Jersey-kysten. Hans menn fulgte over den isblokkerte elven i sludd og snø fra McConkey's Ferry , med 40 mann per fartøy. Vind kastet opp vannet, og de ble kastet av hagl, men klokka   03.00 26. desember klarte de å komme seg uten tap. Henry Knox ble forsinket og administrerte skremte hester og rundt 18 feltkanoner på flatbunnsferger. Cadwalader og Ewing klarte ikke å krysse på grunn av isen og tunge strømmer, og et ventende Washington tvilte på hans planlagte angrep på Trenton. Når Knox ankom, fortsatte Washington til Trenton for kun å ta troppene sine mot hessianerne, i stedet for å bli oppdaget å returnere hæren sin til Pennsylvania.

Troppene oppdaget Hessian-posisjoner en kilometer fra Trenton, så Washington delte styrken sin i to kolonner og samlet sine menn: "Soldater holder ved offiserene dine. For Guds skyld, hold ved offiserene dine." De to kolonnene ble skilt ved Birmingham-veikrysset, med general Nathanael Greene's kolonne som tok den øvre fergeveien, ledet av Washington, og general John Sullivan gikk videre på River Road. ( Se kart .) Amerikanerne marsjerte i sludd og snøfall. Mange var skoenløse med blodige føtter, og to døde av eksponering. Ved soloppgang ledet Washington dem i et overraskende angrep på Hessians, hjulpet av generalmajor Knox og artilleri. Hessianerne hadde 22 drept (inkludert oberst Johann Rall ), 83 såret og 850 fanget med forsyninger.

Washington trakk seg tilbake over Delaware til Pennsylvania, men returnerte til New Jersey 3. januar og startet et angrep på britiske faste i Princeton , med 40 amerikanere drept eller såret og 273 britiske drept eller fanget. Amerikanske generaler Hugh Mercer og John Cadwalader ble drevet tilbake av britene da Mercer ble dødelig såret, så ankom Washington og ledet mennene i et motangrep som gikk videre innen 27 meter fra den britiske linjen.

Noen britiske tropper trakk seg tilbake etter en kort holdning, mens andre tok tilflukt i Nassau Hall , som ble målet for oberst Alexander Hamiltons kanoner. Washingtons tropper siktet, britene overga seg på under en time, og 194 soldater la ned våpnene. Howe trakk seg tilbake til New York City hvor hæren hans forble inaktiv til tidlig neste år. Washingtons utarmede kontinentale hær tok vinterhovedkvarter i Morristown, New Jersey mens de forstyrret britiske forsyningslinjer og utviste dem fra deler av New Jersey. Washington sa senere at britene kunne ha motangrep på sin leir før troppene hans ble gravd inn.

Britene kontrollerte fremdeles New York, og mange patriot-soldater vervet seg ikke på nytt eller forlot etter den harde vinterkampanjen. Kongressen innførte større belønning for gjeninnlasting og straffer for desertering i et forsøk på å få til større antall tropper. Strategisk var Washingtons seire avgjørende for revolusjonen og opphevet den britiske strategien om å vise overveldende styrke etterfulgt av å tilby sjenerøse vilkår. I februar 1777 nådde London beskjed om de amerikanske seirene i Trenton og Princeton, og britene innså at patriotene var i stand til å kreve ubetinget uavhengighet.

Brandywine, Germantown og Saratoga

I juli 1777 ledet den britiske general John Burgoyne Saratoga-kampanjen sørover fra Quebec gjennom Champlain-sjøen og gjenerobret Fort Ticonderoga med det mål å dele New England , inkludert kontroll over Hudson River . Men general Howe i det britisk okkuperte New York bølget og tok hæren sin sørover til Philadelphia i stedet for opp Hudson-elven for å bli med i Burgoyne nær Albany . I mellomtiden skyndte Washington og Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette seg til Philadelphia for å engasjere Howe og var sjokkert over å høre om Burgoynes fremgang i upstate New York, hvor patriotene ble ledet av general Philip Schuyler og etterfølgeren Horatio Gates . Washingtons hær av mindre erfarne menn ble beseiret i kampene i Philadelphia.

Howe overmanøvrerte Washington i slaget ved Brandywine 11. september 1777, og marsjerte ubestemt inn i nasjonens hovedstad i Philadelphia. En Patriot angrepet mislyktes mot britene i Germantown i oktober. Generalmajor Thomas Conway fikk noen medlemmer av kongressen (referert til som Conway Cabal ) til å vurdere å fjerne Washington fra kommandoen på grunn av tapene i Philadelphia. Washingtons støttespillere motsto og saken ble til slutt henlagt etter mye overveielse. Når handlingen ble avslørt, skrev Conway en unnskyldning til Washington, trakk seg og returnerte til Frankrike.

Washington var opptatt av Howes bevegelser under Saratoga-kampanjen mot nord, og han var også klar over at Burgoyne beveget seg sørover mot Saratoga fra Quebec. Washington tok noen risiko for å støtte Gates 'hær, og sendte forsterkninger nordover med generalene Benedict Arnold , hans mest aggressive feltkommandør, og Benjamin Lincoln . 7. oktober 1777 prøvde Burgoyne å ta Bemis Heights, men ble isolert fra støtte av Howe. Han ble tvunget til å trekke seg tilbake til Saratoga og til slutt overga seg etter slagene i Saratoga . Som Washington mistenkte, styrket Gates seier hans kritikere. Biograf John Alden fremholder: "Det var uunngåelig at nederlagene til Washingtons styrker og den samtidige seieren til styrkene i øvre New York skulle sammenlignes." Beundringen for Washington var avtagende, inkludert lite æren fra John Adams. Den britiske sjefen Howe trakk seg i mai 1778, forlot Amerika for alltid, og ble erstattet av Sir Henry Clinton .

Valley Forge og Monmouth

Maleri som viser Washington og Lafayette på hest i vintermiljø, på Valley Forge
Washington og Lafayette på Valley Forge , av John Ward Dunsmore (1907)

Washingtons hær på 11 000 gikk inn i vinterkvarteret i Valley Forge nord for Philadelphia i desember 1777. De led mellom 2000 og 3000 dødsfall i ekstrem kulde i løpet av seks måneder, hovedsakelig av sykdom og mangel på mat, klær og husly. I mellomtiden var britene komfortabelt i kvartal i Philadelphia og betalte for forsyninger i pund sterling , mens Washington slet med en devaluert amerikansk papirvaluta . Skogen var snart utmattet av vilt, og i februar senket moral og økte ørkener fulgte.

Washington fremsatte gjentatte begjæringer til den kontinentale kongressen om forsyninger. Han mottok en kongressens delegasjon for å kontrollere hærens forhold, og uttrykte hvor presserende situasjonen var og proklamerte: "Noe må gjøres. Viktige endringer må gjøres." Han anbefalte Kongressen å fremskynde forsyningene, og Kongressen ble enige om å styrke og finansiere hærens forsyningslinjer ved å omorganisere kommissæravdelingen. I slutten av februar begynte forsyningene å ankomme.

Washington Rallying the Troops at Monmouth , Emanuel Leutze (1851–1854)

Baron Friedrich Wilhelm von Steubens uopphørlige boring forvandlet snart Washingtons rekrutter til en disiplinert kampstyrke, og den revitaliserte hæren kom fra Valley Forge tidlig året etter. Washington forfremmet Von Steuben til generalmajor og gjorde ham til stabssjef.

Tidlig i 1778 svarte franskmennene på Burgoynes nederlag og inngikk en alliansetraktat med amerikanerne. Den kontinentale kongressen ratifiserte traktaten i mai, som utgjorde en fransk krigserklæring mot Storbritannia.

Britene evakuerte Philadelphia for New York den juni og Washington innkalte et krigsråd av amerikanske og franske generaler. Han valgte et delvis angrep på de tilbaketrekkende britene i slaget ved Monmouth ; britene ble ledet av Howes etterfølger general Henry Clinton . Generalene Charles Lee og Lafayette beveget seg med 4000 mann, uten Washingtons kunnskap, og slo sitt første angrep 28. juni. Washington lettet Lee og oppnådde uavgjort etter en omfattende kamp. Om natten fortsatte britene sin retrett til New York, og Washington flyttet hæren sin utenfor byen. Monmouth var Washingtons siste kamp i Nord; han verdsatte sikkerheten til hæren sin mer enn byer med liten verdi for britene.

West Point spionasje

Washington ble "America's first spymaster" ved å designe et spioneringssystem mot britene. I 1778 dannet major Benjamin Tallmadge Culper Ring i Washingtons retning for å skjule samle informasjon om britene i New York. Washington hadde ignorert hendelser av illojalitet av Benedict Arnold , som hadde utmerket seg i mange kamper.

I midten av 1780 begynte Arnold å forsyne den britiske spionasteren John André med sensitiv informasjon ment å kompromittere Washington og erobre West Point , en sentral amerikansk forsvarsposisjon på Hudson River . Historikere har bemerket som mulige årsaker til Arnolds forræderi sin sinne over å miste forfremmelser til junioroffiserer, eller gjentatte innfall fra Kongressen. Han var også dypt i gjeld, profiterte av krigen og skuffet over Washingtons manglende støtte under hans eventuelle krigsrett .

En gravering av Washington, sannsynligvis laget etter hans periode i hæren.

Arnold ba gjentatte ganger om kommando over West Point, og Washington ble til slutt enig i august. Arnold møtte André 21. september og ga ham planer om å overta garnisonen. Militsstyrker erobret André og oppdaget planene, men Arnold rømte til New York. Washington husket sjefene som var plassert under Arnold på viktige punkter rundt fortet for å forhindre medvirkning, men han mistenkte ikke Arnolds kone Peggy . Washington overtok personlig kommando ved West Point og reorganiserte forsvaret. Andres rettssak for spionasje endte med en dødsdom, og Washington tilbød seg å returnere ham til britene i bytte mot Arnold, men Clinton nektet. André ble hengt 2. oktober 1780, til tross for sin siste forespørsel om å møte en skytetropp for å avskrekke andre spioner.

Sørlig teater og Yorktown

Maleri som viser fransk konge Louis XVI, stående og iført formell kongekappe
Fransk konge Louis XVI alliert med Washington og Patriot amerikanske kolonister

På slutten av 1778 sendte general Clinton 3000 tropper fra New York til Georgia og lanserte en sørlig invasjon mot Savannah , forsterket av 2000 britiske og lojalistiske tropper. De avviste et angrep fra patrioter og franske marinestyrker , som styrket den britiske krigsinnsatsen.

I midten av 1779 angrep Washington Iroquois- krigere fra Six Nations for å tvinge Storbritannias indiske allierte ut av New York, hvorfra de hadde angrepet New England-byene. De indiske krigerne sluttet seg til lojalistiske rangere ledet av Walter Butler og drepte ondskapsfullt over 200 grensemenn i juni, og kastet bortfall til Wyoming Valley i Pennsylvania. Som svar beordret Washington general John Sullivan til å lede en ekspedisjon for å gjennomføre "total ødeleggelse og ødeleggelse" av Iroquois-landsbyene og ta kvinnene og barna deres som gisler. De som klarte å flykte flyktet til Canada.

Washingtons tropper gikk inn i kvartaler i Morristown, New Jersey vinteren 1779–1780 og led sin verste krigsvinter med temperaturer godt under frysepunktet. New York Harbor var frossen over, snø og is dekket bakken i flere uker, og troppene manglet igjen forsyninger.

Clinton samlet 12.500 tropper og angrep Charlestown, South Carolina i januar 1780, og beseiret general Benjamin Lincoln som bare hadde 5100 kontinentale tropper. Britene fortsatte å okkupere South Carolina Piemonte i juni, uten Patriot-motstand. Clinton kom tilbake til New York og etterlot seg 8000 tropper under kommando av general Charles Cornwallis . Kongressen erstattet Lincoln med Horatio Gates; han mislyktes i South Carolina og ble erstattet av Washingtons valg av Nathaniel Greene, men britene hadde allerede Sør i deres grep. Washington ble imidlertid oppfrisket da Lafayette kom tilbake fra Frankrike med flere skip, menn og forsyninger, og 5.000 veteranfranske tropper ledet av marskalk Rochambeau ankom Newport, Rhode Island i juli 1780. Franske marinestyrker landet da, ledet av admiral Grasse , og Washington oppfordret Rochambeau til å flytte flåten sørover for å starte et felles land- og marineangrep på Arnolds tropper.

Washingtons hær gikk inn i vinterkvarteret i New Windsor, New York i desember 1780, og Washington oppfordret kongressen og statstjenestemenn til å fremskynde bestemmelsene i håp om at hæren ikke ville "fortsette å kjempe under de samme vanskelighetene de hittil har utholdt". 1. mars 1781 ratifiserte kongressen artiklene om konføderasjonen , men regjeringen som trådte i kraft 2. mars   hadde ikke makten til å ta skatt, og den holdt løst statene sammen.

General Clinton sendte Benedict Arnold, nå en britisk brigadegeneral med 1700 tropper, til Virginia for å erobre Portsmouth og for å gjennomføre razziaer på Patriot-styrker derfra; Washington svarte med å sende Lafayette sørover for å motvirke Arnolds innsats. Washington håpet opprinnelig å bringe kampen til New York, trekke britiske styrker fra Virginia og avslutte krigen der, men Rochambeau rådet Grasse til at Cornwallis i Virginia var det bedre målet. Grasses flåte ankom utenfor Virginia-kysten, og Washington så fordelen. Han gjorde en finte mot Clinton i New York, og dro deretter sørover til Virginia.

Generalene Washington og Rochambeau, som sto foran hovedkontoret, og ga siste ordre før angrepet på Yorktown
Beleiringen av Yorktown , generalene Washington og Rochambeau gir siste ordre før angrepet

Den Beleiringen av Yorktown var en avgjørende alliert seier av den kombinerte styrkene til den kontinentale armé ledet av General Washington, den franske hæren kommandert av general Comte de Rochambeau, og den franske marinen ledet av Admiral de Grasse , i nederlag Cornwallis' British krefter. 19. august startet marsjen til Yorktown ledet av Washington og Rochambeau, som nå er kjent som den «feirede marsjen» . Washington hadde kommandoen over en hær på 7800 franskmenn, 3100 milits og 8000 kontinenter. Manglende erfaring med beleiringskrig førte Washington ofte dommen til Rochambeau og brukte hans råd; Imidlertid utfordret Rochambeau aldri Washingtons autoritet.

Mot slutten av september omringet patriotisk-franske styrker Yorktown fullstendig, fanget den britiske hæren og forhindret britisk forsterkning fra Clinton i Nord, mens den franske marinen gikk seirende ut i slaget ved Chesapeake . Den siste amerikanske offensiven ble startet med et skudd av Washington. Beleiringen endte med en britisk overgivelse 19. oktober 1781; over 7000 britiske soldater ble gjort til krigsfanger , i den siste store landkampen under den amerikanske revolusjonskrigen. Washington forhandlet om vilkårene for overgivelse i to dager, og den offisielle signeringsseremonien fant sted 19. oktober; Cornwallis hevdet faktisk sykdom og var fraværende og sendte general Charles O'Hara som fullmektig. Som en gest av velvilje holdt Washington en middag for de amerikanske, franske og britiske generalene, som alle sammenbrød på vennlige vilkår og identifiserte seg med hverandre som medlemmer av samme profesjonelle militære kaste .

Etter overgivelsen i Yorktown utviklet det seg en situasjon som truet forholdet mellom det nylig uavhengige Amerika og Storbritannia. Etter en serie gjengjeldende henrettelser mellom patrioter og lojalister , skrev Washington den 18. mai 1782 i et brev til general Moses Hazen at en britisk kaptein ville bli henrettet som gjengjeldelse for henrettelsen av Joshua Huddy , en populær patriotleder, som var hengt i retning av lojalisten Richard Lippincott . Washington ønsket at Lippincott selv skulle henrettes, men ble avvist. Deretter ble Charles Asgill valgt i stedet ved å tegne lodd fra en hatt. Dette var et brudd på den 14. artikkelen i Yorktown Articles of Capitulation, som beskyttet krigsfanger mot gjengjeldelse. Senere endret Washingtons følelser i saken, og i et brev av 13. november 1782 til Asgill erkjente han Asgills brev og situasjon, og uttrykte sitt ønske om ikke å se noen skade komme ham. Etter mye overveielse mellom den kontinentale kongressen , Alexander Hamilton , Washington, og appeller fra den franske kronen , ble Asgill endelig løslatt, der Washington utstedte Asgill et pass som tillot hans passasje til New York.

Demobilisering og avgang

Da fredsforhandlingene startet, evakuerte britene gradvis tropper fra Savannah, Charlestown og New York innen 1783, og den franske hæren og marinen forlot også. Det amerikanske statskassen var tomme, ubetalte og mutinøse soldater tvang kongensens utsettelse, og Washington fjernet uro ved å undertrykke Newburgh-konspirasjonen i mars 1783; Kongressen lovet offiserer en fem års bonus. Washington sendte inn en konto på $ 450.000 i utgifter som han hadde forskudd til hæren. Kontoen ble avgjort, selv om den angivelig var vag om store summer og inkluderte utgifter hans kone hadde pådratt seg ved besøk til hovedkvarteret hans.

Washington trakk seg som øverstkommanderende når Paris-traktaten ble undertegnet, og han planla å trekke seg tilbake til Mount Vernon. Traktaten ble ratifisert i april 1783, og Hamiltons Kongresskomité tilpasset hæren for fredstid. Washington ga hærens perspektiv til komiteen i sine Sentiments on a Peace Establishment . Traktaten ble undertegnet 3. september 1783, og Storbritannia anerkjente offisielt USAs uavhengighet. Washington oppløste deretter hæren sin og holdt en veltalende avskjedsadresse til soldatene 2. november. Den 25. november evakuerte britene New York City , og Washington og guvernør George Clinton tok besittelse.

Washington rådet Kongressen i august 1783 til å beholde en stående hær, opprette en "nasjonal milits" av separate statlige enheter og etablere en marin og et nasjonalt militærakademi. Han sirkulerte sine "Farvel" -ordrer som frigjorde troppene hans, som han kalte "ett patriotisk brødreband ". Før han kom tilbake til Mount Vernon, overvåket han evakueringen av britiske styrker i New York og ble møtt av parader og feiringer, hvor han kunngjorde at oberst Henry Knox var blitt promotert øverstkommanderende.

Etter å ha ledet den kontinentale hæren i 8½ år, sa Washington farvel til offiserene sine i Fraunces Tavern i desember 1783, og trakk seg fra kommisjonen dager senere og tilbakeviste lojalistens spådommer om at han ikke ville gi fra seg sin militære kommando. I en endelig opptreden i uniform ga han en uttalelse til kongressen: "Jeg anser det som en uunnværlig plikt å avslutte denne siste høytidelige handlingen i mitt offisielle liv ved å rose interessene til vårt kjæreste land til beskyttelse av den allmektige Gud, og de som har tilsyn med dem, til hans hellige holdning. " Washingtons avgang ble hyllet hjemme og i utlandet og viste en skeptisk verden om at den nye republikken ikke ville utarte til kaos. Samme måned ble Washington utnevnt til president for Society of the Cincinnati , et arvelig broderskap, og han tjente resten av livet.

Tidlig republikk (1783–1789)

Gå tilbake til Mount Vernon

Jeg er ikke bare pensjonert fra alle offentlige ansettelser, men jeg trekker meg tilbake i meg selv, og skal være i stand til å se den ensomme vandringen og trå stiene til privatlivet med inderlig tilfredshet ... Jeg vil bevege meg forsiktig nedover livets strøm, til jeg sove med fedrene mine.

George Washington
brev til Lafayette
1. februar 1784

Washington lengtet etter å komme hjem etter å ha tilbrakt bare 10 dager på Mount Vernon av 8 + 1 2 års krig. Han ankom julaften, glad for å være "fri for maset i en leir og de travle scenene i det offentlige liv". Han var en kjendis og ble hyllet under et besøk til moren sin på Fredericksburg i februar 1784, og han fikk en konstant strøm av besøkende som ønsket å hylle ham på Mount Vernon.

Washington reaktiverte sine interesser i Great Dismal Swamp og Potomac-kanalprosjektene som ble startet før krigen, selv om ingen av dem ga ham noe utbytte, og han gjennomførte en 34-dagers, 1080 km (680 mil) tur for å kontrollere landbeholdningen i Ohio. Land. Han hadde tilsyn med ferdigstillelsen av ombyggingsarbeidet på Mount Vernon som forvandlet hans bolig til herskapshuset som overlever til i dag - selv om hans økonomiske situasjon ikke var sterk. Kreditorene betalte ham i avskrevet krigstid, og han skyldte betydelige beløp i skatt og lønn. Mount Vernon hadde ikke tjent noe i løpet av sitt fravær, og han så vedvarende dårlige avlinger på grunn av pest og dårlig vær. Hans eiendom registrerte sitt ellevte år i et underskudd i 1787, og det var lite utsikter til forbedring. Washington foretok en ny landskapsplan og lyktes i å dyrke en rekke raskt voksende trær og busker som var hjemmehørende i Nord-Amerika.

Konstitusjonell konvensjon av 1787

Shays opprør bekreftet for Washington behovet for å revidere Confederation Articles.

Før han kom tilbake til privatlivet i juni 1783, ba Washington om en sterk union. Selv om han var bekymret for at han kunne bli kritisert for å blande seg i sivile saker, sendte han et sirkulært brev til alle statene og fastholdt at Statens konføderasjon ikke var mer enn et "sandtau" som forbinder statene. Han mente nasjonen var på randen av "anarki og forvirring", var sårbar for utenlandsk inngripen og at en nasjonal konstitusjon ville forene statene under en sterk sentralregjering. Da Shays 'opprør brøt ut i Massachusetts 29. august 1786, over beskatning, var Washington videre overbevist om at det var nødvendig med en nasjonal grunnlov. Noen nasjonalister fryktet at den nye republikken hadde falt ned i lovløshet, og de møttes sammen den 11. september 1786 i Annapolis for å be kongressen om å revidere artiklene om konføderasjonen. En av deres største anstrengelser var imidlertid å få Washington til å delta. Kongressen gikk med på en konstitusjonell konvensjon som skulle holdes i Philadelphia våren 1787, og hver stat skulle sende delegater.

4. desember 1786 ble Washington valgt til å lede Virginia-delegasjonen, men han takket nei til 21. desember. Han var bekymret for lovligheten av konvensjonen og konsulterte James Madison , Henry Knox og andre. De overtalte ham til å delta, da hans tilstedeværelse kan føre til motvillige stater til å sende delegater og glatte veien for ratifiseringsprosessen. 28. mars sa Washington til guvernør Edmund Randolph at han ville delta på stevnet, men gjorde det klart at han ble oppfordret til å delta.

Maleri av Howard Chandler Christy, som viser undertegnelsen av USAs grunnlov, med Washington som presiderende offiser som står til høyre
Scene ved signering av Grunnloven i USA av Howard Chandler Christy , er 1940. Washington den presiderende offiser står til høyre.

Washington ankom Philadelphia 9. mai 1787, selv om det ikke ble nådd beslutningsdyktighet før fredag ​​25. mai. Benjamin Franklin nominerte Washington til å presidere over konvensjonen, og han ble enstemmig valgt til å fungere som generalpresident. Konvensjonens formål med staten var å revidere artiklene om konføderasjonen med "alle slike endringer og ytterligere bestemmelser" som var nødvendige for å forbedre dem, og den nye regjeringen ville bli etablert når det resulterende dokumentet ble "behørig bekreftet av de flere statene". Guvernør Edmund Randolph i Virginia introduserte Madisons Virginia-plan 27. mai, den tredje dagen av konvensjonen. Det etterlyste en helt ny grunnlov og en suveren nasjonal regjering, som Washington sterkt anbefalte.

Washington skrev Alexander Hamilton 10. juli: "Jeg fortviler nesten å se et gunstig tema for konvensjonen, og angrer derfor på å ha hatt noen myndighet i virksomheten." Likevel lånte han sin prestisje til velviljen og arbeidet til de andre delegatene. Han lobbyet mange uten hell for å støtte ratifisering av grunnloven , slik som antifederalisten Patrick Henry ; Washington fortalte ham "adopsjonen av den under de nåværende omstendighetene i Unionen er etter min mening ønskelig" og erklærte at alternativet ville være anarki. Washington og Madison tilbrakte deretter fire dager på Mount Vernon for å evaluere overgangen til den nye regjeringen.

Kansler for William og Mary

I 1788 bestemte styret for besøkende ved College of William & Mary å gjenopprette kanslerposisjonen, og valgte Washington til kontoret 18. januar. College-rektor Samuel Griffin skrev til Washington og inviterte ham til stillingen, og i et brev datert 30. april 1788 aksepterte Washington stillingen som 14. kansler ved College of William & Mary . Han fortsatte å tjene i stillingen gjennom sitt presidentskap til han døde 14. desember 1799.

Første presidentvalg

Delegatene til konvensjonen forventet et Washington-presidentskap og overlot det til ham å definere kontoret en gang valgt. Statsvelgerne under grunnloven stemte på presidenten 4. februar 1789, og Washington mistenkte at de fleste republikanere ikke hadde stemt på ham. Den mandatmessige   datoen 4. mars gikk uten kongressets quorum for å telle stemmene, men det ble nådd quorum 5. april Stemmene ble oppnådd dagen etter, og Kongressens sekretær Charles Thomson ble sendt til Mount Vernon for å fortelle Washington at han hadde blitt valgt til president. . Washington vant flertallet av hver stats valgstemmer; John Adams mottok det nest høyeste antallet stemmer og ble derfor visepresident. Washington hadde "engstelige og smertefulle opplevelser" om å forlate Mount Vernons "innenlandske felisitet", men reiste til New York City 16. april for å bli innviet.

Formannskap (1789–1797)

Maleri av Gilbert Stuart (1795), formelt portrett av president George Washington
President George Washington , Gilbert Stuart (1795)

Washington ble innviet 30. april 1789 og avtredet edens kontor i Federal Hall i New York City. Hans trener ble ledet av milits og et marsjerende band og fulgt av statsmenn og utenlandske høytstående i en innledende parade, med en mengde på 10 000. Kansler Robert R. Livingston avlagde ed, ved hjelp av en bibel som ble levert av murerne , hvoretter militsen avfyrte en 13-pistolshilsen. Washington leste en tale i Senatskammeret og spurte "at det allmektige vesenet som hersker over universet, som presiderer i nasjonenes råd - og hvis forsørgerhjelpemidler kan gi enhver menneskelig mangel, innvie USAs befolkningers friheter og lykke ". Selv om han ønsket å tjene uten lønn, insisterte Kongressen bestemt på at han aksepterte det, og senere ga Washington $ 25 000 per år for å dekke kostnadene ved presidentskapet.

Washington skrev til James Madison: "Ettersom det første av alt i vår situasjon vil tjene til å etablere et presedens, er det hengivnt ønsket fra min side at disse presedensene er festet på sanne prinsipper." For det formål foretrakk han tittelen "Mr. President" framfor mer majestetiske navn foreslått av Senatet, inkludert "His Excellence" og "His Highness the President". Hans utøvende presedenser inkluderte den innledende talen, meldinger til kongressen og kabinettformen til den utøvende grenen .

Washington hadde planlagt å trekke seg etter sin første periode, men den politiske striden i nasjonen overbeviste ham om at han skulle forbli i embetet. Han var en dyktig administrator og dommer av talent og karakter, og han snakket regelmessig med avdelingsledere for å få råd. Han tolererte motstridende synspunkter, til tross for frykt for at et demokratisk system ville føre til politisk vold, og han gjennomførte en jevn maktovergang til sin etterfølger. Han forble ikke partisk gjennom hele sitt presidentperiode og motsatte seg splittelse av politiske partier, men han favoriserte en sterk sentralregjering, var sympatisk med en føderalistisk regjeringsform og nar av den republikanske opposisjonen.

Washington taklet store problemer. Det gamle konføderasjonen manglet krefter til å håndtere arbeidsbelastningen og hadde svakt lederskap, ingen leder, et lite byråkrati av kontorister, en stor gjeld, verdiløse papirpenger og ingen makt til å etablere skatt. Han hadde til oppgave å sette sammen en utøvende avdeling, og stolte på Tobias Lear for råd om valg av offiserer. Storbritannia nektet å gi fra seg fortene i det amerikanske vesten, og Barbary-pirater byttet på amerikanske handelsskip i Middelhavet i en tid da USA ikke en gang hadde en marin.

Skap og utøvende avdelinger

Washington-kabinettet
Kontor Navn Begrep
President George Washington 1789–1797
Visepresident John Adams 1789–1797
statssekretær John Jay (skuespill) 1789–1790
Thomas Jefferson 1790–1793
Edmund Randolph 1794–1795
Timothy Pickering 1795–1797
Skattesekretær Alexander Hamilton 1789–1795
Oliver Wolcott Jr. 1795–1797
Krigsminister Henry Knox 1789–1794
Timothy Pickering 1795
James McHenry 1796–1797
Riksadvokat Edmund Randolph 1789–1794
William Bradford 1794–1795
Charles Lee 1795–1797

Kongressen opprettet utøvende avdelinger i 1789, inkludert statsdepartementet i juli, krigsdepartementet i august og finansdepartementet i september. Washington utnevnte andre Virginian Edmund Randolph som justisminister, Samuel Osgood som postmester, Thomas Jefferson som utenriksminister og Henry Knox som krigsminister . Til slutt utnevnte han Alexander Hamilton som statssekretær . Washingtons kabinett ble et rådgivende og rådgivende organ, ikke mandat etter grunnloven.

Washingtons kabinetsmedlemmer dannet rivaliserende partier med skarpt motstridende synspunkter, mest illustrert mellom Hamilton og Jefferson. Washington begrenset kabinettdiskusjoner til temaer han valgte, uten å delta i debatten. Han ba om kabinettuttalelser skriftlig og forventet at avdelingsledere skulle utføre avgjørelsene sine på en behagelig måte.

Innenlandske problemer

Washington var upolitisk og motsatte seg dannelsen av partier, og mistenkte at konflikt ville undergrave republikanismen. Hans nærmeste rådgivere dannet to fraksjoner, som portrett til First Party System . Treasury Secretary Alexander Hamilton dannet Federalist Party for å fremme den nasjonale kreditten og en økonomisk mektig nasjon. Utenrikssekretær Thomas Jefferson motsatte seg Hamiltons agenda og grunnla de jeffersoniske republikanerne . Washington favoriserte imidlertid Hamiltons agenda, og til slutt trådte den i kraft - noe som resulterte i bitter kontrovers.

Washington proklamerte 26. november som en Thanksgiving- dag for å oppmuntre til nasjonal enhet. "Det er alle nasjoners plikt å erkjenne den allmektige Guds forsyn, å adlyde hans vilje, å være takknemlig for hans fordeler og ydmykt å be om hans beskyttelse og gunst." Han tilbrakte den dagen med å faste og besøke skyldnere i fengselet for å skaffe dem mat og øl.

Som svar på to begjæringer om antislaveri motsatte Georgia og South Carolina seg og truet med å "blåse i trompeten til borgerkrigen". Washington og Kongressen svarte med en rekke tiltak for slaveri: svarte innvandrere ble nektet statsborgerskap; slaver ble utestengt fra å tjene i statsmilitser; ytterligere to slaverstater (Kentucky i 1792, Tennessee i 1796) ble tatt opp; og fortsettelsen av slaveri i føderale territorier sør for Ohio-elven var garantert. 12. februar 1793 undertegnet Washington Fugitive Slave Act , som overstyrte statlige lover og domstoler, slik at agenter kunne krysse statsgrenser for å fange og returnere rømte slaver. Mange i nord avviste loven og trodde at handlingen tillot dusørjakt og kidnappinger av svarte. The Slave Trade Act of 1794 , kraftig begrense amerikansk engasjement i atlantiske slavehandelen , ble også vedtatt.

nasjonalbank

Gravering av president Washingtons hus i Philadelphia, hans bolig fra 1790 til 1797
Presidentens hus i Philadelphia var Washingtons bolig fra 1790 til 1797

Washingtons første periode var i stor grad viet til økonomiske bekymringer, der Hamilton hadde utviklet forskjellige planer for å ta opp saker. Etableringen av offentlig kreditt ble en primær utfordring for den føderale regjeringen. Hamilton sendte en rapport til en fastlåst kongress, og han, Madison og Jefferson nådde kompromisset fra 1790 der Jefferson gikk med på Hamiltons gjeldsforslag i bytte for å flytte nasjonens hovedstad midlertidig til Philadelphia og deretter sørover nær Georgetown ved Potomac River . Vilkårene ble lovfestet i Funding Act of 1790 og Residence Act , som begge Washington signerte i lov. Kongressen godkjente antagelse og betaling av landets gjeld, med finansiering gitt av toll og avgifter.

Hamilton skapte kontrovers blant kabinetsmedlemmer ved å gå inn for opprettelsen av USAs første bank . Madison og Jefferson protesterte, men banken passerte lett Kongressen. Jefferson og Randolph insisterte på at den nye banken var utenfor myndigheten gitt av grunnloven, slik Hamilton mente. Washington stilte seg med Hamilton og undertegnet lovgivningen 25. februar, og splittelsen ble åpent fiendtlig mellom Hamilton og Jefferson.

Nasjonens første finanskrise skjedde i mars 1792. Hamiltons føderalister utnyttet store lån for å få kontroll over amerikanske gjeldspapirer og forårsaket et løp på nasjonalbanken; markedene ble normal igjen i midten av april. Jefferson mente Hamilton var en del av ordningen, til tross for Hamiltons forsøk på å forbedre seg, og Washington befant seg igjen midt i en feide.

Jefferson – Hamilton feide

Jefferson og Hamilton vedtok diametralt motsatte politiske prinsipper. Hamilton trodde på en sterk nasjonal regjering som krevde at en nasjonal bank og utenlandske lån skulle fungere, mens Jefferson mente at regjeringen primært skulle ledes av statene og gårdselementet; han motsatte seg også ideen om banker og utenlandske lån. Til Washingtons forferdelse inngikk de to mennene vedvarende tvister og stridigheter. Hamilton krevde at Jefferson skulle trekke seg hvis han ikke kunne støtte Washington, og Jefferson sa til Washington at Hamiltons finanssystem ville føre til at republikken skulle styrtes. Washington oppfordret dem til å kalle våpenhvile for nasjonens skyld, men de ignorerte ham.

Washington snudde sin beslutning om å trekke seg etter sin første periode for å minimere partistrid, men feiden fortsatte etter gjenvalget. Jeffersons politiske handlinger, hans støtte til Freneaus National Gazette , og hans forsøk på å undergrave Hamilton førte nesten til at Washington avskjediget ham fra kabinettet; Jefferson sa til slutt opp stillingen sin i desember 1793, og Washington forlot ham fra den tiden av.

Feiden førte til de veldefinerte føderalistiske og republikanske partiene, og partitilhørighet ble nødvendig for valg til kongressen innen 1794. Washington holdt seg langt borte fra kongressangrep på Hamilton, men han beskyttet ham heller ikke offentlig. Den Hamilton-Reynolds sexskandale åpnet Hamilton til skam, men Washington fortsatte å holde ham i "svært høy aktelse" som den dominerende kraft i å etablere føderal lov og regjering.

Whisky Rebellion

I mars 1791 innførte Kongressen, med støtte fra Madison, en avgiftsavgift på destillert brennevin for å redusere statsgjelden, som trådte i kraft i juli. Kornbønder protesterte sterkt i Pennsylvanias grenseområder; de argumenterte for at de ikke var representert og brukte for mye av gjelden, og sammenlignet deres situasjon med overdreven britisk beskatning før revolusjonskrigen. 2. august samlet Washington sitt kabinett for å diskutere hvordan man skal takle situasjonen. I motsetning til Washington som hadde forbehold om å bruke makt, hadde Hamilton lenge ventet på en slik situasjon og var ivrig etter å undertrykke opprøret ved bruk av føderal myndighet og makt. Washington ønsket ikke å involvere den føderale regjeringen hvis mulig, og oppfordret Pennsylvania-tjenestemenn til å ta initiativ, men de nektet å iverksette militære tiltak. 7. august utstedte Washington sin første proklamasjon for å innkalle til statlige militser. Etter å ha bedt om fred, minnet han demonstrantene om at, i motsetning til regelen om den britiske kronen, ble føderal lov utstedt av statsvalgte representanter.

Trusler og vold mot skatteoppkrevere eskalerte imidlertid til tross mot føderal autoritet i 1794 og ga opphav til Whisky-opprøret . Washington utstedte en endelig proklamasjon 25. september, og truet bruk av militær makt til ingen nytte. Den føderale hæren var ikke opptatt av oppgaven, så Washington påkalte Militsia Act fra 1792 for å innkalle statsmilitser. Guvernører sendte tropper, opprinnelig kommandert av Washington, som ga kommandoen til Light-Horse Harry Lee for å lede dem inn i de opprørske distriktene. De tok 150 fanger, og de gjenværende opprørerne spredte seg uten videre kamp. To av fangene ble dømt til døden, men Washington utøvde sin konstitusjonelle autoritet for første gang og benådet dem.

Washingtons kraftige handling viste at den nye regjeringen kunne beskytte seg selv og skatteoppkreverne. Dette representerte den første bruk av føderal militærmakt mot statene og innbyggerne, og er fortsatt den eneste gangen en sittende president har befalt tropper i feltet. Washington begrunnet sin handling mot "visse selvskapte samfunn" som han betraktet som "subversive organisasjoner" som truet nasjonalunionen. Han bestred ikke deres rett til å protestere, men han insisterte på at deres dissens ikke måtte bryte med føderal lov. Kongressen var enig og utvidet gratulasjonen til ham; bare Madison og Jefferson uttrykte likegyldighet.

Utenrikssaker

I april 1792 startet de franske revolusjonskrigene mellom Storbritannia og Frankrike, og Washington erklærte Amerikas nøytralitet. Den revolusjonerende regjeringen i Frankrike sendte diplomat Citizen Genêt til Amerika, og han ble ønsket velkommen med stor entusiasme. Han opprettet et nettverk av nye demokratisk-republikanske samfunn som fremmet Frankrikes interesser, men Washington fordømte dem og krevde at franskmennene måtte huske Genêt. Nasjonalforsamlingen i Frankrike ga Washington æresfransk statsborgerskap 26. august 1792 i de tidlige stadiene av den franske revolusjonen . Hamilton formulerte Jay-traktaten for å normalisere handelsforholdene med Storbritannia mens han fjernet dem fra vestlige forter, og også for å løse økonomisk gjeld som var igjen fra revolusjonen. Chief Justice John Jay fungerte som Washingtons forhandler og undertegnet traktaten 19. november 1794; kritiske Jeffersonians støttet imidlertid Frankrike. Washington drøftet, støttet deretter traktaten fordi den unngikk krig mot Storbritannia, men var skuffet over at dens bestemmelser favoriserte Storbritannia. Han mobiliserte opinionen og sikret ratifisering i Senatet, men møtte hyppig offentlig kritikk.

Britene ble enige om å forlate fortene rundt de store innsjøene , og USA endret grensen til Canada. Regjeringen avviklet en rekke førrevolusjonære gjeld, og britene åpnet de britiske vestindiene for amerikansk handel. Traktaten sikret fred med Storbritannia og et tiår med velstående handel. Jefferson hevdet at det opprørte Frankrike og "inviterte i stedet for å unngå" krig. Forholdet til Frankrike ble forverret etterpå, og etterlot etterfølgende president John Adams med potensiell krig. James Monroe var den amerikanske statsråden til Frankrike, men Washington husket ham for sin motstand mot traktaten. Franskmennene nektet å godta hans avløser Charles Cotesworth Pinckney , og den franske katalogen erklærte autoriteten til å ta beslag på amerikanske skip to dager før Washingtons periode endte.

Indianere

Portrett av Seneca-sjef Sagoyewatha, Washingtons fredsutsending
Seneca-sjef Sagoyewatha var Washingtons fredsutsending med Western Confederation.

Ron Chernow beskriver Washington som alltid å prøve å være likt i å håndtere de innfødte. Han uttaler at Washington håpet at de ville forlate sitt omreisende jaktliv og tilpasse seg faste landbrukssamfunn på samme måte som hvite nybyggere. Han hevder også at Washington aldri gikk inn for direkte konfiskering av stammejord eller tvangsfjerning av stammer, og at han skjelte amerikanske bosettere som mishandlet innfødte, og innrømmet at han ikke hadde noe håp om stille forhold til de innfødte så lenge "grense bosettere underholder mening om at det ikke er den samme forbrytelsen (eller faktisk ingen forbrytelse i det hele tatt) i å drepe en innfødt som å drepe en hvit mann. "

Derimot skriver Colin G. Calloway at "Washington hadde en livslang besettelse med å få indisk land, enten for seg selv eller for sin nasjon, og initierte politikk og kampanjer som hadde ødeleggende effekter i det indiske landet." "Nasjonens vekst," har Galloway uttalt, "krevde borttakelse av det indiske folket. Washington håpet prosessen kunne være blodløs og at indiske folk ville gi opp landene sine for en" rettferdig "pris og flytte bort. Men hvis indianere nektet og motsto, som de ofte gjorde, følte han at han ikke hadde noe annet valg enn å "utrydde" dem og at ekspedisjonene han sendte for å ødelegge indiske byer derfor var helt berettigede. "

I løpet av høsten 1789 måtte Washington kjempe med at britene nektet å evakuere fortene sine ved nordvestgrensen, og deres samordnede innsats for å oppfordre fiendtlige indianerstammer til å angripe amerikanske bosettere. Nordveststammene under Miami- sjefen Little Turtle allierte seg med den britiske hæren for å motstå amerikansk ekspansjon, og drepte 1500 nybyggere mellom 1783 og 1790.

Washington bestemte at "USAs regjering er fast bestemt på at deres administrasjon av indiske anliggender skal rettes utelukkende av de store prinsippene om rettferdighet og medmenneskelighet", og forutsatt at deres landinteresser skulle forhandles frem av traktater. Administrasjonen betraktet mektige stammer som fremmede nasjoner, og Washington røykte til og med et fredsrør og drakk vin med dem på Philadelphia-presidenthuset . Han gjorde en rekke forsøk på å forsone dem; han likestilte å drepe urfolk med å drepe hvite og forsøkte å integrere dem i europeisk-amerikansk kultur. Krigsminister Henry Knox forsøkte også å oppmuntre jordbruk blant stammene.

I sørvest mislyktes forhandlingene mellom føderale kommisjonærer og raiding av indiske stammer som ønsket gjengjeldelse. Washington inviterte Creek- sjef Alexander McGillivray og 24 ledende høvdinger til New York for å forhandle om en traktat og behandlet dem som utenlandske dignitærer. Knox og McGillivray inngikk New York-traktaten 7. august 1790 i Federal Hall , som ga stammene jordbruksforsyninger og McGillivray en rang av brigadegeneralhær og en lønn på $ 1500.

En RF Zogbaum-scene i Battle of Fallen Timbers inkluderer indianere som tar sikte mens kavalerisoldater anklager med hevede sverd, og en soldat blir skutt og mister fjellet
Battle of Fallen Timbers av RF Zogbaum, 1896. Ohio-landet ble avlivet til Amerika i ettertid.

I 1790 sendte Washington brigadegeneral Josiah Harmar for å berolige nordveststammene, men Little Turtle dirigerte ham to ganger og tvang ham til å trekke seg. Det vestlige konføderasjonen av stammer brukte geriljataktikker og var en effektiv styrke mot den tynt bemannede amerikanske hæren. Washington sendte generalmajor Arthur St. Clair fra Fort Washington på en ekspedisjon for å gjenopprette freden i territoriet i 1791. Den 4. november ble St. Clairs styrker overført og forsvarlig beseiret av stammestyrker med få overlevende, til tross for Washingtons advarsel om overraskelsesangrep. Washington ble opprørt over det han så på som overdreven indianerbrutalitet og henrettelse av fanger, inkludert kvinner og barn.

St. Clair trakk seg fra kommisjonen, og Washington erstattet ham med revolusjonskrigshelten General Anthony Wayne . Fra 1792 til 1793 instruerte Wayne sine tropper om indianerkrigføring og innpodet disiplin som manglet under St. Clair. I august 1794 sendte Washington Wayne inn på stammeområdet med myndighet til å drive dem ut ved å brenne landsbyene og avlingene i Maumee Valley . Den 24. august beseiret den amerikanske hæren under Waynes ledelse det vestlige konføderasjonen i slaget ved Fallen Timbers , og Greenville-traktaten i august 1795 åpnet for to tredjedeler av Ohio-landet for amerikansk bosetting.

Andre termin

Opprinnelig hadde Washington planlagt å trekke seg etter sin første periode, mens mange amerikanere ikke kunne forestille seg at noen andre skulle ta hans plass. Etter nesten fire år som president, og håndtering av stridighetene i sitt eget kabinett og med partikritikere, viste Washington liten entusiasme i å stille til andre valgperiode, mens Martha også ønsket at han ikke skulle stille. James Madison oppfordret ham til ikke å pensjonere seg, at hans fravær bare ville tillate den farlige politiske splittelsen i hans kabinett, og i huset, å forverres. Jefferson ba også ham om ikke å trekke seg og gikk med på å droppe angrepene sine på Hamilton, ellers ville han også trekke seg hvis Washington gjorde det. Hamilton fastholdt at Washingtons fravær ville være "beklaget som den største onde" for landet på denne tiden. Washingtons nære nevø George Augustine Washington, hans leder ved Mount Vernon, var kritisk syk og måtte erstattes, noe som økte Washingtons ønske om å trekke seg tilbake og komme tilbake til Mount Vernon.

Da valget av 1792 nærmet seg, kunngjorde Washington ikke offentlig sitt presidentkandidatur, men ga seg stille til å stille for å forhindre en ytterligere politisk-personlig splittelse i kabinettet. The Electoral College enstemmig valgt ham president den 13. februar 1793 og John Adams som visepresident etter en avstemning på 77 til 50. Washington, med nominell fanfare, kom alene til hans innsettelse i sin vogn. Sverdet til kontor av førsteamanuensis William Cushing 4. mars 1793 i Senatet Chamber of Congress Hall i Philadelphia, Washington, holdt en kort tale og trakk seg deretter umiddelbart tilbake til sitt presidenthus i Philadelphia, trett av kontoret og med dårlig helse.

Maleri av fregatten USS Constitution med tre master
USS Constitution : Bestilt og utnevnt av president Washington i 1794

22. april 1793, under den franske revolusjonen , utstedte Washington sin berømte nøytralitetsproklamasjon og var bestemt på å forfølge, "en oppførsel som var vennlig og upartisk mot de krigførende maktene" mens han advarte amerikanerne om ikke å gripe inn i den internasjonale konflikten. Selv om Washington anerkjente Frankrikes revolusjonerende regjering, ville han til slutt be den franske ministeren til Amerika Citizen Genêt bli tilbakekalt over Citizen Genêt Affair. Genêt var en diplomatisk bråkmaker som var åpent fiendtlig innstilt mot Washingtons nøytralitetspolitikk. Han anskaffet fire amerikanske skip som privatpersoner for å slå til på spanske styrker (britiske allierte) i Florida mens han organiserte militser for å slå til andre britiske eiendeler. Men hans innsats mislyktes i å trekke Amerika inn i de utenlandske kampanjene under Washingtons presidentskap. 31. juli 1793 sendte Jefferson avskjed fra Washingtons kabinett. Washington undertegnet Naval Act of 1794 og ga de første seks føderale fregattene i oppdrag å bekjempe Barbary-pirater .

I januar 1795, Hamilton, som ønsket mer inntekt for sin familie, resignert kontor og ble erstattet av Washington avtale Oliver Wolcott jr . Washington og Hamilton forble venner. Imidlertid forverret Washingtons forhold til krigssekretæren Henry Knox. Knox sa opp sitt kontor på grunn av ryktet om at han tjente på byggekontrakter for US Fregatter.

I de siste månedene av presidentperioden ble Washington angrepet av sine politiske fiender og en partisk presse som beskyldte ham for å være ambisiøs og grådig, mens han argumenterte for at han ikke hadde tatt noen lønn under krigen og hadde risikert livet i kamp. Han så på pressen som en løsrivende, "djevelsk" falskhet, følelser som han uttrykte i sin avskjedsadresse . På slutten av sin andre periode trakk Washington seg av personlige og politiske grunner, forferdet over personlige angrep, og for å sikre at et virkelig omstridt presidentvalg kunne holdes. Han følte seg ikke bundet til en to-tidsbegrensning, men pensjonen hans satte et betydelig presedens. Washington er ofte kreditert for å ha satt prinsippet om et to-periode presidentskap, men det var Thomas Jefferson som først nektet å stille til valg for en tredje periode av politisk grunnlag.

Avskjedsadresse

Avis som viser Washingtons farveladresse
Washingtons avskjedsadresse (19. september 1796)

I 1796 nektet Washington å stille til valg for en tredje periode, og trodde at hans død på kontoret ville skape et bilde av en levetid. Prejudikatet for en to-tidsbegrensning ble skapt ved at han trakk seg fra kontoret. I mai 1792, i påvente av sin pensjonering, instruerte Washington James Madison om å utarbeide en " valedictory address ", hvis første utkast hadde tittelen "Farewell Address". I mai 1796 sendte Washington manuskriptet til sin finansminister Alexander Hamilton som gjorde en omfattende omskriving, mens Washington sørget for endelige redigeringer. 19. september 1796 publiserte David Claypooles American Daily Advertiser den endelige versjonen av adressen.

Washington understreket at nasjonal identitet var viktigst, mens et samlet Amerika ville ivareta frihet og velstand. Han advarte nasjonen mot tre fremtredende farer: regionalisme, partiskhet og utenlandske forstyrrelser, og sa "navnet på AMERICAN, som tilhører deg, i din nasjonale kapasitet, må alltid opphøye patriotismens bare stolthet, mer enn noen betegnelse avledet fra lokale diskrimineringer. " Washington oppfordret menn til å bevege seg utover partiskhet til felles beste og understreket at USA må konsentrere seg om sine egne interesser. Han advarte mot utenlandske allianser og deres innflytelse i innenrikssaker og mot bittert partisanship og farene ved politiske partier. Han rådet vennskap og handel med alle nasjoner, men frarådet involvering i europeiske kriger. Han understreket viktigheten av religion og hevdet at "religion og moral er uunnværlig støtte" i en republikk. Washingtons adresse favoriserte Hamiltons føderalistiske ideologi og økonomiske politikk.

Washington avsluttet adressen ved å reflektere over arven sin:

Selv om jeg er ubevisst om forsettlige feil i gjennomgangen av hendelsene til min administrasjon, er jeg likevel for fornuftig overfor mine mangler til ikke å tro det er sannsynlig at jeg kan ha begått mange feil. Uansett hva de måtte være, ber jeg inderlig den Allmektige om å avverge eller avbøte det onde de kan være tilbøyelig til. Jeg skal også ha med meg håp om at landet mitt aldri vil slutte å se på dem med overbærenhet, og at feilene i inkompetente evner vil bli overgitt til glemsel etter førtifem år av livet mitt dedikert til dets tjeneste med en oppreist nidkjærhet. , som meg selv snart må være for hvilehusene .

Etter første publisering kritiserte mange republikanere, inkludert Madison, adressen og mente det var et antifransk kampanjedokument. Madison mente Washington var sterkt pro-britisk. Madison var også mistenksom over hvem som forfatter adressen.

I 1839 fastholdt Washington-biografen Jared Sparks at Washingtons "...   Farveladresse ble trykt og publisert med lovene, etter ordre fra lovgiverne, som et bevis på verdien de la til dets politiske forskrifter, og deres hengivenhet for forfatteren. . " I 1972, Washington forsker James Flexner henvist til avskjedstale som å motta så mye anerkjennelse som Thomas Jeffersons uavhengighetserklæringen og Abraham Lincoln 's Gettysburg Address . I 2010 rapporterte historikeren Ron Chernow at avskjedsadressen viste seg å være en av de mest innflytelsesrike uttalelsene om republikanisme.

Pensjon (1797–1799)

Washington trakk seg tilbake til Mount Vernon i mars 1797 og viet tid til plantasjene sine og andre forretningsinteresser, inkludert destilleriet . Plantasjedriften hans var bare minimalt lønnsom, og landene hans i vest ( Piemonte ) var under indiske angrep og ga liten inntekt, og krigsherrene der nektet å betale husleie. Han forsøkte å selge disse, men uten å lykkes. Han ble en enda mer engasjert føderalist. Han støttet høylytt alien- og sedisjonsloven og overbeviste føderalisten John Marshall om å stille til kongressen for å svekke det Jeffersonian grepet om Virginia .

Washington ble rastløs i pensjon, som følge av spenninger med Frankrike, og han skrev til krigssekretær James McHenry som tilbød seg å organisere president Adams hær. I en fortsettelse av de franske revolusjonskrigene begynte franske privatpersoner å ta amerikanske skip i 1798, og forholdet forverret seg med Frankrike og førte til " kvasi-krigen ". Uten å ha konsultert Washington nominerte Adams ham til en generalløytnasjonskommisjon 4. juli 1798 og stillingen som øverstkommanderende for hærene. Washington valgte å akseptere, og erstattet James Wilkinson , og han fungerte som kommanderende general fra 13. juli 1798 til sin død 17 måneder senere. Han deltok i planleggingen av en midlertidig hær, men han unngikk involvering i detaljer. Ved å gi råd til McHenry om potensielle offiserer for hæren, så han ut til å gjøre et fullstendig brudd med Jeffersons demokratiske republikanere: "du kunne så snart skrubbe den svartvite hvite for å endre prinsippene til en profest demokrat; og at han ikke vil etterlate noe uforsøkt å velte regjeringen i dette landet. " Washington delegerte den aktive ledelsen av hæren til Hamilton, en generalmajor. Ingen hær invaderte USA i denne perioden, og Washington overtok ikke feltkommando.

Washington ble antatt å være rik på grunn av den velkjente "glorifiserte fasaden av rikdom og storhet" ved Mount Vernon, men nesten all hans rikdom var i form av land og slaver i stedet for klare kontanter. For å supplere inntekten reiste han et destilleri for betydelig whiskyproduksjon. Historikere anslår at eiendommen var verdt omtrent 1   million dollar i 1799 dollar, tilsvarende 15 065 000 dollar i 2019. Han kjøpte jordpakker for å anspore utviklingen rundt den nye føderale byen som ble kalt til hans ære, og han solgte heller enkeltpartier til mellominntektsinvestorer enn flere partier til store investorer, og tro at de sannsynligvis vil forplikte seg til å gjøre forbedringer.

Siste dager og død

Washington på dødsleiet, med leger og familie rundt
Washington på dødsleiet
Junius Brutus Stearns 1799

12. desember 1799 inspiserte Washington gårdene sine til hest. Været snødde med sludd. Han kom sent hjem til middag. Washington holdt på de våte klærne sine og ønsket ikke å la gjestene vente. Han hadde vondt i halsen dagen etter. Været var iskaldt og snøhvit. Washington merket trær for å kutte. Den kvelden klaget han over trangt i brystet, men var fortsatt munter. På lørdag våknet han av betent hals og pustevansker, så han beordret eiendomstilsynsmann George Rawlins å fjerne nesten en halvliter blod , og blodsetting var en vanlig praksis for tiden. Familien hans innkalte leger James Craik , Gustavus Richard Brown og Elisha C. Dick . ( Dr. William Thornton ankom noen timer etter at Washington døde.)

Dr. Brown trodde Washington var quinsy ; Dr. Dick mente tilstanden var en mer alvorlig "voldsom betennelse i halsen". De fortsatte prosessen med blodsetting til omtrent fem halvliter, og Washingtons tilstand forverret seg ytterligere. Dr. Dick foreslo en trakeotomi , men de andre var ikke kjent med denne prosedyren og avviste derfor. Washington ba Brown og Dick om å forlate rommet, mens han forsikret Craik: "Doktor, jeg dør hardt, men jeg er ikke redd for å dra."

Washingtons død kom raskere enn forventet. På dødsleiet ba han sin private sekretær Tobias Lear om å vente i tre dager før begravelsen, av frykt for å bli gravlagt i live. I følge Lear døde han fredelig mellom klokken 22 og 23.00 den 14. desember 1799, med Martha sittende ved foten av sengen sin. Hans siste ord var "'Tis well", fra hans samtale med Lear om hans begravelse. Han var 67 år.

Miniature of George Washington av Robert Field (1800)

Kongressen avbrøt umiddelbart dagen etter nyheten om Washingtons død, og talerstolen ble innhyllet i svart neste morgen. Begravelsen ble holdt fire dager etter hans død 18. desember 1799 på Mount Vernon, hvor kroppen hans ble begravet. Kavaleri og fotsoldater ledet prosesjonen, og seks oberster fungerte som pallbærere. Begravelsestjenesten Mount Vernon var for det meste begrenset til familie og venner. Pastor Thomas Davis leste begravelsestjenesten ved hvelvet med en kort adresse, etterfulgt av en seremoni utført av forskjellige medlemmer av Washingtons frimurerloge i Alexandria, Virginia . Kongressen valgte Light-Horse Harry Lee for å levere lovtale. Ordet om hans død reiste sakte; kirkeklokker ringte i byene, og mange forretningssteder stengte. Folk over hele verden beundret Washington og ble lei seg over hans død, og minneprosesser ble holdt i store byer i USA. Martha hadde på seg en svart sorgkappe i ett år, og hun brente korrespondansen for å beskytte deres privatliv. Det er kjent at bare fem brev mellom paret har overlevd: to fra Martha til George og tre fra ham til henne.

Diagnosen av Washingtons sykdom og den umiddelbare årsaken til hans død har vært gjenstand for debatt siden dagen han døde. Den publiserte beretningen om Dr. Craik og Brown uttalte at symptomene hans hadde vært i samsvar med cynanche trachealis ( trakealbetennelse ), et begrep fra den perioden som brukes til å beskrive alvorlig betennelse i øvre luftrør, inkludert quinsy. Anklagene har vedvart siden Washingtons død om medisinsk feilbehandling, og noen mente at han hadde blitt blødd til døden. Ulike moderne medisinske forfattere har spekulert i at han døde av et alvorlig tilfelle av epiglottitt komplisert av de gitte behandlingene, spesielt det enorme blodtapet som nesten helt sikkert forårsaket hypovolemisk sjokk .

Begravelse, nettoverdi og ettervirkninger

Et bilde av de to sarkofagene til George (til høyre) og Martha Washington ved den nåværende graven ved Mount Vernon.
Sarkofagene til George (til høyre) og Martha Washington ved inngangen til den nåværende graven

Washington ble gravlagt i det gamle Washington-hvelvet på Mount Vernon, som ligger i en gressete skråning overspredt med pil, einer, sypress og kastanjetrær. Den inneholdt restene av broren Lawrence og andre familiemedlemmer, men det avlagte murhvelvet var i behov for reparasjon, og fikk Washington til å legge igjen instruksjoner i testamentet for bygging av et nytt hvelv. Washingtons eiendom på tidspunktet for hans død var verdt anslagsvis $ 780 000 i 1799, omtrent tilsvarer $ 14,3   millioner i 2010. Washingtons høyeste nettoverdi var $ 587,0 millioner, inkludert hans 300 slaver.

I 1830 forsøkte en misfornøyd tidligere ansatt i boet å stjele det han trodde var Washingtons hodeskalle, noe som førte til byggingen av et sikrere hvelv. Året etter ble det nye hvelvet bygget på Mount Vernon for å motta restene av George og Martha og andre slektninger. I 1832 debatterte en felles kongreskomité å flytte kroppen hans fra Mount Vernon til en krypt i Capitol. Krypten ble bygget av arkitekten Charles Bulfinch på 1820-tallet under rekonstruksjonen av den utbrente hovedstaden, etter brenningen av Washington av britene under krigen i 1812 . Sørlig opposisjon var intens, motarbeidet av en stadig voksende splitt mellom Nord og Sør; mange var bekymret for at Washingtons levninger kunne havne på "et land som var fremmed for hans hjemland" hvis landet ble splittet, og Washingtons levninger bodde i Mount Vernon.

7. oktober 1837 ble Washingtons levninger plassert, fremdeles i den opprinnelige blykisten, i en marmorsarkofag designet av William Strickland og konstruert av John Struthers tidligere det året. Sarkofagen ble forseglet og innkapslet med planker, og en ytre hvelv ble konstruert rundt den. Det ytre hvelvet har sarkofager fra både George og Martha Washington; det indre hvelvet har restene av andre familiemedlemmer og slektninger i Washington.

Personlige liv

The Washington Family av Edward Savage (ca. 1789–1796) portretterer George og Martha Washington med Marthas barnebarn. Nasjonalt kunstgalleri

Washington var noe reservert i personlighet, men han hadde generelt en sterk tilstedeværelse blant andre. Han holdt taler og kunngjøringer når det var nødvendig, men han var ikke en kjent taler eller debattant. Han var høyere enn de fleste av hans samtidige; beretningene om hans høyde varierer fra 1,83 m til 1,92 m høye, han veide mellom 210–220 pund (95–100 kg) som voksen, og han var kjent for sin store styrke. Han hadde gråblå øyne og rødbrunt hår som han hadde på seg pulverisert på dagens måte. Han hadde en robust og dominerende tilstedeværelse, som fikk respekt fra hans mannlige jevnaldrende.

Washington led ofte av alvorlig tannråte og mistet til slutt alle tennene, bortsett fra en. Han hadde laget flere sett med falske tenner som han hadde på seg under sitt presidentperiode - ingen av dem var i tre, i motsetning til vanlig historie. Disse tannproblemene etterlot ham konstant smerte, som han tok laudanum for . Som offentlig person stolte han på tannlegens strenge tillit.

Washington var en talentfull rytter tidlig i livet. Han samlet fullblods på Mount Vernon, og hans to favoritthester var Blueskin og Nelson . Fellow Virginian Thomas Jefferson sa Washington var "den beste rytteren i hans alder og den mest grasiøse figuren som kunne sees på hesteryggen"; han jaktet også på rev, hjort, ender og annet vilt. Han var en utmerket danser og deltok ofte på teatret. Han drakk med måte, men var moralsk motstander av overdreven drikking, røyking av tobakk, pengespill og banning.

Religion og frimureri

Washington stammer fra den anglikanske statsråden Lawrence Washington (hans oldefar), hvis problemer med Church of England kan ha fått arvingene til å emigrere til Amerika. Washington ble døpt som spedbarn i april 1732 og ble et hengiven medlem av Church of England (den anglikanske kirken). Han tjente i mer enn 20 år som vestier og kirkeverge for Fairfax Parish og Truro Parish, Virginia . Han ba hver dag privat og leste Bibelen, og han oppfordret offentlig og nasjon til å be. Han har kanskje tatt nattverd med jevne mellomrom før revolusjonskrigen, men han gjorde det ikke etter krigen, som han ble formanet for av pastor James Abercrombie .

Washington blir vist som president Mester over et logemøte.
George Washington som mester i sin lodge, 1793

Washington trodde på en "klok, ubeskrivelig og uimotståelig" skapergud som var aktiv i universet, i motsetning til deistisk tankegang . Han refererte til Gud med opplysningstermene Forsyn , Skaperen eller Den Allmektige , og også som den guddommelige forfatteren eller det høyeste vesen . Han trodde på en guddommelig makt som våket over slagmarkene, var involvert i utfallet av krig, beskyttet livet hans og var involvert i amerikansk politikk - og spesielt i etableringen av USA. Den moderne historikeren Ron Chernow har uttalt at Washington unngikk evangeliseringskristendom eller helvetesild og svoveltale sammen med nattverd og alt som var tilbøyelig til å "flagge hans religiøsitet". Chernow har også sagt at Washington "aldri brukte sin religion som en enhet for partiske formål eller i offisielle forpliktelser". Ingen omtale av Jesus Kristus vises i hans private korrespondanse , og slike referanser er sjeldne i hans offentlige skrifter. Han siterte ofte fra Bibelen eller omskrev den, og refererte ofte til den anglikanske boken . Det er debatt om han er best klassifisert som kristen eller teistisk rasjonalist - eller begge deler.

Washington la vekt på religiøs toleranse i en nasjon med mange trossamfunn og religioner. Han deltok offentlig i gudstjenester i forskjellige kristne trossamfunn og forbød antikatolske feiringer i hæren. Han engasjerte arbeidere på Mount Vernon uten hensyn til religiøs tro eller tilhørighet. Mens han var president, erkjente han store religiøse sekter og holdt taler om religiøs toleranse. Han var tydelig forankret i ideene, verdiene og tenkemåtene til opplysningstiden, men han hadde ingen forakt for den organiserte kristendommen og dens presteskap, "uten å være noen stormann for noen form for tilbedelse". I 1793 uttalte vi til medlemmer av den nye kirken i Baltimore, Washington: "Vi har rikelig grunn til å glede oss over at sannhetens og fornuftens lys i dette landet har seiret over makten til overtro og overtro."

Frimureri var en allment akseptert institusjon på slutten av 1700-tallet, kjent for å tale for moralsk lære. Washington ble tiltrukket av murernes dedikasjon til opplysningens prinsipper om rasjonalitet, fornuft og brorskap. De amerikanske frimurerlogene delte ikke det antikleriske perspektivet til de kontroversielle europeiske logene . En frimurerloge ble etablert i Fredericksburg i september 1752, og Washington ble initiert to måneder senere i en alder av 20 år som en av sine første lærte lærere. I løpet av et år utviklet han seg gjennom sine rekker for å bli en mester. Washington hadde stor respekt for frimurerordenen, men hans personlige deltakelse i lodge var sporadisk. I 1777 ba en konvensjon av Virginia lodges ham om å være stormester for den nyopprettede Grand Lodge of Virginia , men han takket nei til på grunn av sine forpliktelser som ledet den kontinentale hæren. Etter 1782 korresponderte han ofte med frimurerloger og medlemmer, og han ble oppført som mester i Virginia-charteret til Alexandria Lodge nr. 22 i 1788.

Slaveri

Bonden i Washington vises på plantasjen sin og snakker med en tilsynsmann mens barn leker og slaver jobber.  Arbeidet er av Junius Stearns.
Washington som bonde ved Mount Vernon
Junius Brutus Stearns , 1851

I Washingtons levetid var slaveri dypt inngrodd i den økonomiske og sosiale strukturen i Virginia. Washington eide og jobbet afrikanske slaver hele sitt voksne liv. Han kjøpte dem gjennom arv, fikk kontroll over åtti-fire Dower slaver på hans ekteskap med Martha og kjøpt minst sytti-ett slaver mellom 1752 og 1773. Hans tidlige syn på slaveri var ikke forskjellig fra alle Virginia planter av tiden. Han demonstrerte ingen moralske betenkeligheter med institusjonen og refererte til slaverne sine som "A Species of Property". Fra 1760-tallet gjennomgikk holdningene hans en sakte utvikling. De første tvilene ble forårsaket av overgangen fra tobakk til kornavlinger, noe som etterlot ham et kostbart overskudd av slaver, noe som fikk ham til å stille spørsmål ved systemets økonomiske effektivitet. Hans voksende desillusjon med institusjonen ble ansporet av prinsippene for den amerikanske revolusjonen og revolusjonerende venner som Lafayette og Hamilton. De fleste historikere er enige om at revolusjonen var sentral i utviklingen av Washingtons holdning til slaveri; "Etter 1783", skriver Kenneth Morgan, "... [Washington] begynte å uttrykke indre spenninger om slaveriproblemer oftere, men alltid privat ..."

De mange samtidsrapportene om slavebehandling ved Mount Vernon er varierte og motstridende. Historikeren Kenneth Morgan ( 2000 ) hevder at Washington var nøysom med å bruke på klær og sengetøy til slaverne sine, og bare forsynte dem akkurat nok mat, og at han opprettholdt streng kontroll over slaverne sine, og instruerte sine tilsynsmenn om å holde dem iherdig fra morgengry. til skumring året rundt. Historikeren Dorothy Twohig (2001) sa imidlertid: "Mat, klær og bolig ser ut til å ha vært i det minste tilstrekkelig". Washington møtte økende gjeld involvert i kostnadene ved å støtte slaver. Han hadde en "inngrodd følelse av rasemessig overlegenhet" over afroamerikanere, men hadde ingen dårlige følelser overfor dem.

Noen slavefamilier jobbet forskjellige steder på plantasjen, men fikk besøke hverandre på fridagene. Washingtons slaver fikk to timer fri for måltider i løpet av arbeidsdagen, og fikk fri på søndager og religiøse høytider. Washington brydde seg ofte om syke eller skadde slaver personlig, og han forsynte leger og jordmødre og fikk slaverne inokulert for kopper. I mai 1796 rømte Marthas personlige og favoritt slave Ona Judge til Portsmouth . På anmodning fra Martha forsøkte Washington å fange Ona ved å bruke en Treasury-agent, men denne innsatsen mislyktes. I februar 1797 rømte Washingtons personlige slave Hercules til Philadelphia og ble aldri funnet.

Noen kontoer rapporterer at Washington motsatte seg pisking, men til tider sanksjonerte bruken, som en siste utvei, på både mannlige og kvinnelige slaver. Washington brukte både belønning og straff for å oppmuntre til disiplin og produktivitet hos sine slaver. Han prøvde å henvende seg til en persons følelse av stolthet, ga bedre tepper og klær til de "mest fortjente", og motiverte slaverne med kontantbelønning. Han mente at "våkenhet og formaning" ofte var avskrekkende mot overtredelser, men ville straffe dem som "ikke vil gjøre sin plikt med rettferdige midler". Straffen varierte i alvorlighetsgrad fra degradering tilbake til feltarbeid, gjennom pisking og slag, til permanent separasjon fra venner og familie ved salg. Historikeren Ron Chernow hevder at tilsynsmenn var pålagt å advare slaver før de benyttet seg av vippene og krevde Washingtons skriftlige tillatelse før de pisket, selv om hans lange fravær ikke alltid tillot dette. Washington forble avhengig av slavearbeid for å arbeide på gårdene sine og forhandlet om kjøp av flere slaver i 1786 og 1787.

I februar 1786 tok Washington folketelling av Mount Vernon og registrerte 224 slaver. I 1799 utgjorde slaver ved Vernon 317, inkludert 143 barn. Washington eide 124 slaver, leide 40 og holdt 153 for sin kones interesse. Washington støttet mange slaver som var for unge eller for gamle til å jobbe, og økte Mount Vernons slavepopulasjon sterkt og fikk plantasjen til å operere med tap.

Avskaffelse og frigjøring

Basert på hans brev, dagbok, dokumenter, kontoer fra kolleger, ansatte, venner og besøkende utviklet Washington sakte en forsiktig sympati mot avskaffelsesisme som til slutt endte med frigjøring av hans egne slaver. Som president holdt han offentlig taushet om slaveri, og trodde det var et nasjonalt splittende spørsmål som kunne ødelegge unionen.

I et brev fra 1778 til Lund Washington gjorde han klart sitt ønske om "å slutte å negre" når han diskuterte bytte av slaver mot land han ønsket å kjøpe. Året etter uttalte han sin intensjon om ikke å skille familier som et resultat av "en forandring av mestere". I løpet av 1780-årene uttrykte Washington privat sin støtte til gradvis frigjøring av slaver. Mellom 1783 og 1786 ga han moralsk støtte til en plan foreslått av Lafayette om å kjøpe land og gratis slaver for å jobbe med det, men nektet å delta i eksperimentet. Washington uttrykte privat støtte for frigjøring til fremtredende metodister Thomas Coke og Francis Asbury i 1785, men nektet å signere deres begjæring. I personlig korrespondanse neste år gjorde han klart sitt ønske om å se institusjonen for slaveri avsluttet med en gradvis lovgivningsprosess, et syn som korrelerer med den vanlige antislaveri-litteraturen som ble publisert på 1780-tallet som Washington hadde. Han reduserte kjøpene av slaver betydelig etter krigen, men fortsatte å anskaffe dem i lite antall.

I 1794 uttrykte Washington privat overfor Tobias Lear , hans sekretær, at han fant slaveri å være avskyelig.

I 1788 avviste Washington et forslag fra en ledende fransk avskaffer, Jacques Brissot , om å etablere et avskaffelsessamfunn i Virginia, og sa at selv om han støttet ideen, var tiden ennå ikke inne for å konfrontere problemet. Historikeren Henry Wiencek (2003) mener, basert på en bemerkning som vises i notatboken til hans biograf David Humphreys , at Washington vurderte å komme med en offentlig uttalelse ved å frigjøre slaverne før presidentskapet i 1789. Historikeren Philip D. Morgan (2005) er uenig, og mener anmerkningen var et "privat uttrykk for anger" over hans manglende evne til å frigjøre slaver. Andre historikere er enige med Morgan i at Washington var fast bestemt på ikke å risikere nasjonal enhet på grunn av en så splittende sak som slaveri. Washington svarte aldri på noen av antislaveri-petisjonene han mottok, og emnet ble ikke nevnt i verken hans siste tale til kongressen eller hans farveladresse.

Den første klare indikasjonen på at Washington hadde tenkt å frigjøre sine egne slaver, vises i et brev skrevet til sin sekretær, Tobias Lear , i 1794. Washington instruerte Lear om å finne kjøpere til landet sitt i det vestlige Virginia, og forklarte i en privat koda at han gjør det "for å frigjøre en bestemt art av eiendom som jeg eier, veldig motbydelig til mine egne følelser". Planen, sammen med andre som Washington vurderte i 1795 og 1796, kunne ikke realiseres på grunn av hans unnlatelse av å finne kjøpere til landet hans, hans motvilje mot å bryte opp slavefamilier og Custis-arvingers nektelse av å forhindre slike separasjoner ved å frigjøre deres dusjerslaver samtidig.

9. juli 1799 avsluttet Washington sitt siste testament; den lengste bestemmelsen gjaldt slaveri. Alle hans slaver skulle frigjøres etter kona Martas død. Washington sa at han ikke frigjorde dem med en gang fordi hans slaver giftet seg med konas dovere slaver. Han forbød salg eller transport ut av Virginia. Hans vilje forutsatt at gamle og unge frigjorte mennesker blir tatt vare på i det uendelige; de yngre skulle læres å lese og skrive og plasseres i passende yrker. Washington frigjorde mer enn 160 slaver, inkludert 25 som han hadde skaffet seg fra konas bror til betaling av en gjeld frigjort ved eksamen. Han var blant de få store slaverinneholdende jomfruene under revolusjonstiden som frigjorde slaverne sine.

1. januar 1801, ett år etter George Washingtons død, signerte Martha Washington en ordre som frigjorde sine slaver. Mange av dem hadde aldri villet langt fra Mount Vernon og var naturlig tilbakeholdne med å prøve lykken andre steder; andre nektet å forlate ektefeller eller barn som fortsatt ble holdt som slaver (Custis-gods) og bodde også hos eller nær Martha. Etter George Washingtons instruksjoner i testamentet ble midler brukt til å mate og kle på de unge, eldre og sykelige slaver til tidlig på 1830-tallet.

Historisk omdømme og arv

portrett av Washington sittende mot venstre av Gilbert Stuart
Washington, the Constable av Gilbert Stuart (1797)

Washingtons arv varer som en av de mest innflytelsesrike i amerikansk historie, siden han tjente som øverstkommanderende for den kontinentale hæren , en revolusjonshelt og den første presidenten i USA . Ulike historikere hevder at han også var en dominerende faktor i USAs grunnleggelse, revolusjonskrig og konstitusjonelle konvensjon . Den revolusjonære krigskameraten Light-Horse Harry Lee lovpriste ham som "Først i krig - først i fred - og først i hjertet til landsmennene". Lees ord ble kjennetegnet som Washingtons rykte ble imponert over det amerikanske minnet, med noen biografer som betraktet ham som det store eksemplet på republikanisme. Han satte mange presedenser for den nasjonale regjeringen og spesielt presidentskapet, og han ble kalt "Hans lands far" allerede i 1778.

I 1885 proklamerte Kongressen Washingtons bursdag som en føderal høytid. Det 20. århundre biografen Douglas Southall Freeman konkluderte med: "Den store store tingen som er stemplet over den mannen er karakter." Den moderne historikeren David Hackett Fischer har utvidet Freemans vurdering, og definerer Washingtons karakter som "integritet, selvdisiplin, mot, absolutt ærlighet, besluttsomhet og beslutning, men også overbærenhet, anstendighet og respekt for andre".

En tegning fra et japansk manuskript av Washington som kjemper mot en tiger.

Washington ble et internasjonalt symbol for frigjøring og nasjonalisme, som leder for den første vellykkede revolusjonen mot et koloniale imperium. De Federalists gjorde ham symbolet på deres parti, men Jeffersonians fortsatte å mistro sin innflytelse i mange år og forsinket bygge Washington-monumentet . Washington ble valgt til medlem av American Academy of Arts and Sciences 31. januar 1781, før han til og med hadde begynt sitt presidentskap. Han ble posthumt utnevnt til karakteren General of the Army of the United States under United States Bicentennial for å sikre at han aldri ville bli overgått; dette ble oppnådd ved kongressens felles resolusjon Public Law 94-479 vedtatt 19. januar 1976, med en effektiv utnevnelsesdato 4. juli 1976.

Parson Weems skrev en hagiografisk biografi i 1809 for å hedre Washington. Historikeren Ron Chernow hevder at Weems forsøkte å humanisere Washington, noe som fikk ham til å se mindre streng ut, og å inspirere til "patriotisme og moral" og til å fremme "varige myter", som Washingtons nektelse om å lyve om å skade farens kirsebærtre. Weems kontoer har aldri blitt bevist eller motbevist. Historikeren John Ferling fremholder imidlertid at Washington fortsatt er den eneste grunnleggeren og presidenten som noensinne er blitt referert til som "gudlignende", og påpeker at hans karakter har vært den mest gransket av historikere, fortid og nåtid. Historikeren Gordon S. Wood konkluderer med at "den største handlingen i hans liv, den som ga ham sin største berømmelse, var hans avgang som øverstkommanderende for de amerikanske styrkene." Chernow antyder at Washington ble "belastet av det offentlige liv" og delt av "ikke-anerkjente ambisjoner blandet med selvtillit". En gjennomgang fra 1993 av presidentundersøkelser og undersøkelser rangerte konsekvent Washington nummer 4, 3 eller   2 blant presidentene. En undersøkelse fra Siena College Research Institute i 2018 rangerte ham som nummer   1 blant presidentene.

Minnesmerker

Et skumringsbilde av Washington Monument obelisk med flagg rundt basen, i Washington, DC
Washington Monument , Washington, DC

Jared Sparks begynte å samle og publisere Washingtons dokumentarrekord på 1830-tallet i Life and Writings of George Washington (12 bind, 1834–1837). The Writings of George Washington from the Original Manuscript Sources, 1745–1799 (1931–1944) er et 39-bind sett redigert av John Clement Fitzpatrick , som ble bestilt av George Washington Bicentennial Commission. Den inneholder mer enn 17.000 brev og dokumenter og er tilgjengelig online fra University of Virginia .

Universiteter

Statue av Washington ved Washington University i St. Louis

Tallrike universiteter, inkludert George Washington University og Washington University i St. Louis , ble kåret til ære for Washington.

Steder og monumenter

Mange steder og monumenter er oppkalt til ære for Washington, særlig hovedstaden i USA, Washington, DC Staten Washington er den eneste amerikanske staten som er oppkalt etter en president.

Valuta og porto

George Washington vises i moderne amerikansk valuta, inkludert en-dollar-regningen , president-en-dollar-mynten og kvart-dollar-mynten ( Washington-kvartalet ). Washington og Benjamin Franklin dukket opp på landets første frimerker i 1847. Washington har siden dukket opp i mange portosaker, mer enn noen annen person.

Se også

Referanser

Merknader

Sitater

Bibliografi

Skriv ut kilder

Hoved kilde

Online kilder

Videre lesning

Eksterne linker

Lytt til denne artikkelen ( 1 time og 51 minutter )
Talt Wikipedia-ikon
Denne lydfilen ble opprettet fra en revisjon av denne artikkelen datert 2. mars 2019 , og gjenspeiler ikke påfølgende redigeringer.  ( 2019-03-02 )