Vietnamkrigen - Vietnam War

fra Wikipedia, den frie encyklopedi

Vietnamkrigen
Chiến tranh Việt Nam    ( vietnamesisk )
En del av Indokina-krigene og den kalde krigen
VNWarMontage.png
Med klokken, fra øverst til venstre : Amerikanske kampoperasjoner i Ia ărăng , ARVN Rangers som forsvarer Saigon under 1968 Tết-offensiven , to A-4C Skyhawks etter Tonkin-bukten , ARVN gjenerobret Quảng Trị under påskeoffensiven 1972 , sivile som flyktet fra 1972-slaget av Quảng Trị og begravelse av 300 ofre for massakren i Huế i 1968 .
Dato 1. november 1955 - 30. april 1975 (19 år, 5 måneder, 4 uker og 1 dag)  ( 1975-04-30 )
plassering
Resultat

Nordvietnamesisk og Viet Cong / PRG- seier

Territoriale
endringer
Gjenforening av Nord- og Sør-Vietnam i den sosialistiske republikken Vietnam i 1976
Krigsførere
Støttet av:
Kommandører og ledere
Styrke

860 000 (1967)

  • Nord-Vietnam:
    690 000 (1966, inkludert PAVN og Viet Cong).
  • Viet Cong:
    ~ 200 000
    (estimert, 1968)
  • Kina:
    170 000 (1968)
    320 000 totalt
  • Rouge Khmer:
    70 000 (1972)
  • Pathet Lao:
    48 000 (1970)
  • Sovjetunionen: ~ 3000
  • Nord-Korea: 200

,41,420,000 (1968)

  • Sør-Vietnam:
    850 000 (1968)
    1 500 000 (1974–1975)
  • USA: 2
    709 918 servering i Vietnam totalt
    Topp: 543 000 (april 1969)
  • Khmer-republikk:
    200 000 (1973)
  • Laos:
    72 000 (Royal Army and Hmong milits)
  • Sør-Korea:
    48 000 per år (1965–1973, totalt 320 000)
  • Thailand: 32 000 per år (1965–1973)
    (i Vietnam og Laos)
  • Australia: 50190 totalt
    (topp: 7672 kamptropper)
  • New Zealand: 3500 totalt
    (topp: 552 kamptropper)
  • Filippinene: 2061
Tap og tap
  • Nord-Vietnam og Viet
    Kong 65.000–182.000 sivile døde
    849018 militære døde (per Vietnam; 1/3 ikke-
    kampdødsfall ) 666.000–950.765 døde
    (USA estimert 1964–1974)
    600.000+ sårede
  • Rouge Khmer: Ukjent
  • Laos Pathet Lao: Ukjent
  •   Kina: ~ 1100 døde og 4200 sårede
  •   Sovjetunionen: 16 døde
  •   Nord-Korea: 14 døde

Totalt militære døde:
≈667,130–951,895

Totalt militære sårede:
≈604,200

(unntatt GRUNK og Pathet Lao )

  •   Sør-Vietnam
    195.000–430.000 sivile døde
    254.256–313.000 militære døde
    1.170.000 militære sårede
    ≈ 1.000.000 fanget
  •   USA
    58.318 døde (47.434 fra kamp)
    303.644 såret (inkludert 150.341 som ikke trenger sykehusomsorg)
  •   Laos: 15.000 hærdøde
  • Khmer Republic: Ukjent
  •   Sør-Korea: 5.099 døde; 10 962 sårede; 4 mangler
  •   Australia: 521 døde; 3 129 sårede
  •   Thailand: 351 døde
  •   New Zealand: 37 døde
  •   Taiwan: 25 døde
  •   Filippinene: 9 døde; 64 sårede

Totalt militærdøde:
333,620–392,364

Totalt militære sårede:
≈1,340,000 +

(unntatt FARK og FANK )
Totalt militærfanget: ,
0001,000,000 +

  • Vietnamesiske sivile døde : 627 000–2 000 000
  • Totalt døde vietnamesere : 966 000–3 812 000
  • Kambodsjansk borgerkrig død : 275 000–310 000
  • Laotisk borgerkrig død : 20.000–62.000
  • Ikke-indokinese militærdøde : 65.494
  • Totalt døde : 1 326 494–4 249 494
  • For mer informasjon se Vietnam krigen tap og Aircraft tap av Vietnam-krigen

The Vietnam War ( vietnamesisk : Chien Tranh Việt Nam ), også kjent som den andre Indokina krigen , var en konflikt i Vietnam , Laos og Kambodsja fra 1. november 1955 til den høsten Saigon 30. april 1975. Det var den andre av Indokina-kriger og ble offisielt kjempet mellom Nord-Vietnam og Sør-Vietnam . Nord-Vietnam ble støttet av Sovjetunionen , Kina og andre kommunistiske allierte; Sør-Vietnam ble støttet av USA , Sør-Korea , Filippinene , Australia , Thailand og andre antikommunistiske allierte . Krigen, ansett som en kald krig - en proxy-krig av noen, varte i 19 år, med direkte amerikansk involvering som endte i 1973, og inkluderte den laotiske borgerkrigen og den kambodsjanske borgerkrigen , som endte med at alle tre land ble kommunistiske i 1975.

Konflikten kom fra den første Indokina-krigen mellom franskmennene og den kommunistledede Viet Minh . Etter at franskmennene sluttet i Indokina i 1954, antok USA økonomisk og militær støtte for den sørvietnamesiske staten. Den Liberté , også kjent som Front National de Libération du Sud-Vietnam eller NLF (National Liberation Front), en sør-vietnamesiske felles front i regi av Nord-Vietnam, innledet en geriljakrig i sør. Nord-Vietnam hadde også invadert Laos på midten av 1950-tallet til støtte for opprørere, og etablert Ho Chi Minh-stien for å forsyne og styrke Việt Cệng. USAs engasjement økte under president John F. Kennedy gjennom MAAG- programmet, fra i underkant av tusen militære rådgivere i 1959 til 23 000 i 1964. I 1963 hadde nordvietnameserne sendt 40 000 soldater for å kjempe i Sør-Vietnam.

I Gulf of Tonkin-hendelsen tidlig i august 1964 ble en amerikansk ødelegger påstått å ha kollidert med Nord-Vietnamesisk hurtigangrepsfartøy. Som svar vedtok den amerikanske kongressen Gulf of Tonkin Resolution og ga president Lyndon B. Johnson bred myndighet til å øke amerikansk militær tilstedeværelse i Vietnam. Johnson beordret utplassering av kampenheter for første gang og økte troppsnivået til 184.000. De Vietnams Folkehær (PAVN) (også kjent som den nord-vietnamesiske hæren eller NVA) engasjert i mer konvensjonell krigføring med amerikanske og Sør-vietnamesiske styrker. Til tross for liten fremgang fortsatte USA en betydelig styrkeoppbygging. USAs forsvarsminister Robert McNamara , en av krigens viktigste arkitekter, begynte å uttrykke tvil om seier innen utgangen av 1966. Amerikanske og Sør-Vietnam styrker stolte på luftoverlegenhet og overveldende ildkraft for å utføre leting og ødelegge operasjoner, med involvering av bakkestyrker , artilleri og luftangrep . USA gjennomførte også en storstilt strategisk bombekampanje mot Nord-Vietnam og Laos. Nord-Vietnam ble støttet av Sovjetunionen og Folkerepublikken Kina.

Da VC og PAVN økte store offensiver i Tet-offensiven i hele 1968, begynte USAs innenlandske støtte til krigen å falme. Den Sør-Vietnams hær (ARVN) utvidet etter en periode med forsømmelse etter Tet, og ble modellert etter amerikanske doktrinen. VC opprettholdt store tap under Tetoffensiven og påfølgende US-ARVN-operasjoner resten av 1968 og mistet over 50.000 mann. CIAs Phoenix-program forverret VCs medlemskap og evner ytterligere. Mot slutten av året holdt VC-opprørerne nesten ikke noe territorium i Sør-Vietnam, og rekrutteringen deres falt med over 80% i 1969, noe som betydde en drastisk reduksjon i geriljeaksjoner, noe som nødvendiggjorde økt bruk av PAVN-vanlige soldater fra nord. I 1969 erklærte Nord-Vietnam en provisorisk revolusjonær regjering i Sør-Vietnam i et forsøk på å gi den reduserte VC en mer internasjonal statur, men de sørlige geriljaene fra da av ble satt til side da PAVN-styrker begynte mer konvensjonell kombinert våpenkrigføring. I 1970 var over 70% av kommunistiske tropper i sør nordlendinger, og sørdominerte VC-enheter eksisterte ikke lenger. Operasjoner krysset nasjonale grenser: Laos ble tidlig invadert av Nord-Vietnam, mens Kambodsja ble brukt av Nord-Vietnam som en forsyningsrute som startet i 1967; ruten gjennom Kambodsja begynte å bli bombet av USA i 1969, mens Laos-ruten hadde blitt sterkt bombet siden 1964. Avsetningen av monarken Norodom Sihanouk av den kambodsjanske nasjonalforsamlingen resulterte i en PAVN-invasjon av landet på anmodning fra Rouge Khmer , eskalerte den kambodsjanske borgerkrigen og resulterte i en mot-invasjon mellom USA og ARVN .

I 1969, etter valget av USAs president Richard Nixon , begynte en " vietnamesiseringspolitikk ", som så konflikten kjempet av en utvidet ARVN, med amerikanske styrker sidestilt og stadig mer demoralisert av innenlandsk opposisjon og redusert rekruttering. Amerikanske bakkestyrker hadde i stor grad trukket seg tidlig i 1972 og støtten var begrenset til luftstøtte, artilleristøtte, rådgivere og materiellforsendelser . ARVN, støttet av nevnte amerikanske støtte, stoppet den første og største mekaniserte PAVN-offensiven under påskeoffensiven i 1972. Offensiven resulterte i store tap på begge sider og PAVNs svikt i å underkaste Sør-Vietnam, men ARVN selv klarte ikke å gjenerobre alt territorium, og etterlater den militære situasjonen vanskelig. I Paris fredsavtalen i januar 1973 ble alle amerikanske styrker trukket tilbake; det Case-kirken Amendment , vedtatt av den amerikanske kongressen den 15. august 1973 offisielt avsluttet direkte USAs militære engasjement. Fredsavtalen ble brutt nesten umiddelbart, og kampene fortsatte i to år til. Phnom Penh falt til Røde Khmer 17. april 1975 mens våroffensiven i 1975 så PAVNs erobring av Saigon den 30. april; dette markerte slutten på krigen, og Nord- og Sør-Vietnam ble gjenforent året etter.

Kampens omfang var enormt. I 1970 var ARVN verdens fjerde største hær, og PAVN var ikke langt etter med omtrent en million vanlige soldater. Krigen hadde en enorm menneskelig kostnad : estimater av antall drepte vietnamesiske soldater og sivile varierer fra 966 000 til 3,8 millioner. Noen 275,000-310,000 kambodsjanere , 20,000-62,000 Laotians og 58,220 amerikanske tjenesten medlemmer også døde i konflikten, og ytterligere 1626 fortsatt mangler i aksjon .

Den kinesisk-sovjetiske splittelsen dukket opp igjen etter stilheten under Vietnamkrigen. Konflikt mellom Nord-Vietnam og dets kambodsjanske allierte i den kongelige regjeringen i National Union of Kampuchea , og det nydannede demokratiske Kampuchea begynte nesten umiddelbart i en serie grenseoverfall fra Khmer Rouge, og til slutt eskalerte inn i den kambodsjanske-vietnamesiske krigen . Kinesiske styrker invaderte Vietnam direkte i den kinesisk-vietnamesiske krigen , med påfølgende grensekonflikter som varte til 1991. Det samlede Vietnam kjempet mot opprør i alle tre land. Slutten av krigen og gjenopptakelsen av den tredje Indokina-krigen ville utløse det vietnamesiske båtfolket og den større indokina-flyktningkrisen , som fikk millioner av flyktninger til å forlate Indokina (hovedsakelig Sør-Vietnam), hvorav anslagsvis 250 000 omkom på sjøen. Innenfor USA ga krigen opphav til det som ble referert til som Vietnam Syndrome , en offentlig aversjon mot amerikanske utenlandske militære involveringer, som sammen med Watergate-skandalen bidro til tillitskrisen som rammet Amerika gjennom hele 1970-tallet.

Navn

Ulike navn har blitt brukt på konflikten. Vietnamkrigen er det mest brukte navnet på engelsk. Det har også blitt kalt den andre indokina-krigen og Vietnam-konflikten .

Gitt at det har vært flere konflikter i Indokina, er denne spesielle konflikten kjent med dens primære hovedpersoners navn for å skille den fra andre. På vietnamesisk er krigen generelt kjent som Kháng chiến chống Mỹ (Resistance War Against America), men mindre formelt som 'Cuộc chiến tranh Mỹ' (Den amerikanske krigen). Det kalles også Chiến tranh Việt Nam (Vietnamkrigen).

Bakgrunn

De primære militære organisasjonene som var involvert i krigen var USAs væpnede styrker og hæren til republikken Vietnam , anlagt mot People's Army of Vietnam (PAVN) (ofte kalt den nordvietnamesiske hæren, eller NVA, på engelskspråklige kilder) og National Front for Liberation of South Vietnam (NLF, mer kjent som Viet Cong (VC) i engelskspråklige kilder), en sørvietnamesisk kommunistisk geriljamakt.

Daniel Ellsberg hevder at USAs deltakelse i Vietnam hadde begynt i 1945 da det ga støtte til en fransk innsats for å gjenerobre sin koloni i Vietnam, en nasjon som nettopp hadde erklært uavhengighet i august 1945.

Indokina hadde vært en fransk koloni fra slutten av 1800-tallet til midten av det 20. århundre. Da japanerne invaderte under andre verdenskrig , motsatte Viet Minh dem seg med støtte fra USA, Sovjetunionen og Kina. De fikk noen japanske armer da Japan overgav seg. Viet Minh, en kommunistledet felles front under ledelse av Ho Chi Minh , initierte deretter et opprør mot fransk styre. Fiendtligheten eskalerte inn i den første Indokina-krigen (begynnelsen i desember 1946). På 1950-tallet hadde konflikten flettet seg sammen med den kalde krigen. I januar 1950 anerkjente Kina og Sovjetunionen Viet Minhs demokratiske republikk Vietnam , basert i Hanoi , som den legitime regjeringen i Vietnam. Måneden etter anerkjente USA og Storbritannia den franskstøttede staten Vietnam i Saigon , ledet av tidligere keiser Bảo Đại , som den legitime vietnamesiske regjeringen. Utbruddet av Koreakrigen i juni 1950 overbeviste mange politikere i Washington om at krigen i Indokina var et eksempel på kommunistisk ekspansjonisme ledet av Sovjetunionen.

Militære rådgivere fra Folkerepublikken Kina (PRC) begynte å hjelpe Viet Minh i juli 1950. PRC-våpen, ekspertise og arbeidere forvandlet Viet Minh fra en geriljamakt til en vanlig hær. I september 1950 opprettet USA en Military Assistance and Advisory Group (MAAG) for å skjerme franske anmodninger om hjelp, gi råd om strategi og trene vietnamesiske soldater. I 1954 hadde USA brukt 1 milliard dollar i støtte til den franske militære innsatsen, og hadde på seg 80 prosent av krigskostnadene.

Under slaget ved Dien Bien Phu (1954) seilte amerikanske transportører til Tonkinbukta, og USA gjennomførte rekognoseringsfly. Frankrike og USA diskuterte også bruken av tre taktiske atomvåpen , selv om rapporter om hvor alvorlig dette ble vurdert og av hvem er vage og motstridende. I følge daværende visepresident Richard Nixon , utarbeidet stabssjefene planer om å bruke små taktiske atomvåpen for å støtte franskmennene. Nixon, en såkalt " hauk " på Vietnam, foreslo at USA kanskje måtte "sette amerikanske gutter inn". President Dwight D. Eisenhower gjorde amerikansk deltakelse betinget av britisk støtte, men britene var imot. Eisenhower, som var forsiktig med å involvere USA i en landkrig i Asia, bestemte seg for militær inngripen. Gjennom hele konflikten forble amerikanske etterretningsestimater skeptiske til Frankrikes sjanse for suksess.

7. mai 1954 overga den franske garnisonen i Dien Bien Phu. Nederlaget markerte slutten på det franske militære engasjementet i Indokina. På Genève-konferansen forhandlet franskmenn om en våpenhvileavtale med Viet Minh, og uavhengighet ble gitt til Kambodsja, Laos og Vietnam.

Overgangsperiode

På Genèves fredskonferanse 1954 ble Vietnam midlertidig delt på den 17. parallellen . Ho Chi Minh hadde ønsket å fortsette krigen i sør, men ble holdt tilbake av sine kinesiske allierte som overbeviste ham om at han kunne vinne kontroll med valgmidler. I henhold til Geneva-avtalen fikk sivile lov til å bevege seg fritt mellom de to foreløpige statene i en 300-dagers periode. Valg over hele landet skulle avholdes i 1956 for å etablere en enhetlig regjering. Rundt en million nordboere, hovedsakelig minoritets-katolikker, flyktet sørover og fryktet forfølgelse fra kommunistene. Dette fulgte en amerikansk psykologisk krigføringskampanje , designet av Edward Lansdale for Central Intelligence Agency (CIA), som overdrev antikatolsk følelse blant Viet Minh og som feilaktig hevdet at USA var i ferd med å slippe atombomber på Hanoi. Utvandringen ble koordinert av et USA-finansiert omplasseringsprogram på 93 millioner dollar, som inkluderte bruken av den syvende flåten for å ferge flyktninger. De nordlige, hovedsakelig katolske flyktningene ga det senere Ngô Đình Diệm- regimet en sterk antikommunistisk valgkrets. Diệm bemannet regjeringens nøkkelinnlegg hovedsakelig hos nordlige og sentrale katolikker.

I tillegg til at katolikkene strømmet sørover, dro opptil 174 000 "revolusjonære regrupper" og deres 86 000 pårørende til nord for "omgruppering", og forventet å komme tilbake til sør innen to år. Viet Minh etterlot omtrent 5000 til 10.000 kadre i sør som en base for fremtidig opprør. De siste franske soldatene forlot Sør-Vietnam i april 1956. Kina fullførte sin tilbaketrekning fra Nord-Vietnam omtrent samtidig.

Mellom 1953 og 1956 innførte den nordvietnamesiske regjeringen ulike agrareformer, inkludert "husleiereduksjon" og "landreform", som resulterte i betydelig politisk undertrykkelse. Under landreformen foreslo vitnesbyrd fra nordvietnamesiske vitner et forhold på en henrettelse for hver 160 landsbyinnbyggere, som ekstrapolert resulterte i en første estimering av nesten 100.000 henrettelser landsomfattende. Fordi kampanjen hovedsakelig var konsentrert i Red River Delta-området, ble et lavere estimat på 50.000 henrettelser allment akseptert av lærde på den tiden. Avklassifiserte dokumenter fra det vietnamesiske og ungarske arkivet indikerer imidlertid at antall henrettelser var mye lavere enn rapportert på den tiden, men sannsynligvis større enn 13 500. I 1956 innrømmet ledere i Hanoi "overdrivelser" i gjennomføringen av dette programmet og restaurerte en stor del av landet til de opprinnelige eierne.

Sør utgjorde i mellomtiden staten Vietnam, med Bảo Đại som keiser og Ngô Đình Diệm (utnevnt i juli 1954) som sin statsminister. Verken USAs regjering eller Ngô Đình Diệms stat Vietnam undertegnet noe på Genève-konferansen 1954. Når det gjelder spørsmålet om gjenforening, protesterte den ikke-kommunistiske vietnamesiske delegasjonen hardt mot enhver divisjon i Vietnam, men tapte da franskmennene aksepterte forslaget fra Viet Minh-delegaten Phạm Văn Đồng , som foreslo at Vietnam til slutt skulle forenes ved valg under tilsyn med "lokale kommisjoner". USA motarbeidet det som ble kjent som "American Plan", med støtte fra Sør-Vietnam og Storbritannia. Den sørget for enhetsvalg under tilsyn av FN, men ble avvist av den sovjetiske delegasjonen. USA sa, "Når det gjelder uttalelsen fra representanten for staten Vietnam, gjentar USA sin tradisjonelle holdning om at folk har rett til å bestemme sin egen fremtid og at de ikke vil delta i noen ordning som vil hindre dette ". USAs president Dwight D. Eisenhower skrev i 1954:

"Jeg har aldri snakket eller korrespondert med en person som er kunnskapsrik i indokinesiske anliggender som ikke var enig i at hadde det vært avholdt valg på tidspunktet for kampene, ville muligens åtti prosent av befolkningen heller ha stemt på kommunisten Ho Chi Minh som leder. enn statssjef Bảo Đại. Faktisk var mangelen på ledelse og driv fra Bảo Đại en faktor i følelsen som var utbredt blant vietnamesere at de ikke hadde noe å kjempe for. "

- 

Ifølge Pentagon Papers , men fra 1954 til 1956, utførte "Ngô Đình Diệm virkelig mirakler" i Sør-Vietnam: "Det er nesten sikkert at innen 1956 ville andelen som kunne ha stemt på Ho - i et fritt valg mot Diệm - har vært mye mindre enn åtti prosent. " I 1957 uttalte uavhengige observatører fra India, Polen og Canada som representerte Den internasjonale kontrollkommisjonen (ICC) at rettferdige, upartiske valg ikke var mulig, og ICC rapporterte at verken Sør- eller Nord-Vietnam hadde respektert våpenhvileavtalen.

Ba Cut i Can Tho Military Court 1956, sjef for religiøs bevegelse Hòa Hảo , som hadde kjempet mot Việt Minh , Vietnamese National Army og Cao Dai- bevegelse gjennom den første krigen

Fra april til juni 1955 eliminerte Diệm enhver politisk opposisjon i sør ved å iverksette militære operasjoner mot to religiøse grupper: Cao Đài og Hòa Hao fra Ba Cụt . Kampanjen fokuserte også på Bình Xuyên organisert kriminell gruppe, som var alliert med medlemmer av det kommunistiske partiets hemmelige politi og hadde noen militære elementer. Da bred motstand mot hans harde taktikk økte, forsøkte Diệm i økende grad å skylde på kommunistene.

I en folkeavstemning om fremtiden for staten Vietnam 23. oktober 1955 rigget Diệm til avstemningen overvåket av sin bror Ngô Đình Nhu og ble kreditert med 98,2 prosent av stemmene, inkludert 133% i Saigon. Hans amerikanske rådgivere hadde anbefalt en mer beskjeden vinnermargin på "60 til 70 prosent." Diệm så imidlertid på valget som en autoritetstest. Tre dager senere erklærte han Sør-Vietnam som en uavhengig stat under navnet Republic of Vietnam (ROV), med seg selv som president. På samme måte vant Ho Chi Minh og andre kommunistiske tjenestemenn alltid minst 99% av stemmene i Nord-Vietnamesiske "valg".

Bình Xuyên, som stammer fra en
bandittgruppe, var et kriminalsyndikat som kort var i tråd med Việt Minh før han allierte seg med franskmennene i bytte for kontroll over store deler av Saigon. Ledet av Bảy Viễn ble det beseiret under slaget ved Saigon i 1955.

Den dominoteorien , som hevdet at dersom et land falt til kommunismen, da alle de omkringliggende landene ville følge, ble først foreslått som politikk ved Eisenhower-administrasjonen. John F. Kennedy , den gang en amerikansk senator , sa i en tale til de amerikanske vennene i Vietnam : "Burma, Thailand, India, Japan, Filippinene og åpenbart Laos og Kambodsja er blant dem hvis sikkerhet ville bli truet hvis Red Tide of Kommunismen rant over i Vietnam. "

Diệm-æra, 1954–1963

Regel

Kart over opprør og "forstyrrelser", 1957 til 1960

En troende romersk-katolsk , Diệm, var inderlig antikommunistisk, nasjonalistisk og sosialt konservativ. Historikeren Luu Doan Huynh bemerker at "Diệm representerte smal og ekstremistisk nasjonalisme kombinert med autokrati og nepotisme ." De fleste vietnamesere var buddhistiske , og de ble skremt av Diệms handlinger, som hans innvielse av landet til Jomfru Maria .

Begynnelsen sommeren 1955 lanserte Diệm kampanjen "Fordømme kommunistene", der mistenkte kommunister og andre antiregjeringselementer ble arrestert, fengslet, torturert eller henrettet. Han innførte dødsstraff mot enhver aktivitet som ble ansett som kommunistisk i august 1956. Om lag 12.000 mistenkte motstandere av Diệm ble drept mellom 1955 og 1957, og i slutten av 1958 ble anslagsvis 40 000 politiske fanger fengslet.

USAs president Dwight D. Eisenhower og utenriksminister John Foster Dulles hilser president Ngô Đình Diệm fra Sør-Vietnam i Washington 8. mai 1957

I mai 1957 foretok Diệm et ti-dagers statsbesøk i USA . President Eisenhower lovet sin fortsatte støtte, og det ble holdt en parade til Diệms ære i New York City. Selv om Diệm ble hyllet offentlig, innrømmet utenriksminister John Foster Dulles privat at Diệm var valgt fordi de ikke kunne finne noe bedre alternativ.

Opprør i Sør, 1954–1960

Mellom 1954 og 1957 lyktes Diệm-regjeringen i å dempe storstilt, uorganisert dissidens på landsbygda. Tidlig i 1957 likte Sør-Vietnam sin første fred på over et tiår. Hendelser med politisk vold begynte å skje i midten av 1957, men regjeringen "tolket det ikke som en kampanje, idet de vurderte at forstyrrelsene var for diffuse til å berettige å begå store ressurser fra GVN [regjeringen i Vietnam]." Tidlig i 1959 hadde Diệm imidlertid sett på (de stadig hyppigere) lidelsene som en organisert kampanje og implementerte lov 10/59, som gjorde politisk vold straffbar med død og konfiskering av eiendom. Det hadde vært en viss splittelse blant tidligere Viet Minh, hvis hovedmål var å holde valgene som ble lovet i Genève-avtalen, noe som førte til " villkatt " -aktiviteter atskilt fra de andre kommunistene og anti-GVN-aktivistene.

I desember 1960 ble Viet Cong formelt opprettet med den hensikt å forene alle anti-GVN-aktivister, inkludert ikke-kommunister. Den ble dannet i Memot, Kambodsja , og ledet gjennom et sentralkontor kjent som COSVN . I følge Pentagon Papers la Viet Cong "stor vekt på tilbaketrekningen av amerikanske rådgivere og innflytelse, på landreform og liberalisering av GVN, på koalisjonsregjeringen og nøytraliseringen av Vietnam." Identiteten til lederne for organisasjonen ble ofte holdt hemmelig.

Støtte til VC ble drevet av bønderesker over Diems reversering av landreformer på landsbygda. De fleste av befolkningen bodde i landsbyer på landsbygda og støttet sterkt reformene. I områder de kontrollerte hadde Viet Minh konfiskert store private eiendommer, redusert husleie og gjeld, og leid ut fellesarealer, hovedsakelig til de fattigere bøndene. Diem førte utleierne tilbake til landsbyene. Folk som drev jord de hadde hatt i årevis, måtte nå levere det tilbake til utleiere og betale år med tilbake leie. Denne leiesamlingen ble håndhevet av den sørvietnamesiske hæren. Divisjonene i landsbyene reproduserte de som hadde eksistert mot franskmennene: "75 prosent støtte for NLF, 20 prosent som prøver å forbli nøytrale og 5 prosent helt regjerende" .

Nordvietnamesisk involvering

Den Ho Chi Minh-stien , kjent som Truong Son Road av den nord-vietnamesiske, skjærer gjennom Laos. Dette ville utvikle seg til et komplekst logistisk system som ville tillate nordvietnamesere å opprettholde krigsinnsatsen til tross for den største luftbombardementskampanjen i historien.

I mars 1956 presenterte den sørlige kommunistiske lederen Lê Duẩn en plan for å gjenopplive opprøret med tittelen "Veien mot sør" for de andre medlemmene av politbyrået i Hanoi; Men da både Kina og sovjeterne motsatte seg konfrontasjon på dette tidspunktet, ble Lê Duẩns plan avvist. Til tross for dette godkjente den nordvietnamesiske ledelsen foreløpige tiltak for å gjenopplive den sørlige opprøret i desember 1956. Denne avgjørelsen ble tatt på 11. plenarsession i Lao Dong sentralkomite. Kommunistiske styrker var under en enkelt kommandostruktur opprettet i 1958.

Ho Chi Minh-stien krevde i gjennomsnitt fire måneder med tøff terrengreiser for stridende fra Nord-Vietnam beregnet til de sørlige slagmarkene.

Det nordvietnamesiske kommunistpartiet godkjente en "folkekrig" mot sør på en sesjon i januar 1959, og i mai ble gruppe 559 etablert for å opprettholde og oppgradere Ho Chi Minh-stien , på dette tidspunktet en seks måneders fjelltur gjennom Laos. Rundt 500 av "regruppene" i 1954 ble sendt sørover på stien i løpet av det første driftsåret. Den første våpenleveransen via stien ble fullført i august 1959. Cirka 40.000 kommunistiske soldater infiltrerte sør fra 1961 til 1963.

Kennedys opptrapping, 1961–1963

President Kennedys pressekonferanse 23. mars 1961

I det amerikanske presidentvalget i 1960 beseiret senator John F. Kennedy sittende visepresident Richard M. Nixon. Selv om Eisenhower advarte Kennedy om Laos og Vietnam, "truet Europa og Latin-Amerika større enn Asia på synet." I april 1961 godkjente Kennedy Bay of Pigs Invasion og den invasjonen mislyktes. I juni 1961 var han bittert uenig med den sovjetiske statsministeren Nikita Khrushchev da de møttes i Wien for å diskutere viktige USA-sovjetiske spørsmål. Bare 16 måneder senere spilte Cuban Missile Crisis (16. – 28. Oktober 1962) på TV over hele verden. Det var det nærmeste den kalde krigen kom til å eskalere til en fullskala atomkrig , og USA hevet beredskapsnivået til SAC-styrker ( Strategic Air Command ) til DEFCON 2.

Kennedy-administrasjonen forble hovedsakelig for den kalde krigen utenrikspolitikk arvet fra Truman og Eisenhower-administrasjonen. I 1961 hadde USA 50 000 tropper med base i Sør-Korea, og Kennedy sto overfor fire krisesituasjoner: svikt av grisenes invasjon som han godkjente 4. april, forliksforhandlinger mellom den pro-vestlige regjeringen i Laos og Pathet Lao kommunistbevegelse i mai ("Kennedy gikk bort fra Laos, hvis ulendte terreng ikke var noen slagmark for amerikanske soldater."), byggingen av Berlinmuren i august og den cubanske missilkrisen i oktober. Kennedy mente at enda en feil å få kontroll og stoppe kommunistisk ekspansjon ville skade USAs troverdighet uopprettelig. Han var fast bestemt på å "trekke en linje i sanden" og forhindre en kommunistisk seier i Vietnam. Han sa til James Reston fra The New York Times umiddelbart etter møtet i Wien med Khrusjtsjov i Wien: "Nå har vi et problem med å gjøre vår makt troverdig og Vietnam ser ut som stedet."

Sør-Vietnam , militære regioner, 1967

Kennedys politikk overfor Sør-Vietnam antok at Diệm og hans styrker til slutt måtte beseire geriljaene alene. Han var mot utplasseringen av amerikanske kamptropper og bemerket at "å introdusere amerikanske styrker i stort antall der i dag, selv om det kan ha en opprinnelig gunstig militær innvirkning, vil nesten helt sikkert føre til ugunstige politiske og på sikt, ugunstige militære konsekvenser. . " Kvaliteten på det sørvietnamesiske militæret forble imidlertid dårlig. Dårlig ledelse, korrupsjon og politiske forfremmelser spilte alle en rolle i å svekke ARVN. Hyppigheten av geriljaangrep økte etter hvert som opprøret samlet seg. Mens Hanois støtte til Viet Cong spilte en rolle, var sør-vietnamesisk statlig inkompetanse kjernen i krisen.

Et viktig spørsmål Kennedy tok opp var om de sovjetiske romfarts- og rakettprogrammene hadde overgått USAs. Selv om Kennedy stresset langdistanserakett paritet med sovjeterne, ble han også interessert i å bruke spesialstyrker for opprørsbekjempelse krigføring i den tredje verden truet av kommunistiske opprørere. Selv om de opprinnelig var ment for bruk bak frontlinjene etter en konvensjonell sovjetisk invasjon i Europa, trodde Kennedy at geriljataktikken som ble brukt av spesialstyrker som de grønne baretter, ville være effektiv i en "børsteild" -krig i Vietnam.

Kennedy-rådgivere Maxwell Taylor og Walt Rostow anbefalte at amerikanske tropper ble sendt til Sør-Vietnam forkledd som flomhjelpsarbeidere. Kennedy avviste ideen, men økte militærassistansen igjen. I april 1962 advarte John Kenneth Galbraith Kennedy mot "faren vi skal erstatte franskmennene som en kolonimakt i området og blø som franskmennene gjorde." I november 1963 var 16 000 amerikanske militærpersonell stasjonert i Sør-Vietnam.

Det strategiske grendeprogrammet ble initiert i slutten av 1961. Dette felles US – Sør-Vietnamesiske programmet forsøkte å bosette landbefolkningen i befestede leire. Den ble implementert tidlig i 1962 og involverte noe tvangsflytting, landsfangring og segregering av sørlige vietnamesere i nye samfunn der bøndene ville bli isolert fra Viet Cong. Man håpet at disse nye samfunnene ville gi sikkerhet for bøndene og styrke båndet mellom dem og sentralstyret. I november 1963 hadde imidlertid programmet avtatt, og det ble offisielt avsluttet i 1964.

23. juli 1962 undertegnet fjorten nasjoner, inkludert Kina, Sør-Vietnam, Sovjetunionen, Nord-Vietnam og USA, en avtale som lovet å respektere Laos nøytralitet.

Fjerning og attentat på Ngô Đình Diệm

Den ineptiske ytelsen til ARVN ble eksemplifisert av mislykkede handlinger som slaget ved Ấp Bắc 2. januar 1963, der et lite band av Viet Cong vant en kamp mot en mye større og bedre utstyrt sørvietnamesisk styrke, hvorav mange offiserer virket motvillig til og med å delta i kamp. I løpet av kampen mistet den sørvietnamesiske 83 soldater, 5 amerikanske krigshelikoptre som ble skutt ned av Vietcong-styrker, mens Vietcong-styrkene bare hadde mistet 18 soldater. ARVN-styrkene ble ledet av Diams mest pålitelige general, Huỳnh Văn Cao , sjef for IV-korpset . Cao var en katolikk som hadde blitt forfremmet på grunn av religion og trofasthet snarere enn dyktighet, og hans viktigste jobb var å bevare styrkene sine for å avverge kuppforsøk; han hadde tidligere kastet opp under et kommunistisk angrep. Noen beslutningstakere i Washington begynte å konkludere med at Diệm ikke var i stand til å beseire kommunistene og til og med kunne inngå en avtale med Ho Chi Minh. Han virket bare opptatt av å avverge kupp og var blitt mer paranoid etter forsøk i 1960 og 1962, noe han delvis tilskrev amerikansk oppmuntring. Som Robert F. Kennedy bemerket, "Diệm ville ikke gi de minste innrømmelser. Han var vanskelig å resonnere med ..." Historikeren James Gibson oppsummerte situasjonen:

Strategiske grender hadde mislyktes ... Det sørvietnamesiske regimet var ute av stand til å vinne bønder på grunn av sin klassebase blant utleiere. Det var faktisk ikke lenger et 'regime' i betydningen av en relativt stabil politisk allianse og fungerende byråkrati. I stedet hadde sivile myndigheter og militære operasjoner nærmest opphørt. National Liberation Front hadde gjort store fremskritt og var nær å erklære foreløpige revolusjonerende regjeringer i store områder.

Misnøyen med Diệms politikk eksploderte i mai 1963 etter Huế Phật shootn-skuddene på ni ubevæpnede buddhister som protesterte mot forbudet mot å vise det buddhistiske flagget Vesak , Buddhas bursdag. Dette resulterte i masseprotester mot diskriminerende politikk som ga privilegier til den katolske kirken og dens tilhengere over det buddhistiske flertallet. Diệms eldre bror Ngô Đình Thục var erkebiskopen i Huế og uskarpe aggressivt skillet mellom kirke og stat. Thucs jubileumsfeiring kort tid før Vesak hadde blitt bankrullert av regjeringen, og Vatikanets flagg ble vist fremtredende. Det hadde også vært rapporter om katolske paramilitærer som ødela buddhistiske pagoder gjennom hele Diệms styre. Diệm nektet å gi innrømmelser til det buddhistiske flertallet eller ta ansvar for dødsfallene. 21. august 1963 raste ARVNs spesialstyrker av oberst Lê Quang Tung , lojal mot Diệms yngre bror Ngô Đình Nhu, pagoder over Vietnam, forårsaket omfattende skader og ødeleggelser og etterlot et dødstall som anslås å ligge i hundrevis.

ARVN-styrker erobrer et Viet Cong

Amerikanske tjenestemenn begynte å diskutere muligheten for et regimeskifte i midten av 1963. USAs utenriksdepartement ønsket å oppmuntre til et kupp, mens forsvarsdepartementet favoriserte Diệm. Hoved blant de foreslåtte endringene var fjerningen av Diệms yngre bror Nhu, som kontrollerte det hemmelige politiet og spesialstyrker, og ble sett på som mannen bak den buddhistiske undertrykkelsen og mer generelt arkitekten for Ngô-familiens styre. Dette forslaget ble formidlet til den amerikanske ambassaden i Saigon i Cable 243 .

Ngô Đình Diệm etter å ha blitt skutt og drept i et kupp 2. november 1963

CIA kontaktet generaler som planla å fjerne Diệm og fortalte dem at USA ikke ville motsette seg et slikt grep eller straffe generalene ved å avbryte hjelpen. President Diệm ble styrtet og henrettet sammen med sin bror 2. november 1963. Da Kennedy ble informert, husket Maxwell Taylor at han "stormet ut av rommet med et sjokk og en forferdelse i ansiktet." Kennedy hadde ikke forutsett drapet på Diệm. Den amerikanske ambassadøren i Sør-Vietnam, Henry Cabot Lodge , inviterte kuppledere til ambassaden og gratulerte dem. Ambassadør Lodge informerte Kennedy om at "utsiktene nå er for en kortere krig". Kennedy skrev Lodge et brev der han gratulerte ham for "en fin jobb".

Etter kuppet oppstod kaos. Hanoi utnyttet situasjonen og økte støtten til geriljaen. Sør-Vietnam gikk inn i en periode med ekstrem politisk ustabilitet, da en militærregjering kastet en annen raskt etter hverandre. I økende grad ble hvert nye regime sett på av kommunistene som en marionett av amerikanerne; Uansett svikt i Di ,m, hadde hans legitimasjon som nasjonalist (som Robert McNamara senere reflekterte) vært upåklagelig.

Viet Cong-krigere som krysser en elv

Amerikanske militærrådgivere var innebygd på alle nivåer av de sørvietnamesiske væpnede styrkene. De ble imidlertid kritisert for å ignorere opprørens politiske natur. Kennedy-administrasjonen forsøkte å fokusere USAs innsats på pasifisering - som i dette tilfellet ble definert som å motvirke den økende trusselen om opprør - og "å vinne over hjerter og sinn" av befolkningen. Den militære ledelsen i Washington var imidlertid fiendtlig mot enhver rolle for amerikanske rådgivere annet enn konvensjonell troppopplæring. General Paul Harkins , sjefen for amerikanske styrker i Sør-Vietnam , spådde selvsagt seieren til jul 1963. CIA var imidlertid mindre optimistisk og advarte imidlertid om at "Viet Cong stort sett beholder de facto kontrollen over mye av landsbygda og har økt jevnt og trutt. den samlede intensiteten av innsatsen ".

Paramilitære offiserer fra CIAs spesialaktivitetsavdeling trente og ledet Hmong- stammefolk i Laos og inn i Vietnam. De urfolkelige styrkene var titusenvis, og de gjennomførte direkteaksjonsoppdrag, ledet av paramilitære offiserer, mot de kommunistiske Pathet Lao-styrkene og deres nordvietnamesiske støttespillere. CIA drev også Phoenix-programmet og deltok i Military Assistance Command, Vietnam - Studies and Observations Group (MAC-V SOG), som opprinnelig ble kalt Special Operations Group, men ble endret for dekkformål.

Johnsons opptrapping, 1963–1969

President Kennedy ble myrdet 22. november 1963. Visepresident Lyndon B. Johnson hadde ikke vært sterkt involvert i politikken overfor Vietnam; men da han ble president, fokuserte Johnson straks på krigen. Den 24. november 1963 sa han, "kampen mot kommunismen ... må slås sammen ... med styrke og besluttsomhet." Johnson visste at han hadde arvet en raskt forverret situasjon i Sør-Vietnam, men han fulgte det allment aksepterte domino-teori-argumentet for å forsvare Sør: Skulle de trekke seg tilbake eller forfølge, ville en av handlingene fare andre nasjoner utenfor konflikten.

Det militære revolusjonære rådet, som møtte i stedet for en sterk sørvietnamesisk leder, besto av 12 medlemmer. Dette rådet ble ledet av general Dương Văn Minh , som Stanley Karnow , en journalist på bakken, senere husket som "en modell av sløvhet". Lodge, frustrert over slutten av året, kablet hjem om Minh: "Vil han være sterk nok til å komme på toppen av ting?" Minhs regime ble styrtet i januar 1964 av general Nguyễn Khánh . Det var også vedvarende ustabilitet i militæret, men da flere kupp - ikke alle lykkes - skjedde på kort tid.

I en uttalelse som den som ble franskmennene nesten to tiår tidligere, advarte Ho Chi Minh om at hvis amerikanerne "ønsker å føre krig i tjue år, så skal vi føre krig i tjue år. Hvis de vil inngå fred, skal vi gjøre fred og inviter dem på ettermiddagste. " Noen har hevdet at politikken i Nord-Vietnam ikke var å velte andre ikke-kommunistiske regjeringer i Sørøst-Asia.

Gulf of Tonkin-hendelsen

2. august 1964 skal USS  Maddox , på et etterretningsoppdrag langs Nord-Vietnams kyst, ha skutt på og skadet flere torpedobåter som hadde forfulgt den i Tonkinbukta. Et annet angrep ble rapportert to dager senere på USS  Turner Joy og Maddox i samme område. Omstendighetene til angrepene var mørke. Lyndon Johnson kommenterte til statssekretær George Ball at "de seilerne der ute kan ha skutt på flygende fisk."

En udaterert NSA- publikasjon avklassifisert i 2005 avslørte at det ikke var noe angrep 4. august.

Universal Newsreel- film om angrepet på den amerikanske hærens base i Pleiku og den amerikanske responsen, februar 1965

Det andre "angrepet" førte til gjengjeldende luftangrep , og fikk Kongressen til å godkjenne Gulf of Tonkin Resolution 7. august 1964. Resolusjonen ga presidenten makt "til å treffe alle nødvendige tiltak for å avvise ethvert væpnet angrep mot styrkene i USA og for å forhindre ytterligere aggresjon "og Johnson ville stole på at dette ga ham myndighet til å utvide krigen. I samme måned lovet Johnson at han ikke "forpliktet amerikanske gutter til å kjempe en krig som jeg mener burde kjempes av guttene i Asia for å beskytte sitt eget land".

Det nasjonale sikkerhetsrådet anbefalte en tretrinns opptrapping av bombingen av Nord-Vietnam. Etter et angrep på en amerikansk hærbase i Pleiku 7. februar 1965 ble en serie luftangrep initiert, Operasjon Flaming Dart , mens sovjetiske premier Alexei Kosygin var på statsbesøk i Nord-Vietnam. Operasjon Rolling Thunder og Operation Arc Light utvidet luftbombardement og bakkestøtteoperasjoner. Bombekampanjen, som til slutt varte i tre år, var ment å tvinge Nord-Vietnam til å opphøre sin støtte til Viet Cong ved å true med å ødelegge Nordvietnamesisk luftvern og industriell infrastruktur. Det var i tillegg rettet mot å styrke moralen til den sørvietnamesiske. Mellom mars 1965 og november 1968 delget Rolling Thunder nordover med en million tonn raketter, raketter og bomber.

Bombing av Laos

Ho Chi Minh tildeler en medalje til Nguyễn Văn Cốc , som ble hevdet å ha vært ansvarlig for å nedlegge 11 fiendtlige fly.

Bombing var ikke begrenset til Nord-Vietnam. Andre luftkampanjer, som Operation Barrel Roll , målrettet mot forskjellige deler av Viet Cong og PAVN-infrastrukturen. Disse inkluderte Ho Chi Minh-stien forsyningsrute, som gikk gjennom Laos og Kambodsja. Den tilsynelatende nøytrale Laos hadde blitt åstedet for en borgerkrig , og satte den laotiske regjeringen støttet av USA mot Pathet Lao og dens nordvietnamesiske allierte.

Massiv luftbombardement mot Pathet Lao- og PAVN-styrkene ble utført av USA for å forhindre sammenbrudd av den kongelige sentralregjeringen og for å nekte bruk av Ho Chi Minh-stien. Mellom 1964 og 1973 kastet USA to millioner tonn bomber på Laos, nesten lik de 2,1 millioner tonn bomber som USA kastet over Europa og Asia under hele 2. verdenskrig, noe som gjorde Laos til det mest bombede landet i historien i forhold til størrelsen på befolkningen.

Målet med å stoppe Nord-Vietnam og Viet Cong ble aldri nådd. Den Chief of Staff of the United States Air Force Curtis LeMay hadde imidlertid lenge argumentert metning bombingen i Vietnam og skrev av kommunistene at "vi kommer til å bombe dem tilbake til steinalderen".

1964-offensiven

ARVN-styrker og en amerikansk rådgiver inspiserer et nedhelt helikopter, slaget ved Dong Xoai , juni 1965

Etter oppløsningen av Gulf of Tonkin forventet Hanoi ankomsten av amerikanske tropper og begynte å utvide Viet Cong, i tillegg til å sende et økende antall nordvietnamesisk personell sørover. I denne fasen utstyrte de Viet Cong-styrkene og standardiserte utstyret deres med AK-47 rifler og andre forsyninger, i tillegg til å danne 9. divisjon . "Fra en styrke på omtrent 5000 i begynnelsen av 1959 vokste Viet Congs rekker til rundt 100 000 på slutten av 1964 ... Mellom 1961 og 1964 steg hærens styrke fra rundt 850 000 til nesten en million menn." Antall amerikanske tropper som ble utplassert til Vietnam i samme periode var mye lavere: 2.000 i 1961, og økte raskt til 16.500 i 1964. I løpet av denne fasen ble bruken av fanget utstyr redusert, mens større antall ammunisjon og forsyninger var nødvendig for å opprettholde regelmessig enheter. Gruppe 559 fikk i oppgave å utvide Ho Chi Minh-stien, i lys av den nesten konstante bombardementet fra amerikanske krigsfly. Krigen hadde begynt å skifte til den endelige, konvensjonelle krigsføringsfasen av Hanois tretrinns langvarige krigsføringsmodell . Viet Cong fikk nå i oppgave å ødelegge ARVN og fange og holde områder; Viet Cong var imidlertid ikke sterk nok til å angripe større byer.

I desember 1964 hadde ARVN-styrkene fått store tap i slaget ved Bình Giã , i en kamp som begge sider så på som et vannskille. Tidligere hadde VC brukt hit-og-løp geriljataktikk. Ved Binh Gia hadde de imidlertid beseiret en sterk ARVN-styrke i en konvensjonell kamp og holdt seg i feltet i fire dager. Fortellende ble sørvietnamesiske styrker igjen beseiret i juni 1965 i slaget ved Xng Xoài .

Amerikansk bakkekrig

En marine fra 1. bataljon, 3. marinesoldater , flytter en mistenkt Viet Cong under en leting og klar operasjon holdt av bataljonen 24 kilometer vest for Da Nang Air Base , 1965.

8. mars 1965 ble 3500 amerikanske marinesoldater landt i nærheten av Da Nang , Sør-Vietnam. Dette markerte begynnelsen på den amerikanske bakken krigen. Den amerikanske opinionen støttet overveiende distribusjonen. Marines første oppgave var forsvaret av Da Nang Air Base . Den første utplasseringen av 3500 i mars 1965 ble økt til nesten 200 000 innen desember. Det amerikanske militæret hadde lenge vært skolert i offensiv krigføring. Uavhengig av politisk politikk var amerikanske sjefer institusjonelt og psykologisk uegnet til et defensivt oppdrag.

General William Westmoreland informerte admiral US Grant Sharp Jr. , sjef for amerikanske Stillehavsstyrker, at situasjonen var kritisk. Han sa: "Jeg er overbevist om at amerikanske tropper med sin energi, mobilitet og ildkraft med suksess kan føre kampen til NLF (Viet Cong)". Med denne anbefalingen foreslo Westmoreland en aggressiv avgang fra Amerikas defensive holdning og sidelinjen til den sørvietnamesiske. Ved å ignorere ARVN-enheter ble den amerikanske forpliktelsen åpen. Westmoreland skisserte en trepunktsplan for å vinne krigen:

  • Fase 1. Engasjement for amerikanske (og andre frie verdener) krefter som er nødvendige for å stoppe den tapende trenden innen utgangen av 1965.
  • Fase 2. Amerikanske og allierte styrker iverksetter store støtende aksjoner for å ta initiativet til å ødelegge gerilja og organiserte fiendestyrker. Denne fasen ville avsluttes når fienden hadde blitt slitt, kastet i defensiv og drevet tilbake fra større befolkede områder.
  • Fase 3. Hvis fienden vedvarte, ville det være nødvendig med en periode på tolv til atten måneder etter fase 2 for den endelige ødeleggelsen av fiendens styrker som var igjen i avsidesliggende baseområder.
Bønder mistenkt for å være Viet Cong under internering av den amerikanske hæren, 1966

Planen ble godkjent av Johnson og markerte en dyp avvik fra den forrige administrasjonens insistering på at regjeringen i Sør-Vietnam var ansvarlig for å beseire geriljaene. Westmoreland spådde seier innen utgangen av 1967. Johnson kommuniserte imidlertid ikke denne endringen i strategi til media. I stedet la han vekt på kontinuitet. Endringen i USAs politikk var avhengig av å matche Nord-Vietnameser og Viet Cong i en konkurranse om slitasje og moral . Motstanderne var låst i en opptrappingssyklus . Tanken om at regjeringen i Sør-Vietnam kunne styre sine egne saker ble skrinlagt. Westmoreland og McNamara spionerte dessuten kroppstellingen for å måle seier, en beregning som senere skulle vise seg å være feil.

Den amerikanske oppbyggingen transformerte den sørvietnamesiske økonomien og hadde en dyp innvirkning på samfunnet. Sør-Vietnam ble oversvømmet med produserte varer. Stanley Karnow bemerket at "den viktigste PX [Post Exchange], som ligger i Saigon-fororten Cholon , bare var litt mindre enn New York Bloomingdales  ..." En enorm økning i korrupsjon ble vitne til. I mellomtiden fratok den ettårige pliktomgangen til amerikanske soldater enheter med erfaren ledelse. Som en observatør bemerket "vi var ikke i Vietnam på 10 år, men i ett år ti ganger." Som et resultat ble treningsprogrammer forkortet.

Kraftig bandasjert kvinne brent av napalm, med en merkelapp festet til armen som står "VNC Female" som betyr vietnamesisk sivil

Washington oppfordret sine SEATO- allierte til å bidra med tropper. Australia, New Zealand, Thailand og Filippinene gikk alle med på å sende tropper. Sør-Korea ville senere be om å bli med i Many Flags- programmet mot økonomisk kompensasjon. Store allierte, men særlig NATO- nasjonene Canada og Storbritannia, avviste imidlertid Washingtons troppeforespørsler.

USA og dets allierte monterte komplekse søke- og ødeleggelsesoperasjoner , designet for å finne fiendens styrker, ødelegge dem og deretter trekke seg tilbake, vanligvis ved hjelp av helikoptre. I november 1965 deltok USA i sitt første store slag med PAVN, slaget ved Ia Drang . Operasjonen var det første storskala luftangrepet fra helikopteret av USA, og først ansatt Boeing B-52 Stratofortress strategiske bombefly i en taktisk støtterolle. Disse taktikkene fortsatte i 1966–1967 med operasjoner som Masher , Thayer , Attleboro , Cedar Falls og Junction City . Imidlertid forble PAVN / VC-opprørerne unnvikende og viste stor taktisk fleksibilitet. I 1967 hadde disse operasjonene generert store interne flyktninger, som nummererte nesten 2,1 millioner i Sør-Vietnam, med 125 000 mennesker evakuert og gjort hjemløse under Operasjon Masher alene, som var den største søke- og ødeleggingsoperasjonen i krigen fram til det tidspunktet. Operasjon Masher ville imidlertid ha ubetydelig innvirkning, da PAVN / VC kom tilbake til provinsen bare fire måneder etter at operasjonen var avsluttet. Til tross for den kontinuerlige gjennomføringen av større operasjoner, som Viet Cong og PAVN vanligvis ville unngå, var krigen preget av mindre enheter eller kontakter. Fram til krigens slutt ville Viet Cong og PAVN igangsette 90% av store brannkamper, hvorav 80% var klare og godt planlagte operasjoner, og dermed ville PAVN / Viet Cong beholde strategisk initiativ til tross for overveldende amerikansk styrke og brannmakt. utplassering. PAVN / Viet Cong hadde videre utviklet strategier som var i stand til å motvirke amerikanske militære doktriner og taktikker (se kamptaktikk NLF og PAVN ).

Amerikanske soldater søker i en landsby etter potensiell Viet Cong

I mellomtiden begynte den politiske situasjonen i Sør-Vietnam å stabilisere seg med at statsminister luftmarsjalk Nguyễn Cao Kỳ og skikkelsjefssjef, general Nguyễn Văn Thiệu , kom til makt i midten av 1965 i spissen for en militærjunta. Dette avsluttet en serie kupp som hadde skjedd mer enn en gang i året. I 1967 ble Thieu president med Ky som stedfortreder, etter rigget valg. Selv om de nominelt var en sivil regjering, skulle Ky opprettholde reell makt gjennom et militært organ bak kulissene. Imidlertid utmanøvrerte Thieu Ky og utsatte Ky ved å fylle rekkene med generaler fra fraksjonen. Thieu ble også anklaget for å ha myrdet Ky-lojalister gjennom konstruerte militære ulykker. Thieu, mistroisk og ubesluttsom, forble president til 1975, etter å ha vunnet et kandidatvalg i 1971 .

En amerikansk " tunnelrottsoldat " forbereder seg på å komme inn i en Viet Cong-tunnel.
Viet Cong-soldaten huk i en bunker med en SKS- rifle

Johnson-administrasjonen brukte en "politikk med minimum åpenhet" i sin omgang med media. Militære informasjonsoffiserer søkte å håndtere mediedekning ved å understreke historier som portretterte fremgang i krigen. Over tid skadet denne politikken offentlighetens tillit til offisielle uttalelser. Etter hvert som medienes dekning av krigen og Pentagon avvek, utviklet det seg en såkalt troverdighetsgap . Til tross for at Johnson og Westmoreland offentlig kunngjorde seier og Westmoreland om at "slutten kommer til syne", viser interne rapporter i Pentagon Papers at Viet Cong-styrkene beholdt strategisk initiativ og kontrollerte tapene sine. Viet Cong-angrep mot statiske amerikanske stillinger utgjorde 30% av alle engasjement, VC / PAVN-bakhold og omslutninger for 23%, Amerikanske bakhold mot Viet Cong / PAVN-styrker for 9%, og amerikanske styrker som angrep Viet Cong-arbeidsplasser for bare 5% av alle engasjementer.

Typer av engasjementer, fra Department of Defense Study 1967
TYP AV ENGASJONER I BEKJEMPELINGSNARRATIVER Prosent av

Totale engasjementer

Merknader
Hot Landing Zone. VC / PAVN angriper amerikanske tropper når de distribuerer 12,5% Planlagte VC / PAVN-angrep

Er 66,2% av alle engasjementer

Planlagt VC / PAVN Attack mot US Defensive Perimeter 30,4%
VC / PAVN Bakhold eller omgir en amerikansk enhet i bevegelse 23,3%
Uplanlagte amerikanske angrep på en VC / PAVN-defensiv omkrets,

Engasjement En virtuell overraskelse for amerikanske sjefer

12,5% Defensive innlegg blir godt skjult

eller VC / PAVN varslet eller forventet

Planlagt amerikansk angrep mot kjent

VC / PAVN Defensiv omkrets

5,4% Planlagte amerikanske angrep mot

VC / PAVN representerer 14,3%

Av alle engasjementer

Amerikanske styrker bakholder bevegelige VC / PAVN-enheter 8,9%
Sjanseengasjement, ingen av sidene planlagt 7,1%

Tet støtende

ARVN styrker angripe en høyborg i Mekong Delta .
Viet Cong før avreise for å delta i Tet-offensiven rundt Saigon-Gia Dinh

På slutten av 1967 lokket PAVN amerikanske styrker inn i innlandet ved Tk Tô og ved Marine Khe Sanh kampbase i Quảng Trị-provinsen , hvor USA kjempet en serie kamper kjent som The Hill Fights . Disse handlingene var en del av en avledningsstrategi som skulle trekke amerikanske styrker mot det sentrale høylandet. Forberedelser var i gang for General Offensive, General Uprising , kjent som Tet Mau Than, eller Tet Offensive , med den hensikt Văn Tiến Dũng for styrker til å iverksette "direkte angrep på de amerikanske nervesentrene og marionettene - Saigon, Huế , Danang, alle byer, tettsteder og hovedbaser ... "Le Duan forsøkte å berolige kritikere av den pågående dødvannet ved å planlegge en avgjørende seier. Han resonnerte at dette kunne oppnås ved å utløse et generelt opprør i byene, sammen med masseavfall blant ARVN-enheter, som var på ferieferie i våpenhvilen.

Tetoffensiven startet 30. januar 1968, da over 100 byer ble angrepet av over 85.000 VC / PAVN-tropper, inkludert angrep på viktige militære installasjoner, hovedkvarter og regjeringsbygninger og kontorer, inkludert den amerikanske ambassaden i Saigon . Amerikanske og sørvietnamesiske styrker ble opprinnelig sjokkert over omfanget, intensiteten og den overveiende planleggingen av byoffensiven, da infiltrasjon av personell og våpen inn i byene skjulte; offensiven utgjorde en etterretningsfeil på skalaen fra Pearl Harbor . De fleste byer ble gjenerobret i løpet av noen uker, bortsett fra den tidligere keiserlige hovedstaden Huế der PAVN / Viet Cong-troppene erobret det meste av byen og citadellet unntatt hovedkvarteret til 1. divisjon og holdt på i kampene i 26 dager. I løpet av den tiden hadde de henrettet cirka 2800 ubevæpnede sivile Huế og utlendinger de anså for å være fiendens spioner. I det følgende slaget ved Huế brukte amerikanske styrker massiv ildkraft som etterlot 80 prosent av byen i ruiner. Lenger nord, i Quảng Trị City, hadde ARVN Airborne Division , 1. divisjon og et regiment fra US 1. kavaleridivisjon klart å holde ut og overvinne et angrep som var ment å erobre byen. I Saigon hadde Viet Cong / PAVN-krigere fanget områder i og rundt byen, angrepet nøkkelinstallasjoner og nabolaget Cholon før amerikanske og ARVN-styrker kastet dem ut etter tre uker. Under en kamp rapporterte Peter Arnett at en infanterikommandant sa om slaget ved Bến Tre (lagt til grus av amerikanske angrep) at "det ble nødvendig å ødelegge landsbyen for å redde den."

Nordvietnamesiske vanlige hærstyrker
Ruinene av en del av Saigon, i Cholon-området, etter harde kamper mellom ARVN-styrker og Viet Cong Main Force-bataljoner

I løpet av den første måneden av offensiven ble 1100 amerikanere og andre allierte tropper, 2100 ARVN og 14.000 sivile drept. Mot slutten av den første offensiven, etter to måneder, hadde nesten 5000 ARVN og over 4000 amerikanske styrker blitt drept og 45 820 såret. USA hevdet at 17 000 av PAVN og Viet Cong hadde blitt drept og 15 000 såret. En måned senere ble en annen offensiv kjent som May-offensiven lansert; Selv om det var mindre utbredt, viste det at Viet Cong fremdeles var i stand til å utføre orkestrerte landsdekkende offensiver. To måneder senere ble en tredje offensiv lansert, fase III-offensiven . PAVNs egne offisielle registre over tapene sine i alle tre offensiver var 45 267 drepte og 111 179 totale tap. Da hadde det blitt det blodigste året i krigen fram til det tidspunktet. Mangelen på å utløse et generelt opprør og mangelen på avhopp blant ARVN-enhetene betydde at begge krigsmålene i Hanoi hadde falt flat til enorme kostnader.

Før Tet, i november 1967, hadde Westmoreland ledet en PR-stasjon for Johnson-administrasjonen for å styrke flaggingen av offentlig støtte. I en tale før National Press Club sa han at et punkt i krigen var nådd "der slutten kommer til syne." Dermed ble publikum sjokkert og forvirret da Westmorelands spådommer ble trumfet av Tet-offensiven. Offentlig godkjennelse av hans samlede ytelse falt fra 48 prosent til 36 prosent, og tilslutningen til krigsinnsatsen falt fra 40 prosent til 26 prosent. "Den amerikanske offentligheten og media begynte å snu seg mot Johnson da de tre offensivene motsatte påstandene om fremgang fra Johnson-administrasjonen og militæret.

På et tidspunkt i 1968 vurderte Westmoreland bruken av atomvåpen i Vietnam i en beredskapsplan med kodenavnet Fracture Jaw , som ble forlatt da det ble kjent for Det hvite hus. Westmoreland ba om 200 000 ekstra tropper, som ble lekket til media, og den påfølgende nedfallet kombinert med etterretningsfeil førte til at han ble fjernet fra kommandoen i mars 1968, etterfulgt av hans stedfortreder Creighton Abrams .

Sovjetminister Premier Alexei Kosygin sammen med USAs president Lyndon B. Johnson Glassboro Summit Conference hvor de to representantene diskuterte mulighetene for et fredsoppgjør

10. mai 1968 startet fredsforhandlinger mellom USA og Nord-Vietnam i Paris. Forhandlingene stagnerte i fem måneder, til Johnson ga ordre om å stanse bombingen av Nord-Vietnam. Samtidig innså Hanoi at det ikke kunne oppnå en "total seier" og brukte en strategi kjent som "å snakke mens man sloss, slåss mens man snakket", der militære offensiver ville forekomme samtidig med forhandlingene.

Johnson nektet å stille til gjenvalg da godkjenningsgraden falt fra 48 til 36 prosent. Hans opptrapping av krigen i Vietnam delte amerikanere i stridende leire, kostet 30.000 amerikanske liv på det tidspunktet og ble ansett å ha ødelagt presidentskapet. Avslag på å sende flere amerikanske tropper til Vietnam ble også sett på som Johnsons innrømmelse om at krigen var tapt. Som forsvarssekretær Robert McNamara bemerket, "den farlige illusjonen om seier fra USA var derfor død."

Vietnam var et viktig politisk spørsmål under presidentvalget i USA i 1968 . Valget ble vunnet av republikansk partikandidat Richard Nixon som hevdet å ha en hemmelig plan for å avslutte krigen.

Vietnamisering, 1969–1972

Atomtrusler og diplomati

Den amerikanske presidenten Richard Nixon begynte troppstilbaketrekninger i 1969. Hans plan om å bygge opp ARVN slik at det kunne ta over forsvaret av Sør-Vietnam ble kjent som " Vietnamization ". Da PAVN / VC gjenopprettet fra tapene i 1968 og generelt unngikk kontakt, gjennomførte Creighton Abrams operasjoner med sikte på å forstyrre logistikken, med bedre bruk av ildkraft og mer samarbeid med ARVN. 27. oktober 1969 hadde Nixon beordret en skvadron på 18 B-52 lastet med atomvåpen til å kjøre mot grensen til sovjetisk luftrom for å overbevise Sovjetunionen, i samsvar med galningsteorien , om at han var i stand til hva som helst for å avslutte Vietnam Krig. Nixon hadde også søkt avdrift med Sovjetunionen og tilnærming til Kina , noe som reduserte de globale spenningene og førte til reduksjon av atomvåpen fra begge supermaktene; det var imidlertid skuffelse da begge sider fortsatte å forsyne nordvietnameserne med hjelp.

Hanois krigsstrategi

Propaganda-brosjyre som oppfordrer avhopp av Viet Cong og Nordvietnameser til siden av Republikken Vietnam

I september 1969 døde Ho Chi Minh i en alder av sytti og ni. Tetts fiasko i å utløse et folkelig opprør forårsaket et skifte i Hanois krigsstrategi, og Giáp - Chinh "Northern-First" fraksjonen fikk tilbake kontrollen over militære anliggender fra Lê Duẩn- Hoàng Văn Thái "Southern-First" fraksjonen. En ukonvensjonell seier ble satt til side til fordel for en strategi bygget på konvensjonell seier gjennom erobring. Storskala offensiver ble rullet tilbake til fordel for små enheter og sapper angrep, så vel som rettet mot pasifiserings- og vietnamesiseringsstrategien. I toårsperioden etter Tet hadde PAVN begynt sin transformasjon fra en fin lysinfanteri , begrenset mobilitetsstyrke til en høymobil og mekanisert kombinert våpenstyrke .

Amerikanske innenlandske kontroverser

Antikrigsbevegelsen fikk styrke i USA. Nixon appellerte til det " stille flertallet " av amerikanere som han sa støttet krigen uten å vise den offentlig. Men avsløringer av My Lai-massakren 1968 , der en enhet fra den amerikanske hæren voldtok og drepte sivile, og " Green Beret Affair " fra 1969 , hvor åtte spesialstyrkesoldater, inkludert sjefen for 5. spesialstyrkegruppe, ble arrestert for drapet på en mistenkt dobbeltagent, vakte nasjonal og internasjonal opprør.

I 1971 ble Pentagon Papers lekket til The New York Times . Den topphemmelige historien om USAs involvering i Vietnam, bestilt av Forsvarsdepartementet, ga en lang rekke offentlige bedrag fra den amerikanske regjeringens side. Den Høyesterett avgjort at utgivelsen var lovlig.

Sammenbrudd i USAs moral

Etter Tet-offensiven og den avtagende støtten blant det amerikanske publikum for krigen, begynte amerikanske styrker en periode med moralsk kollaps, desillusjon og ulydighet. Hjemme ble deserteringsgraden firedoblet fra 1966-nivået. Blant de vervet valgte bare 2,5% infanterikampstillinger i 1969–1970. ROTC- innmeldingen reduserte fra 191749 i 1966 til 72459 innen 1971, og nådde et helt lavt nivå på 33220 i 1974, og fratok amerikanske styrker den sårt tiltrengte militære ledelsen.

Åpen nektelse av å delta i patruljer eller utføre ordrer og ulydighet begynte å dukke opp i løpet av denne perioden, med et bemerkelsesverdig tilfelle av at et helt selskap nektet ordre om å engasjere eller utføre operasjoner. Enhetens kohesjon begynte å forsvinne og fokuserte på å minimere kontakten med Viet Cong og PAVN. En praksis kjent som "sand-bagging" begynte å forekomme, der enheter som ble beordret til å gå på patrulje, ville gå inn på landsbygda, finne et sted ute av syne fra overordnede og hvile mens de sendte radio i falske koordinater og enhetsrapporter. Narkotikabruk økte raskt blant amerikanske styrker i denne perioden, ettersom 30% av amerikanske tropper regelmessig brukte marihuana, mens et underutvalg fra huset fant at 10-15% av amerikanske tropper i Vietnam regelmessig brukte høyverdig heroin. Fra og med 1969 ble søk-og-ødelegg-operasjoner referert til som "søk og unngå" eller "søk og unngå" operasjoner, forfalsket kamprapporter mens man unngikk geriljakrigere. Totalt ble 900 undersøkelser og mistenkte ødeleggende hendelser undersøkt, de fleste skjedde mellom 1969 og 1971. I 1969 var feltstyrken til de amerikanske styrkene preget av redusert moral, manglende motivasjon og dårlig ledelse. Den betydelige nedgangen i amerikansk moral ble demonstrert av slaget ved FSB Mary Ann i mars 1971, der et sapret angrep påførte de amerikanske forsvarerne alvorlige tap. William Westmoreland, ikke lenger i kommando, men som har til oppgave å etterforske feilen, anførte en klar pliktfraskrivelse, slappe forsvarsstillinger og mangel på ansvarlige offiserer som årsak.

Om kollapsen av amerikansk moral skrev historikeren Shelby Stanton:

I de siste årene av hærens retrett ble de gjenværende styrkene forvist til statisk sikkerhet. Den amerikanske hærens tilbakegang var tydelig i denne siste fasen. Rasehendelser, narkotikamisbruk, bekjempelse av ulydighet og kriminalitet reflekterte økende lediggang, harme og frustrasjon ... de fatale ulempene med feil kampanjestrategi, ufullstendig forberedelse av krigstiden og de triste, overfladiske forsøkene på vietnamesisering. En hel amerikansk hær ble ofret på slagmarken i Vietnam.

ARVN tar ledelsen og amerikansk tilbaketrekning fra bakken

ARVN og amerikanske spesialstyrker, september 1968

Begynnelsen i 1970 ble amerikanske tropper trukket tilbake fra grenseområder der det meste av kampene fant sted og i stedet omplassert langs kysten og interiøret. Amerikanske tap i 1970 var mindre enn halvparten av 1969 tap etter å ha blitt forvist til mindre aktiv kamp. Mens amerikanske styrker ble omplassert, overtok ARVN kampoperasjoner over hele landet, med tap dobbelt dobbelt tap i USA, og mer enn tredoblet amerikanske i 1970. I post-Tet-miljøet var medlemskap i den sørvietnamesiske regionale styrken og den populære styrken. militser vokste, og de var nå mer i stand til å gi landsbyens sikkerhet, noe amerikanerne ikke hadde oppnådd under Westmoreland.

I 1970 kunngjorde Nixon tilbaketrekningen av ytterligere 150.000 amerikanske tropper, og reduserte antallet amerikanere til 265.500. I 1970 var ikke Viet Cong-styrkene lenger sørlig flertall, da nesten 70% av enhetene var nordlendinger. Mellom 1969 og 1971 hadde Viet Cong og noen PAVN-enheter gått tilbake til små enhetstaktikker som var typiske for 1967 og tidligere i stedet for landsdekkende store offensiver. I 1971 trakk Australia og New Zealand sine soldater tilbake, og antall amerikanske tropper ble ytterligere redusert til 196 700, med en frist for å fjerne ytterligere 45 000 tropper innen februar 1972. USA reduserte også støttetroppene, og i mars 1971 den 5. spesialstyrkegruppen , den første amerikanske enheten utplassert til Sør-Vietnam, trakk seg tilbake til Fort Bragg , North Carolina .

Kambodsja

Et minnesmerke om en T-54 / Type 59-tank i Siem Reap , Kambodsja, til minne om styrtet av US / RVN-støttet Lon Nol og slutten på borgerkrigen av PAVN og GRUNK

Prins Norodom Sihanouk hadde kunngjort Kambodsja nøytral siden 1955, men tillot PAVN / Viet Cong å bruke havnen i Sihanoukville og Sihanouk Trail . I mars 1969 lanserte Nixon en massiv hemmelig bombekampanje, kalt Operasjonsmeny , mot kommunistiske helligdommer langs Kambodsja / Vietnam-grensen. Bare fem høytstående kongresmedlemmer ble informert om Operasjonsmeny.

I mars 1970 ble prins Sihanouk avsatt av sin proamerikanske statsminister Lon Nol , som krevde at nordvietnamesiske tropper skulle forlate Kambodsja eller møte militæraksjon. Lon Nol begynte å runde opp vietnamesiske sivile i Kambodsja til interneringsleirer og massakrere dem, og provoserte harde reaksjoner fra både den nordvietnamesiske og den sørvietnamesiske regjeringen. Nord-Vietnam invaderte Kambodsja på forespørsel fra Khmer Rouge etter forhandlinger med nestleder Nuon Chea . I april – mai 1970 kom mange nordvietnamesiske styrker inn i Kambodsja som svar på kallet om hjelp adressert til Vietnam av Nuon Chea. Nguyen Co Thach minnes: "Nuon Chea har bedt om hjelp, og vi har frigjort fem provinser i Kambodsja på ti dager." Amerikanske og ARVN styrker lanserte den kambodsjanske kampanjen for å angripe basene PAVN og Viet Cong. En motoffensiv senere det året som en del av operasjonen Chenla II av PAVN ville gjenerobre de fleste grenseområdene og desimere de fleste av Lon Nols styrker.

En påstått Viet Cong fanget under et angrep på en amerikansk utpost nær den kambodsjanske grensen blir avhørt.

Invasjonen av Kambodsja utløste landsomfattende amerikanske protester da Nixon hadde lovet å avskalere det amerikanske engasjementet. Fire studenter ble drept av National Guardsmen i mai 1970 under en protest ved Kent State University i Ohio , som fremkalte ytterligere offentlig opprør i USA. Reaksjonen på hendelsen fra Nixon-administrasjonen ble sett på som ufølsom og likegyldig, og stimulerte den avtagende antikrigsbevegelsen til. US Air Force fortsatte å bombe Kambodsja tungt til støtte for den kambodsjanske regjeringen som en del av Operation Freedom Deal .

Laos

Pathet Lao- soldater i Vientiane , 1972

Basert på suksessen til ARVN-enheter i Kambodsja, og videre testing av Vietnamiseringsprogrammet, fikk ARVN i oppdrag å starte Operasjon Lam Son 719 i februar 1971, den første store bakkeoperasjonen rettet direkte mot angrep på Ho Chi Minh-stien ved å angripe majoren. veikryss av Tchepone . Denne offensiven ville også være første gang PAVN ville utprøve sin samlede våpenstyrke. De første dagene ble ansett som en suksess, men fremdriften hadde avtatt etter hard motstand. Thiệu hadde stanset den generelle fremgangen, og etterlatt pansrede divisjoner i stand til å omgi dem. Thieu hadde beordret luftangrepstropper til å fange Tchepone og trekke seg, til tross for å møte fire ganger større antall. Under tilbaketrekningen hadde PAVN-motangrepet tvunget en panikkrute. Halvparten av de involverte ARVN-troppene ble enten fanget eller drept, halvparten av ARVN / USAs støttehelikoptre ble skutt ned av luftvern, og operasjonen ble ansett som et fiasko, og demonstrerte operasjonelle mangler som fremdeles var til stede i ARVN. Nixon og Thieu hadde forsøkt å bruke denne hendelsen til å vise seier ganske enkelt ved å fange Tchepone, og den ble utskilt som en "operativ suksess".

Påskeoffensiv og Paris-fredsavtalen, 1972

Vietnamisering ble igjen testet av påskeoffensiven i 1972, en massiv konvensjonell PAVN-invasjon av Sør-Vietnam. PAVN overstyrte raskt de nordlige provinsene og i samordning med andre styrker angrepet fra Kambodsja, og truet med å kutte landet i to. Amerikanske troppsuttak fortsatte, men amerikansk luftmakt reagerte og startet Operation Linebacker , og offensiven ble stoppet.

Russiske rådgivere som inspiserer ruskene til en B-52 som er nede i nærheten av Hanoi

Krigen var sentral i det amerikanske presidentvalget i 1972 da Nixons motstander, George McGovern , kjempet for umiddelbar tilbaketrekning. Nixons nasjonale sikkerhetsrådgiver, Henry Kissinger, hadde fortsatt hemmelige forhandlinger med Nord-Vietnams Lê Đức Thọ og i oktober 1972 nådd enighet. President Thieu krevde endringer i fredsavtalen etter oppdagelsen, og da Nord-Vietnam ble offentlig med avtalen, hevdet Nixon-administrasjonen at de forsøkte å gjøre presidenten flau. Forhandlingene ble fastlåste da Hanoi krevde nye endringer. For å vise sin støtte til Sør-Vietnam og tvinge Hanoi tilbake til forhandlingsbordet, beordret Nixon Operation Linebacker II , en massiv bombing av Hanoi og Haiphong 18. – 29. Desember 1972. Nixon presset Thieu til å godta vilkårene i avtalen og truet med å inngå en bilateral fredsavtale og kutte av amerikansk bistand mens du lovet en luftrespons i tilfelle invasjon.

15. januar 1973 ble alle amerikanske kampaktiviteter suspendert. Lê Đức Thọ og Henry Kissinger, sammen med PRGs utenriksminister Nguyễn Thị Bình og en motvillig president Thiệu, undertegnet fredsavtalene i Paris 27. januar 1973. Dette offisielt avsluttet direkte USAs involvering i Vietnamkrigen, skapte et våpenhvile mellom Nord-Vietnam / PRG og Sør-Vietnam, garanterte Vietnams territoriale integritet under Genève-konferansen i 1954, oppfordret til valg eller et politisk oppgjør mellom PRG og Sør-Vietnam, tillot 200 000 kommunistiske tropper å forbli i sør, og gikk med på en POW-utveksling. Det var en seksti-dagers periode for total tilbaketrekning av amerikanske styrker. "Denne artikkelen", bemerket Peter Church, "viste seg å være den eneste av Parisavtalene som ble fullført." Alt amerikansk styrkerpersonell ble helt trukket tilbake i mars 1973.

Amerikanske exit- og sluttkampanjer, 1973–1975

Viet Cong-soldaten står under et Viet Cong-flagg som bærer AK-47-riflen sin. Han deltok i utvekslingen av krigsfanger av Den internasjonale kommisjonen for kontroll og tilsyn i 1973

I ledelsen til våpenhvilen 28. januar forsøkte begge sider å maksimere landet og befolkningen under deres kontroll i en kampanje kjent som Flaggkrigen . Kampene fortsatte etter våpenhvilen, denne gangen uten amerikansk deltakelse, og fortsatte gjennom hele året. Nord-Vietnam fikk fortsette å levere tropper i Sør, men bare i den grad det erstattet brukt materiale. Senere samme år ble Nobels fredspris tildelt Kissinger og Thọ, men den nordvietnamesiske forhandleren avviste den og sa at en sann fred ennå ikke eksisterte.

15. mars 1973 antydet Nixon at USA ville gripe inn militært igjen hvis Nord satte i gang en full offensiv og forsvarssekretær James Schlesinger bekreftet denne stillingen på nytt under hans konfirmasjonshøringer i juni 1973. Offentlige og kongressreaksjoner på Nixons uttalelse var ugunstige, og fikk det amerikanske senatet til å vedta sak – kirkens endring for å forby enhver inngripen.

Amerikanske krigsfanger ble nylig løslatt fra nordvietnamesiske fengselsleirer, 1973

PAVN / VC-ledere forventet at våpenhvilen ville favorisere deres side, men Saigon, forsterket av en bølge av amerikansk bistand mottatt like før våpenhvilen trådte i kraft, begynte å rulle tilbake Viet Cong. PAVN / VC svarte med en ny strategi som ble hamret ut i en serie møter i Hanoi i mars 1973, ifølge memoarene til Trần Văn Trà . Med amerikanske bomber suspendert, kunne arbeidet med Ho Chi Minh-stien og andre logistiske strukturer gå uhindret. Logistikk ville bli oppgradert til Nord var i stand til å starte en massiv invasjon i Sør, anslått for tørkesesongen 1975–1976. Tra beregnet at denne datoen ville være Hanois siste mulighet til å streike før Saigons hær kunne bli fullt utdannet. PAVN / VC gjenopptok offensive operasjoner da tørkesesongen begynte i 1973, og i januar 1974 hadde den gjenerobret territorium den tapte i løpet av den forrige tørre sesongen.

Innen Sør-Vietnam skadet det amerikanske militærets avgang og den globale lavkonjunkturen som fulgte oljekrisen i 1973 en økonomi som delvis var avhengig av amerikansk økonomisk støtte og troppetilstedeværelse. Etter to sammenstøt som etterlot 55 ARVN-soldater døde, kunngjorde president Thieu 4. januar 1974 at krigen hadde startet på nytt og at Paris-fredsavtalen ikke lenger var i kraft. Dette til tross for at det var over 25.000 sørvietnamesiske tap i våpenhvilen.

Sivile i en NVA / Viet Cong-kontrollert sone. Sivile ble pålagt å vise passende flagg under flaggkrigen

Suksessen med den tørre sesongoffensiven 1973–1974 inspirerte Trà til å returnere til Hanoi i oktober 1974 og be om en større offensiv neste tørre sesong. Denne gangen kunne Trà reise på en kjørbar motorvei med regelmessige drivstoffstopp, en stor endring fra dagene da Ho Chi Minh-stien var en farlig fjelltur. Giáp, den nordvietnamesiske forsvarsministeren, var motvillig til å godkjenne Tràs plan siden en større offensiv kan provosere USAs reaksjon og forstyrre den store pressen som var planlagt i 1976. Trà appellerte over Giáps hode til førstesekretær Lê Duẩn, som godkjente operasjonen. Tràs plan krevde en begrenset offensiv fra Kambodsja til Phước Long-provinsen . Streiken var designet for å løse lokale logistiske problemer, måle reaksjonen fra sørvietnamesiske styrker og avgjøre om USA ville komme tilbake.

Minnesmerke til minne om Buon Me Thuot-kampanjen 1974, som viser en Montagnard of the Central Highlands , en NVA-soldat og en T-54-tank

I begynnelsen av 1975 hadde sørvietnameserne tre ganger så mye artilleri og dobbelt så mange stridsvogner og pansrede biler som PAVN. De hadde også 1400 fly og en to-til-en numerisk overlegenhet i kamptropper over PAVN / VC. De økende oljeprisene betydde imidlertid at mye av dette ikke kunne brukes, og den raske naturen til Vietnamization, som var ment å dekke USAs tilbaketrekning, så mangel på reservedeler, bakkebesetning og vedlikeholdspersonell, noe som ga det meste av utstyret gitt ubrukelig. Gerald Ford overtok som USAs president 9. august 1974 etter at president Nixon trakk seg på grunn av Watergate-skandalen og Kongressen kuttet økonomisk støtte til Sør-Vietnam fra 1 milliard dollar i året til 700 millioner dollar. Kongressen stemte også i ytterligere begrensninger for finansiering som skal innfases gjennom 1975 og kulminerer med en total avskjæring i 1976.

13. desember 1974 angrep nordvietnamesiske styrker Phước Long . Phuoc Binh, provinshovedstaden, falt 6. januar 1975. Ford ba desperat Kongressen om midler for å hjelpe og levere på nytt Sør før det ble overkjørt. Kongressen nektet. Phuoc Binhs fall og mangelen på amerikansk respons gjorde at den sørvietnamesiske eliten ble demoralisert.

Hastigheten på denne suksessen førte til at politbyrået revurderte strategien. Det ble bestemt at operasjoner i det sentrale høylandet ville bli overlevert til general Văn Tiến Dũng, og at Pleiku skulle bli beslaglagt, hvis mulig. Før han reiste til Sør ble Dũng adressert av Lê Duẩn: "Aldri har vi hatt militære og politiske forhold så perfekte eller en så stor strategisk fordel som vi har nå."

Kampanje 275

Fangsten av Hue, mars 1975

10. mars 1975 lanserte general Dung kampanje 275, en begrenset offensiv i det sentrale høylandet, støttet av stridsvogner og tungt artilleri. Målet var Buôn Ma Thuột , i ắk Lắk-provinsen . Hvis byen kunne tas, ville provinshovedstaden Pleiku og veien til kysten bli utsatt for en planlagt kampanje i 1976. ARVN viste seg ikke i stand til å motstå angrepet, og styrkene kollapset den 11. mars. Nok en gang ble Hanoi overrasket over hastigheten på suksessen. Dung oppfordret nå politbyrået til å tillate ham å gripe Pleiku umiddelbart og deretter rette oppmerksomheten mot Kon Tum . Han hevdet at med to måneder med godt vær igjen til monsunens begynnelse, ville det være uansvarlig å ikke dra nytte av situasjonen.

President Thiệu, en tidligere general, var redd for at styrkene hans skulle bli avskåret i nord av de angripende kommunistene; Thieu beordret et tilbaketrekning, som snart ble til en blodig rute. Mens størstedelen av ARVN-styrkene forsøkte å flykte, kjempet isolerte enheter desperat. ARVN-general Phu forlot Pleiku og Kon Tum og trakk seg tilbake mot kysten, i det som ble kjent som "tårnesøylen".

20. mars snudde Thieu seg og beordret Huế, Vietnams tredje største by, å holdes for enhver pris, og endret deretter sin politikk flere ganger. Da PAVN lanserte sitt angrep, begynte panikk og ARVN-motstand visnet. 22. mars åpnet PAVN beleiringen av Huế. Sivile flommet over flyplassen og havna i håp om hvilken som helst måte å unnslippe. Da motstanden i Huế kollapset, regnet PAVN-raketter over Da Nang og dens flyplass. Innen 28. mars var 35.000 PAVN-tropper klare til å angripe forstedene. Innen 30. mars overgav 100.000 lederløse ARVN-tropper da PAVN gikk seirende gjennom Da Nang. Med byens fall kom forsvaret til det sentrale høylandet og de nordlige provinsene til en slutt.

Endelig nordvietnamesisk offensiv

Lê Minh Đảo og restene av 18. divisjon og overlevende enheter stilte en siste stand i slaget ved Xuân Lộc .

Med den nordlige halvdelen av landet under deres kontroll beordret politbyrået general Dung å starte den siste offensiven mot Saigon. Operasjonsplanen for Ho Chi Minh-kampanjen ba om fangst av Saigon før 1. mai. Hanoi ønsket å unngå den kommende monsunen og forhindre omplassering av ARVN-styrker som forsvarer hovedstaden. Nordlige styrker, deres moral styrket av de nylige seirene, fortsatte og tok Nha Trang, Cam Ranh og Da Lat.

7. april angrep tre PAVN-divisjoner Xuân Lộc , 64 km øst for Saigon. I to blodige uker raste alvorlige kamper da ARVN-forsvarerne satte et siste standpunkt for å prøve å blokkere PAVN-fremrykket. 21. april ble imidlertid den utmattede garnisonen beordret til å trekke seg tilbake mot Saigon. En forbitret og tårevåt president Thieu trakk seg samme dag og erklærte at USA hadde forrådt Sør-Vietnam. I et knallhardt angrep foreslo han at Kissinger hadde lurt ham til å undertegne Paris-fredsavtalen to år tidligere, og lovet militærhjelp som ikke kunne realiseres. Etter å ha overført makten til Trần Văn Hương 21. april, reiste han til Taiwan 25. april. Etter å ha appellerte uten hell til Kongressen for 700 millioner dollar i nødhjelp til Sør-Vietnam, hadde president Ford holdt en TV-tale 23. april og erklærte en slutt på Vietnam-krigen og all amerikansk hjelp.

Mot slutten av april hadde ARVN kollapset på alle fronter unntatt i Mekong Delta . Tusenvis av flyktninger strømmet sørover, foran det viktigste kommunistiske angrepet. 27. april omringet 100.000 PAVN-tropper Saigon. Byen ble forsvaret av rundt 30.000 ARVN-tropper. For å fremskynde et sammenbrudd og oppmuntre panikk, beskyttet PAVN Tan Son Nhut lufthavn og tvang stengingen. Med lukket luftutgang fant et stort antall sivile at de ikke hadde noen vei ut.

Saigons fall

Seirende PAVN-tropper ved presidentpalasset, Saigon

Kaos, uro og panikk brøt ut da hysteriske sørvietnamesiske tjenestemenn og sivile kjempet for å forlate Saigon. Krigsrett ble erklært. Amerikanske helikoptre begynte å evakuere sørvietnamesiske, amerikanske og utenlandske statsborgere fra forskjellige deler av byen og fra den amerikanske ambassadeforbindelsen. Operasjon Frequent Wind hadde blitt forsinket til det siste mulige øyeblikket på grunn av den amerikanske ambassadøren Graham Martins tro på at Saigon kunne holdes og at en politisk løsning kunne oppnås. Frequent Wind var den største helikopterevakueringen i historien. Det begynte 29. april, i en atmosfære av desperasjon, da hysteriske folkemengder av vietnamesere kjempet om begrenset plass. Hyppig vind fortsatte døgnet rundt, da PAVN-stridsvogner brøt forsvaret nær Saigon. I de tidlige morgentimene 30. april evakuerte de siste amerikanske marinesoldatene ambassaden med helikopter, da sivile oversvømte omkretsen og strømmet ut på eiendommen.

30. april 1975 kom PAVN-tropper inn i byen Saigon og overvant raskt all motstand og fanget viktige bygninger og installasjoner. En tank fra 304. divisjon krasjet gjennom portene til uavhengighetspalasset klokka 11.30 lokal tid, og Viet Cong-flagget ble hevet over det. President Dương Văn Minh , som hadde etterfulgt Huong to dager tidligere, overga seg til oberst Bùi Tín .

Motstand mot amerikansk involvering, 1964–1973

Antikrigsprotester

I løpet av Vietnam-krigen kom et stort segment av den amerikanske befolkningen til å være imot USAs engasjement i Sørøst-Asia. Den offentlige opinionen vendte seg stadig mot krigen etter 1967, og innen 1970 trodde bare en tredjedel av amerikanerne at USA ikke hadde gjort en feil ved å sende tropper til å kjempe i Vietnam.

Demonstrasjon mot Vietnam-krigen, 1967

Tidlig motstand mot USAs engasjement i Vietnam hentet sin inspirasjon fra Genève-konferansen i 1954. Amerikansk støtte til Diệm ved å nekte valg ble sett på som en hindring av demokratiet Amerika hevdet å støtte. John F. Kennedy, mens senator, motsatte seg involvering i Vietnam. Det er likevel mulig å spesifisere visse grupper som ledet antikrigsbevegelsen på sitt høydepunkt på slutten av 1960-tallet og årsakene til det. Mange unge protesterte fordi de var de som ble utarbeidet , mens andre var imot krigen fordi antikrigsbevegelsen ble stadig mer populær blant motkulturen . Noen talsmenn innen fredsbevegelsen gikk inn for en ensidig tilbaketrekning av amerikanske styrker fra Vietnam. Motstanden mot Vietnamkrigen hadde en tendens til å forene grupper som var motstandere av USAs antikommunisme og imperialisme , og for de som var involvert i den nye venstresiden , for eksempel den katolske arbeiderbevegelsen . Andre, som Stephen Spiro , motarbeidet krigen basert på teorien om Just War . Noen ønsket å vise solidaritet med folket i Vietnam, som for eksempel Norman Morrison som etterlignet selvinnbruddet til Thích Quảng Đức .

Vietnamkrigsdemonstranter i Wien i 1968

Høyt profilert motstand mot Vietnamkrigen vendte seg i økende grad til masseprotester i et forsøk på å flytte amerikansk opinion. Opptøyer brøt ut på den demokratiske nasjonale konvensjonen i 1968 under protester mot krigen. Etter at nyhetsrapporter om amerikanske militære overgrep, som My Lai Massacre i 1968, førte ny oppmerksomhet og støtte til antikrigsbevegelsen, ble noen veteraner med i Vietnam Veterans Against the War . 15. oktober 1969 tiltrakk Vietnam Moratorium millioner av amerikanere. Den fatale skytingen av fire studenter ved Kent State University i 1970 førte til landsdekkende universitetsprotester. Antikrigsprotester gikk ned etter undertegnelsen av fredsavtalen i Paris og slutten av utkastet i januar 1973, og tilbaketrekningen av amerikanske tropper fra Vietnam i månedene etter.

Involvering av andre land

Pro-Hanoi

2000 år med kinesisk-vietnamesisk fiendskap og hundrevis av år med kinesisk og russisk gjensidig mistanke ble suspendert da de forenet seg mot oss i Vietnam.

Kina

I 1950 utvidet Kina diplomatisk anerkjennelse til Den demokratiske republikken Vietnam og sendte tunge våpen, samt militære rådgivere ledet av Luo Guibo for å hjelpe Viet Minh i krigen med franskmennene. Det første utkastet til Genève-avtalen fra 1954 ble forhandlet frem av den franske statsministeren Pierre Mendès Frankrike og den kinesiske premier Zhou Enlai, som, da de så USAs inngripen komme, oppfordret Viet Minh til å akseptere en partisjon ved den 17. parallellen.

Kinas støtte til Nord-Vietnam da USA begynte å gripe inn inkluderte både økonomisk støtte og utplassering av hundretusenvis av militært personell i støtteroller. Sommeren 1962 gikk Mao Zedong med på å forsyne Hanoi med 90 000 rifler og våpen gratis. Fra og med 1965 sendte Kina luftvern enheter og ingeniørbataljoner til Nord-Vietnam for å reparere skaden forårsaket av amerikansk bombing, bemanne luftvernbatterier, bygge om veier og jernbaner, transportere forsyninger og utføre andre tekniske arbeider. Dette frigjorde nordvietnamesiske hærenheter for kamp i sør. Kina sendte 320.000 tropper og årlige våpenforsendelser til en verdi av 180 millioner dollar. Det kinesiske militæret hevder å ha forårsaket 38% av amerikansk lufttap i krigen. Kina hevdet at dets militære og økonomiske hjelp til Nord-Vietnam og Viet Cong utgjorde 20 milliarder dollar (ca. 143 milliarder dollar justert for inflasjon i 2015) under Vietnamkrigen. Inkludert i denne hjelpen var donasjoner på 5 millioner tonn mat til Nord-Vietnam (tilsvarende Nord-Vietnamesisk matproduksjon på ett år), og utgjorde 10–15% av den nordvietnamesiske matforsyningen på 1970-tallet.

De kinesisk-sovjetiske forholdene forsuret seg etter at sovjeterne invaderte Tsjekkoslovakia i august 1968. I oktober krevde kineserne Nord-Vietnam å kutte forholdet til Moskva, men Hanoi nektet. Kineserne begynte å trekke seg i november 1968 som forberedelse til et sammenstøt med sovjeterne, som skjedde på øya Zhenbao i mars 1969.

I 1967 lanserte den kinesiske regjeringen et hemmelig militærprogram kalt " Project 523 ". som hadde til hensikt å finne en behandling for malaria for å gi assistansen til PAVN som led malaria. Som et resultat oppdaget den kinesiske forskeren Youyou Tu og hennes samarbeidspartnere artemisinin . Tu ble tildelt Nobelprisen i 2015 for sitt bidrag til behandlingen mot malaria.

Kineserne begynte også å finansiere Røde Khmer som motvekt til Nord-Vietnam på denne tiden. Kina "bevæpnet og trente" Røde Khmer under borgerkrigen og fortsatte å hjelpe dem i mange år etterpå. Røde Khmer satte i gang voldsomme razziaer i Vietnam i 1975–1978. Da Vietnam svarte med en invasjon som styrtet Khmer Rouge , lanserte Kina en kort, straffende invasjon av Vietnam i 1979 .

Sovjetunionen

Leonid Brezhnev (til venstre) var Sovjetunionens leder under Vietnamkrigen.

Sovjetiske skip i Sør-Kinahavet ga viktige tidlige advarsler til PAVN / VC-styrker i Sør-Vietnam. De sovjetiske etterretningsskipene ville hente amerikanske B-52-bombefly som flyr fra Okinawa og Guam. Deres flyhastighet og retning ville bli notert og deretter videresendt til COSVN, Nord-Vietnams sørlige hovedkvarter. Ved å bruke flyhastighet og retning, vil COSVN-analytikere beregne bombemålet og be alle eiendeler om å bevege seg "vinkelrett på angrepsbanen." Disse forhåndsvarslene ga dem tid til å bevege seg bort fra bombeflyenes vei, og mens bombingene førte til omfattende skader, på grunn av de tidlige advarslene fra 1968 til 1970, drepte de ikke en eneste militær eller sivil leder i hovedkvarterskompleksene.

Sovjetunionen forsynte Nord-Vietnam medisinske forsyninger, våpen, stridsvogner, fly, helikoptre, artilleri, luftvernraketter og annet militært utstyr. Sovjetiske mannskaper skjøt sovjetproduserte luft-raketter på amerikanske F-4 Phantoms , som ble skutt ned over Thanh Hóa i 1965. Over et dusin sovjetiske soldater mistet livet i denne konflikten. Etter oppløsningen av Sovjetunionen i 1991 erkjente russiske tjenestemenn at Sovjetunionen hadde stasjonert opptil 3000 tropper i Vietnam under krigen.

Sovjetiske anti-luftinstruktører og nordvietnamesiske mannskaper våren 1965 på et anti-fly treningssenter i Vietnam

Noen russiske kilder gir mer spesifikke tall: Mellom 1953 og 1991 inkluderte maskinvaren donert av Sovjetunionen 2000 stridsvogner, 1700 APC , 7000 artilleripistoler, over 5000 luftvernkanoner, 158 luft-rakettkastere, 120 helikoptre. Under krigen sendte sovjettene Nord-Vietnam årlige våpentransport verdt $ 450 millioner. Fra juli 1965 til slutten av 1974 ble kampene i Vietnam observert av rundt 6500 offiserer og generaler, samt mer enn 4500 soldater og sersjanter fra de sovjetiske væpnede styrkene. I tillegg begynte sovjetiske militærskoler og akademier å trene vietnamesiske soldater — i alt mer enn 10.000 militærpersonell.

The KGB hadde også bidro til å utvikle signaletterretning (SIGINT) mulighetene i nord-vietnamesiske, gjennom en operasjon kalt Vostok (også kjent som Phương Đông, som betyr "Orient" og er oppkalt etter den Vostok 1 ). Vostok-programmet var et motintelligens- og spionasjeprogram . Disse programmene var avgjørende for å oppdage og beseire CIA og sørvietnamesiske kommandoteam sendt til Nord-Vietnam, ettersom de ble oppdaget og fanget. Sovjeterne hjalp departementet for offentlig sikkerhet med å rekruttere utlendinger innen høyt nivå diplomatiske sirkler blant de vestlige allierte i USA, under et hemmelig program kjent som "B12, MM", som produserte tusenvis av dokumenter på høyt nivå i nesten et tiår, inkludert mål for B-52 streik. I 1975 hadde SIGINT-tjenestene brutt informasjon fra vestlige amerikanske allierte i Saigon, og bestemte at USA ikke ville gripe inn for å redde Sør-Vietnam fra kollaps.

Vietnam People's Air Force piloter går forbi flyet deres, MiG-17 . Utviklingen av det nordvietnamesiske Vietnam People's Air Force (VPAF) under krigen ble assistert av Warszawapaktnasjonene gjennom hele krigen. Mellom 1966 og 1972 ble totalt 17 flyvende ess kreditert av VPAF mot amerikanske krigere.

Tsjekkoslovakia

Den tsjekkoslovakiske sosialistiske republikken var medlem av Warszawapakten og sendte betydelig hjelp til Nord-Vietnam, både før og etter våren i Praha . Den tsjekkoslovakiske regjeringen opprettet komiteer som ikke bare ønsket å fremme og etablere fred, men også å fremme seier for Viet Cong og PAVN-styrker. Tsjekkisk produsert utstyr og militær hjelp ville øke betydelig etter Praha-våren. Tsjekkoslovakia fortsatte å sende titusenvis av tsjekkisk-laget rifler samt mørtel og artilleri gjennom hele krigen. Generelt var Tsjekkoslovakia på linje med europeiske venstrebevegelser, og det var samtidige protester som demonstrerte mot den sovjetiske intervensjonen i Praha og den amerikanske intervensjonen i Vietnam.

Samarbeidet med Tsjekkoslovakia om utviklingen av Nordvietnamesisk luftkapasitet begynte allerede i 1956. Tsjekkoslovakiske instruktører og trenere instruerte VPAF i Kina og hjalp dem med å utvikle et modernisert luftvåpen, med den tsjekkiskbygde Aero Ae-45 og Aero L-29 Delfín. ved siden av Zlín Z 26- flyene ble brukt betydelig til trening, og betraktet som fortrinnsrett fremfor Sovjet-bygget Yakovlev Yak-3 som treningsfly.

Nord-Korea

Som et resultat av en avgjørelse fra det koreanske arbeiderpartiet i oktober 1966, tidlig i 1967, sendte Nord-Korea (offisielt kjent som Den demokratiske folkerepublikken Korea) en jagereskvadron til Nord-Vietnam for å sikkerhetskopiere de nordvietnamesiske 921. og 923. jagereskvadronene forsvare Hanoi. Nordkoreanerne oppholdt seg gjennom 1968, og 200 piloter ble rapportert å ha tjent. I tillegg ble det sendt minst to luftvernartilleriregimenter også.

Cuba

Bidragene til Nord-Vietnam av Republikken Cuba under Fidel Castro har blitt anerkjent flere ganger av representanter for Den demokratiske republikken Vietnam. Castro nevnte i sine diskurser Batallón Girón (Giron-bataljonen) som besto av den kubanske kontingenten som fungerte som militære rådgivere under krigen. I denne bataljonen ble kubanerne hjulpet av Nguyễn Thịịnh , grunnlegger av Viet Cong, som senere ble den første kvinnelige generalmajoren i PAVN.

Det er mange anklager fra tidligere amerikanske krigsfanger om at kubansk militærpersonell var til stede ved nordvietnamesiske fengselsanlegg under krigen og at de deltok i torturaktiviteter. Vitner til dette inkluderer senator John McCain , den amerikanske presidentkandidaten fra 2008 og en tidligere krigsfange i Vietnam, ifølge boken Faith of My Fathers fra 1999 .

Andre østblokkland

Østtysk solidaritetsstempel som viser en vietnamesisk mor og et barn med teksten " Invincible Vietnam "

Departementet for offentlig sikkerhet i Vietnam ( Bộ Công An ) uttaler at det var spesiell interesse overfor Stasi i Øst-Tyskland for å etablere et etterretnings- og sikkerhetsapparat, særlig siden Stasi var ansett og ansett som "industrielt, moderne og ( med a) vitenskapelig arbeidsstil ". I offisielle vietnamesiske språkhistorier om det vietnamesiske departementet for offentlig sikkerhet, blir hjelpen fra de sovjetiske og østtyske etterretningstjenestene til Vietnam vanligvis vurdert som den viktigste innen den sosialistiske blokken. Øst-Tyskland hadde også gitt en betydelig mengde hjelp for å hjelpe Nord-Vietnam med å duplisere "Green Dragon" -identitetskort, som ble opprettet av Saigon for å identifisere nordvietnamesiske stridende og var vanskelig å duplisere.

Østtyske myndigheter hadde også begynt å gi materiell og teknisk hjelp for å utvikle og modernisere den nordvietnamesiske økonomien og militæret. I tillegg hadde Øst-Tyskland også kraftig fordømt den amerikanske krigsinnsatsen, og hadde høstet betydelig internasjonal og diplomatisk stilling som et resultat av sine antikrigskampanjer.

Romania var også blant primære støttespillere i Nord-Vietnam under krigen i politisk, økonomisk og militær henseende. Samtidig var østblokken også kjent for sin rolle i meklingsaktivitetene på midten av 1960-tallet, noe som resulterte i det som ble kjent som "Trinh Signal" i januar 1967, der Hanoi aksepterte muligheten for forhandlinger med Washington.

Bulgaria forpliktet sine gratis militære og økonomiske forsyninger til Nord-Vietnam i en bilateral avtale undertegnet i 1972. Bulgarsk militærhjelp hadde allerede blitt gitt til sistnevnte siden 1967. Lignende oppføringer ble utført av Ungarn, som ble bekreftet under gjensidige besøk av Ungarn og Nord-Vietnam i 1972 og 1973. Ungarn uttrykte også sin støtte gjennom sine representanter ved Den internasjonale kommisjonen for kontroll og tilsyn , et organ som ble opprettet for å overvåke gjennomføringen av Paris fredsavtalen.

Pro-Saigon

Da Sør-Vietnam formelt var en del av en militærallianse med USA, Australia, New Zealand, Frankrike, Storbritannia , Pakistan , Thailand og Filippinene , ble alliansen påberopt under krigen. Storbritannia, Frankrike og Pakistan nektet å delta, og Sør-Korea og Taiwan deltok ikke i traktaten.

Sør-Korea

Soldater fra den sørkoreanske hvite hestedivisjonen i Vietnam

På den antikommunistiske siden hadde Sør-Korea (aka Republikken Korea, ROK) den nest største kontingenten av utenlandske tropper i Sør-Vietnam etter USA. I november 1961 foreslo president Park Chung-hee Sør-Koreas deltakelse i krigen til John F. Kennedy, men Kennedy var uenig da de ikke var SEATO-traktatmedlemmer. 1. mai 1964 gikk Lyndon Johnson med på å tillate Sør-Koreas deltakelse under Many Flags-programmet i retur for økonomisk kompensasjon. De første sørkoreanske troppene begynte å ankomme i 1964, og store kampformasjoner begynte å ankomme et år senere. Den ROK Marine Corps sendt sin andre Marine Brigade , mens ROK hæren sendte Capital divisjon og senere 9. infanteridivisjon . I august 1966, etter ankomsten av 9. divisjon, etablerte koreanerne en korpskommando, Republic of Korea Forces Vietnam Field Command, nær I Field Force i Nha Trang .

Rapporter fra utenriksdepartementet satte spørsmålstegn ved nytten av ROK-styrker i konflikten, ettersom de "så ut til å ha vært tilbakeholdne med å utføre offensive operasjoner, og bare er nyttige for å vokte en liten sektor av det befolkede området". Rapporter fra utenriksdepartementet sier videre at ROK-styrker engasjerte seg i systemisk, velorganisert korrupsjon for å avlede amerikansk utstyr, og at faktisk sikkerhet ble gitt av sørvietnamesiske regionale styrker, som manglet organisk ildkraft og tungt artilleri, men fungerte som en buffer mellom koreanske enheter. og PAVN / VC. I tillegg hevdet en RAND-forfatter som gjennomførte studier i Sør-Vietnam i 1970 at ROK-styrker hadde en "bevisst, systematisk politikk for å begå grusomheter", som fikk sivile til å forlate ROK-kontrollerte sektorer. Gjennomføringen av ROK-styrker styrket og styrket ofte Viet Cong, og tilførte rekker fra en ellers nøytral befolkning og undergravde innsatsen for å beseire opprøret generelt.

Cirka 320.000 sørkoreanske soldater ble sendt til Vietnam, som hver serverte et års pliktomvisning. Maksimum troppsnivå nådde en topp på 50 000 i 1968, men alle ble trukket tilbake innen 1973. Rundt 5 099 sørkoreanere ble drept og 10 962 såret under krigen. Sør-Korea hevdet å ha drept 41.000 Viet Cong. USA betalte sørkoreanske soldater 236 millioner dollar for sin innsats i Vietnam, og den sydkoreanske BNP økte fem ganger under krigen.

Thailand

Den thailandske dronningens Cobra-bataljon i Phuoc Tho

Thailandske hærformasjoner, inkludert Royal Thai Volunteer Regiment (Queen's Cobras) og senere Royal Thai Army Expeditionary Division (Black Panthers), så aksjon i Sør-Vietnam mellom 1965 og 1971. Thailandske styrker så mye mer handling i den skjulte krigen i Laos mellom 1964 og 1972, selv om thailandske vanlige formasjoner der var sterkt undernumret av de uregelmessige "frivillige" av de CIA-sponsede Police Aerial Reconnaissance Units eller PARU, som utførte rekognoseringsaktiviteter på vestsiden av Ho Chi Minh-stien.

Australia og New Zealand

En australsk soldat i Vietnam

Australia og New Zealand, nære allierte i USA og medlemmer av SEATO og ANZUSs militære samarbeidsavtale, sendte bakketropper til Vietnam. Begge nasjonene hadde fått erfaring med motopprør og jungelkrigføring under den malaysiske nødsituasjonen og andre verdenskrig, og deres regjeringer abonnerte på domino-teorien. New Zealand var imidlertid en motvillig deltaker. Tjenestemenn forventet at en utenlandsk intervensjon skulle mislykkes, var bekymret for at de ville støtte et korrupt regime, og ønsket ikke å strekke ytterligere sitt lands lille militær (som allerede var utplassert til Malaysia). Til slutt måtte et ønske om å bevise deres forpliktelse til ANZUS-alliansen og motvirke en amerikansk tilbaketrekning fra Sørøst-Asia, kreve en militær forpliktelse. Australia begynte med å sende rådgivere til Vietnam i 1962, og kamptropper ble begått i 1965. New Zealand begynte med å sende et avdeling av ingeniører og et artilleribatteri, og sendte senere spesialstyrker og vanlig infanteri, som var knyttet til australske formasjoner. Australias største engasjement var 7 672 kamptropper og New Zealands 552. Rundt 50 190 australsk personell var involvert under krigen, hvorav 521 ble drept og mer enn 3000 såret. Cirka 3.500 New Zealandere tjente i Vietnam, med 37 drepte og 187 såret. De fleste australiere og newzealendere tjente i den første australske arbeidsgruppen i Ph Forcec Tuy-provinsen .

Australia, med flere tiårs erfaring fra både Malayan Emergency og AATTV- rollen i 1962, anerkjente nødvendigheten av en ekte motopprør, som stod på å tilby sikkerhet på landsbynivå, etablere sivil tillit og økonomiske insentiver og forbedre ARVN-evner. Dette førte australske kommandører i konflikt med Westmorelands konvensjonelle tilnærming til krigføring, siden australske bakkestyrker ble pålagt å følge den amerikanske doktrinen. Likevel var australske styrker generelt mest dyktige til motopprør, og de hjalp til med å trene regionale styrker til tross for at de var under betydelige doktrinære begrensninger.

Filippinene

Noen 10.450 filippinske tropper ble sendt til Sør-Vietnam og støttet først og fremst medisinske og andre sivile stillingsprosjekter. Disse styrkene opererte under betegnelsen a eller Philippine Civic Action Group-Vietnam. Marinbasen ved Subic Bay ble brukt til den amerikanske syvende flåten fra 1964 til slutten av krigen i 1975. Subic Bay og Clark Air Base oppnådde maksimal funksjonalitet under krigen, samt støtte anslagsvis 80 000 lokalbefolkningen i allierte tertiære virksomheter som varierte fra skoproduksjon til prostitusjon.

Taiwan

Begynnelsen i november 1967 drev Taiwan i hemmelighet en fraktavdeling for å hjelpe USA og Sør-Vietnam. Taiwan sørget også for militære treningsenheter for de sørvietnamesiske dykkeenhetene, senere kjent som Lien Doi Nguoi Nhai (LDMN) eller "Frogman unit" på engelsk. Militære kommandoer fra Taiwan ble tatt til fange av nordvietnamesiske styrker tre ganger og prøvde å infiltrere Nord-Vietnam.

Nøytrale og ikke-krigførende nasjoner

Canada

Bidragsyter til tre-nasjonens overvåkingsstyrke, den internasjonale kontrollkommisjonen (ICC / ICSC) [1954–1973] og, kort, dens etterfølger: Den internasjonale kommisjonen for kontroll og tilsyn (ICCS) [1973-1973]. Offisielt hadde ikke Canada statssanksjonert kampengasjement i Vietnamkrigen, og diplomatisk var det " ikke krigførende ", selv om sympatiene til staten og mange av dens innbyggere var godt forstått av begge sider. The Vietnam War oppføring i den kanadiske Encyclopedia hevder at Canada rekord på våpenhvilen kommisjoner var en pro-Saigon partisan en.

Polen

Bidragsyter til tre-nasjonens overvåkingsstyrke, Den internasjonale kontrollkommisjonen (ICC / ICSC) [1954–1973] og dens etterfølger: Den internasjonale kommisjonen for kontroll og tilsyn (ICCS) [1973–1975]. Den polske folkerepublikken hadde spilt en vesentlig rolle i formidlingen og fungert som et mellomledd for fredssamtaler mellom Hanoi og Saigon, som en del av en delegasjon under den internasjonale kontrollkommisjonen som ble opprettet under Genève-avtalen. Nyere bevis har dukket opp at Polen spilte en tidlig rolle i forsøket på å formidle samtaler mellom Ngô Đình Nhu og Diem-regimet og Hanoi i 1963 i et forsøk på å forhindre utvidelse av krigen, gitt at polske representanter var den eneste kommunistnasjonen som var til stede i Saigon. og hadde fungert som megler og representant for Hanoi.

Spania

President Johnson hadde bedt den spanske Caudillo Francisco Franco om å bidra med et militært kontingent til krigsinnsatsen. Etter lang debatt mellom ministrene, tok Franco råd fra veterangeneral Agustín Muñoz Grandes . Franco var enda mer forsiktig med å forplikte seg til USAs sak og bestemte seg til slutt for å sende et medisinsk team på rundt tretti mennesker, og under streng hemmelighold. Den første gruppen medisinske soldater, inkludert fire leger, syv sykepleiere og en offiser med ansvar for militære forsyninger, ankom Vietnam i 1966 og jobbet på Truong Cong Dinh sykehus i Gò Công-distriktet . Fra 1966 til 1971 jobbet tre andre grupper, til sammen nesten 100 spanjoler, på sykehuset.

Brasil

Brasil , under et USA-støttet militærregime , støttet offisielt USAs posisjon i Sør-Vietnam og bidro med et medisinsk team og forsyninger til landet. Det var det eneste latinamerikanske landet med tilstedeværelse i regionen.

United Front for Liberation of Underpressed Races (FULRO)

De etniske minoritetsfolket i Sør-Vietnam, som Montagnards (Degar) i det sentrale høylandet, den hinduistiske og muslimske Cham og den buddhistiske Khmer Krom , ble aktivt rekruttert i krigen. Det var en aktiv strategi for rekruttering og gunstig behandling av Montagnard-stammene for Viet Cong, ettersom de var sentrale for kontroll av infiltrasjonsveier. Noen grupper hadde splittet seg og dannet United Front for Liberation of Undertryed Races (fransk: Front Uni de Lutte des Races Opprimées , akronym: FULRO) for å kjempe for autonomi eller uavhengighet. FULRO kjempet mot både den sørvietnamesiske og Viet Cong, og fortsatte senere med å kjempe mot den enhetlige sosialistiske republikken Vietnam etter Sør-Vietnams fall.

Under krigen startet den sørvietnamesiske presidenten Ngo Dinh Diem et program for å bosette etnisk vietnamesisk Kinh på Montagnard-landene i Central Highlands-regionen. Dette provoserte et tilbakeslag fra Montagnards, noen ble med på Viet Cong som et resultat. Kambodjerne under både den pro-Kina kong Sihanouk og den proamerikanske Lon Nol støttet sine med-etniske Khmer Krom i Sør-Vietnam, etter en anti-etnisk vietnamesisk politikk. Etter vietnamiseringen ble mange Montagnard-grupper og krigere innlemmet i de vietnamesiske Rangers som grensepostvakter.

Krigsforbrytelser

Et stort antall krigsforbrytelser fant sted under Vietnamkrigen. Krigsforbrytelser ble begått av begge sider under konflikten og omfattet voldtekt, massakrer på sivile, bombinger av sivile mål, terrorisme , utbredt bruk av tortur og drap på krigsfanger . Ytterligere vanlige forbrytelser inkluderte tyveri, brannstiftelse og ødeleggelse av eiendom som ikke var berettiget av militær nødvendighet .

Sørvietnamesisk, koreansk og amerikansk

Ofre for My Lai-massakren

I 1968 ble Vietnam War Crimes Working Group (VWCWG) opprettet av Pentagon task force opprettet i kjølvannet av My Lai Massacre, for å forsøke å fastslå sannheten i nye påstander om krigsforbrytelser fra amerikanske væpnede styrker i Vietnam, under Vietnamkrigstiden.

Av krigsforbrytelser rapportert til militære myndigheter, sverget vitnesbyrd og statusrapporter på at 320 hendelser hadde et faktagrunnlag. De underbyggede sakene inkluderte 7 massakrer mellom 1967 og 1971 hvor minst 137 sivile ble drept; syttiåtte ytterligere angrep rettet mot ikke-stridende som resulterte i minst 57 dødsfall, 56 sårede og 15 seksuelt overgrep; og 141 tilfeller av amerikanske soldater som torturerte sivile fanger eller krigsfanger med knyttnever, pinner, flaggermus, vann eller elektrisk støt. Rummel estimerte at amerikanske styrker begikk rundt 5500 demokratiske drap mellom 1960 og 1972, fra en rekkevidde på mellom 4000 og 10.000 drepte. Journalistikken i de påfølgende årene har dokumentert andre oversett og uundersøkte krigsforbrytelser som involverte hver hærdivisjon som var aktiv i Vietnam, inkludert grusomhetene begått av Tiger Force .

En mistenkt Viet Cong-fange fanget i 1967 av den amerikanske hæren venter på avhør. Han har blitt plassert i en stressposisjon ved å binde et brett mellom armene.
Napalm brenner ofre under krigen som blir behandlet på det 67. Combat Support Hospital

Amerikanske styrker etablerte en rekke fribrannsoner som en taktikk for å forhindre at Viet Cong-krigere skjulte i sørvietnamesiske landsbyer. Slik praksis, som innebar antagelsen om at ethvert individ som dukket opp i de angitte sonene, var en fiendekampant som kunne bli fritt rettet mot våpen, blir av journalisten Lewis M. Simons ansett som "et alvorlig brudd på krigens lover". Nick Turse , i sin 2013-bok, Kill Anything that Moves , argumenterer for at en ubarmhjertig kjøretur mot høyere kroppsregning teller, en utbredt bruk av fribrannsoner, regler for engasjement der sivile som løp fra soldater eller helikoptre kunne sees på som Viet Cong og en utbredt forakt for vietnamesiske sivile førte til massive sivile tap og endemiske krigsforbrytelser påført av amerikanske tropper. Et eksempel sitert av Turse er Operation Speedy Express , en operasjon av 9. infanteridivisjon, som ble beskrevet av John Paul Vann som i virkeligheten "mange My Lais". En rapport fra magasinet Newsweek antydet at minst 5000 sivile kan ha blitt drept i løpet av seks måneder av operasjonen, og det var omtrent 748 gjenvunne våpen.

RJ Rummel anslår at 39.000 ble drept av Sør-Vietnam i løpet av Diem-tiden i demokrati fra et område på mellom 16.000 og 167.000 sørvietnamesiske sivile; for 1964 til 1975 anslår Rummel at 50.000 mennesker ble drept i demokratiseringen, fra et område på mellom 42.000 og 128.000. Dermed er summen for 1954 til 1975 81.000, fra et område på mellom 57.000 og 284.000 dødsfall forårsaket av Sør-Vietnam. Benjamin Valentino tilskriver muligens 110.000–310.000 "motgeriljamassedrap" av ikke-stridende til amerikanske og sørvietnamesiske styrker under krigen. Anslagsvis 26.000 til 41.000 sivile medlemmer av PRG / Viet Cong betegnet "VC Infrastructure" ble drept under Phoenix-programmet, av USA og Sør-Vietnamesisk etterretning og sikkerhet, med et ukjent antall uskyldige sivile.

Tortur og mishandling ble ofte brukt av sørvietnamesere på krigsfanger så vel som sivile fanger. Under besøket til Con Son-fengselet i 1970, var de amerikanske kongressmedlemmene Augustus F. Hawkins og William R. Anderson vitne til fanger som enten var innesperret i "tigerbur" i liten grad eller lenket til cellene, og forsynt med mat av dårlig kvalitet. En gruppe amerikanske leger som inspiserte fengselet samme år, fant mange innsatte som fikk symptomer som følge av tvungen immobilitet og tortur. Under deres besøk til fangeholdsanlegg under amerikansk administrasjon i 1968 og 1969, registrerte Det internasjonale Røde Kors mange tilfeller av tortur og umenneskelig behandling før fangene ble overlevert til sørvietnamesiske myndigheter. Tortur ble utført av den sørvietnamesiske regjeringen i samarbeid med CIA.

Sør-koreanske styrker ble også beskyldt for krigsforbrytelser. En dokumentert begivenhet var massakren i Phong Nhị og Phong Nhất der 2. marinebrigade angivelig drepte mellom 69 og 79 sivile 12. februar 1968 i landsbyen Phong Nhị og Phong Nhất, , iện Bàn District , Quảng Nam-provinsen . Sør-koreanske styrker blir også beskyldt for å ha begått andre massakrer, nemlig: Bình Hòa-massakren , Binh Tai-massakren og Hà-massakren min .

Nordvietnamesisk og Viet Cong

Begravelse av ofre for massakren i Huế

Ami Pedahzur har skrevet at "det samlede volumet og dødeligheten av Viet Cong-terrorisme konkurrerer eller overgår alle, bortsett fra en håndfull terrorkampanjer i siste tredjedel av det tjuende århundre", basert på definisjonen av terrorister som en ikke-statlig aktør, og undersøke målrettede drap og sivile dødsfall som er anslått til over 18 000 fra 1966 til 1969. Det amerikanske forsvarsdepartementet anslår at VC / PAVN hadde gjennomført 36 000 drap og nesten 58 000 kidnappinger fra 1967 til 1972, ca. 1973. Statistikk for 1968–1972 antyder at "om lag 80 prosent av terrorofrene var vanlige sivile og bare om lag 20 prosent var myndighetspersoner, politimenn, medlemmer av selvforsvarsstyrkene eller pasifiseringskadrene." Benjamin Valentino tilskriver 45.000–80.000 "terroristmassedrap" av ikke-stridende til Viet Cong under krigen. Viet Cong-taktikken inkluderte hyppig mortering av sivile i flyktningleire, og plassering av miner på motorveier som landsbyboere besøker, og som tar varene sine til urbane markeder. Noen gruver ble satt bare for å gå av etter tung kjøretøy, og forårsaket omfattende slakt ombord på sivile busser.

Bemerkelsesverdige Viet Cong-grusomheter inkluderer massakren på over 3000 ubevæpnede sivile ved Huế under Tet-offensiven og drapet på 252 sivile under ơk Sơn-massakren . 155.000 flyktninger som flyktet fra den endelige nordvietnamesiske våroffensiven ble rapportert å ha blitt drept eller bortført på veien til Tuy Hòa i 1975. I følge Rummel drepte PAVN og Viet Cong-troppene 164.000 sivile i demokrati mellom 1954 og 1975 i Sør-Vietnam, fra en rekkevidde på mellom 106 000 og 227 000 (hvorav 50 000 angivelig ble drept av beskytning og mørtel på ARVN-styrker under tilbaketrekningen til Tuy Hoa). Nord-Vietnam var også kjent for sin voldelige behandling av amerikanske krigsfanger, særlig i Hỏa Lò fengsel (også kalt Hanoi Hilton ), hvor tortur ble brukt for å hente ut tilståelser .

Kvinner

Amerikanske sykepleiere

Da Nang, Sør-Vietnam, 1968

Amerikanske kvinner tjente på aktiv tjeneste og utførte en rekke jobber. Tidlig i 1963 lanserte Army Nurse Corps (ANC) Operation Nightingale, en intensiv innsats for å rekruttere sykepleiere til å tjene i Vietnam. Første løytnant Sharon Lane var den eneste kvinnelige militærsykepleieren som ble drept av fiendens skudd under krigen, 8. juni 1969. En sivil lege, Eleanor Ardel Vietti , som ble tatt til fange av Viet Cong den 30. mai 1962, i Buôn Ma Thuột , gjenstår den eneste amerikanske kvinnen som ikke ble redegjort for fra Vietnam-krigen.

En sykepleier behandler et vietnamesisk barn, 1967

Selv om et lite antall kvinner ble tildelt stridssoner, fikk de aldri lov til å være i kampfeltet. I motsetning til mennene var kvinnene som tjenestegjorde i militæret utelukkende frivillige. De møtte en mengde utfordringer, hvorav den ene var det relativt få kvinnelige soldatene. Å bo i et mannsdominert miljø skapte spenninger mellom kjønnene. I 1973 hadde omtrent 7500 kvinner tjent i Vietnam i det sørøstasiatiske teatret. Amerikanske kvinner som tjenestegjorde i Vietnam var utsatt for samfunnsstereotyper. For å løse dette problemet ga ANC ut annonser som portretterte kvinner i ANC som "riktig, profesjonell og godt beskyttet." Denne innsatsen for å markere de positive sidene ved en sykepleierkarriere gjenspeiler feminismen fra 1960-70-tallet i USA. Selv om kvinnelige militærsykepleiere bodde i et tungt mannlig miljø, ble det rapportert om svært få tilfeller av seksuell trakassering.

Vietnamesiske soldater

Kvinnelig Viet Cong gerilja i kamp

I motsetning til de amerikanske kvinnene som dro til Vietnam, ble både sør- og nordvietnamesiske kvinner vervet og tjent i kampsoner. Kvinner ble vervet i både PAVN og Viet Cong, mange ble med på grunn av løftene om kvinnelig likestilling og en større sosial rolle i samfunnet. Noen kvinner tjente også for etterretningstjenestene PAVN og Viet Cong. Den stedfortredende militære sjefen for Viet Cong var en kvinnelig general, Nguyễn Thịịnh. Hele kvinnelige enheter var til stede gjennom hele krigen, alt fra frontlinjekamptropper til luftvern-, speider- og rekognoseringsenheter. Kvinnelige kampgrupper var til stede i Cu Chi-teatret. De kjempet også i slaget ved Hue. I tillegg tjente et stort antall kvinner i Nord-Vietnam, bemannet luftvernbatterier, sørget for landsbyens sikkerhet og tjente i logistikk på Ho Chi Minh-stien. Andre kvinner var innebygd med tropper i frontlinjene, og tjente som leger og medisinsk personell. Thng Thùy Trâm ble kjent etter at dagboken hennes ble publisert etter hennes død. Utenriksministeren for Viet Cong og senere PRG var også en kvinne, Nguyễn Thị Bình.

Sersjant og farmasøyt Do Thi Trinh, en del av WAFC, som leverer medisiner til ARVN-avhengige

I Sør-Vietnam tjente mange kvinner frivillig i ARVNs Women's Armed Force Corps (WAFC) og forskjellige andre kvinnekorps i militæret. Noen, som i WAFC, tjente i kamp med andre soldater. Andre tjente som sykepleiere og leger på slagmarken og på militære sykehus, eller tjente i Sør-Vietnam eller Amerikas etterretningsbyråer. Under Diệms presidentperiode var svigerinnen Madame Nhu sjef for WAFC. Mange kvinner sluttet seg til provinsiell og frivillig milits på landsbynivå i People's Self Defense Force spesielt under ARVN-utvidelsene senere i krigen.

Minnetempel for Nguyễn Thịịnh og de kvinnelige frivillige i Viet Cong som hun befalte. De kom for å kalle seg den "Langhårede hæren".

Under krigen migrerte mer enn en million mennesker på landsbygda eller flyktet fra kampene på den sørvietnamesiske landsbygda til byene, spesielt Saigon. Blant de interne flyktningene var det mange unge kvinner som ble de allestedsnærværende "barjentene" i Sør-Vietnam under krigstiden, "som smekte henne varer - det være seg sigaretter, brennevin eller seg selv" til amerikanske og allierte soldater. Amerikanske baser ble ringet av barer og bordeller.

8 040 vietnamesiske kvinner kom til USA som krigsbruder mellom 1964 og 1975. Mange blandede amerikansk barn ble etterlatt da deres amerikanske fedre kom tilbake til USA etter sin pliktomvisning i Sør-Vietnam; 26 000 av dem fikk immigrere til USA på 1980- og 1990-tallet.

Journalister

Kvinner spilte også en fremtredende rolle som reportere i frontlinjen i konflikten, og rapporterte direkte om konflikten mens den inntraff. En rekke kvinner meldte seg frivillig på den nordvietnamesiske siden som innebygde journalister, inkludert forfatteren Lê Minh Khuê innebygd med PAVN-styrker, på Ho Chi Minh-stien så vel som på kampfronter. En rekke fremtredende vestlige journalister var også involvert i å dekke krigen, med Dickey Chapelle som blant de første så vel som den første amerikanske kvinnelige reporteren drept i en krig. Den fransktalende australske journalisten Kate Webb ble fanget sammen med en fotograf og andre av Viet Cong i Kambodsja og reiste sammen med dem til Laos; de ble løslatt tilbake til Kambodsja etter 23 dagers fangenskap. Webb ville være den første vestlige journalisten som ble fanget og løslatt, samt dekke perspektivet til Viet Cong i hennes memoarer på den andre siden. En annen fransktalende journalist, Catherine Leroy , ble kort fanget og løslatt av nordvietnamesiske styrker under slaget ved Huế, og tok noen berømte bilder fra slagene som skulle vises på forsiden av Life Magazine .

Svarte tjenestemenn

En såret afroamerikansk soldat som ble ført bort, 1968

Erfaringen fra amerikansk militærpersonell av afrikansk herkomst under Vietnamkrigen hadde fått betydelig oppmerksomhet. Nettstedet "Afroamerikansk involvering i Vietnamkrigen" samler for eksempel eksempler på slik omtale, i likhet med trykk- og kringkastingsarbeidet til journalisten Wallace Terry hvis bok Bloods: An Oral History of the Vietnam War by Black Veterans (1984), inkluderer observasjoner om innvirkningen av krigen på det svarte samfunnet generelt og spesielt på svarte tjenestemenn. Poeng han trekker fram om sistnevnte tema inkluderer: den høyere andelen av kampulykker i Vietnam blant afroamerikanske militærfolk enn blant amerikanske soldater fra andre raser, skiftet mot og forskjellige holdninger til svarte militærkarriere i forhold til svarte mottakere, diskriminering som svarte soldater møtte " på slagmarken i dekorasjoner, forfremmelse og pliktoppdrag "så vel som at de måtte tåle" rasens fornærmelser, kryssforbrenning og konfødererte flagg fra deres hvite kamerater "- og opplevelsene som svarte soldater møter ved staten, under krigen og etter USAs uttak.

Borgerrettighetsledere protesterte mot de uforholdsmessige tapene og overrepresentasjonen i farlige plikter og kamproller som afroamerikanske tjenestemenn opplevde, og førte til reformer som ble iverksatt fra og med 1967–68. Som et resultat, etter at krigen var fullført i 1975, hadde de svarte tapet sunket til 12,5% av amerikanske kampdødsfall, omtrent lik prosentandelen utkastberettigede svarte menn, men likevel litt høyere enn de 10% som tjente i militæret.

Våpen

Gerillas setter sammen skjell og raketter levert langs Ho Chi Minh-stien.

I de tidlige stadiene av krigen opprettholdt Viet Cong seg hovedsakelig med fangede våpen; disse var ofte av amerikansk produksjon eller var rå, provisoriske våpen brukt sammen med hagler laget av galvaniserte rør. De fleste våpen ble fanget fra dårlig forsvarte ARVN-militsutposter. I 1967 ble alle Viet Cong-bataljonene utstyrt med våpen av sovjetisk design som AK-47 angrepsgevær, karbiner og RPG-2 antitankvåpen. Våpnene deres var hovedsakelig av kinesisk eller sovjetisk produksjon. I perioden fram til den konvensjonelle fasen i 1970 var Viet Cong og PAVN primært begrenset til 81 mm mørtel, tilbakeløs rifler og håndvåpen og hadde betydelig lettere utstyr og ildkraft i sammenligning med det amerikanske arsenal. De stolte på bakhold, overlegen stealth, planlegging, skyting og taktikk for små enheter for å møte den uforholdsmessige amerikanske teknologiske fordelen.

M41 Walker Bulldog , den primære tanken til USA og ARVN
ARVN-soldater som poserer på toppen av en type 59-tank

Etter Tet-offensiven innlemmet mange PAVN-enheter lette tanker som Type 62 Type 59 tank ., BTR-60 , Type 60 artilleri , amfibietanker (som PT-76 ) og integrert i nye krigsdoktriner som en mobil kombinert- våpenstyrke. PAVN begynte å motta eksperimentelle sovjetiske våpen mot ARVN-styrker, inkludert MANPADS 9K32 Strela-2 og anti-tank missiler , 9M14 Malyutka . I 1975 hadde de fullstendig forvandlet seg fra strategien om mobil lysinfanteri og brukte folkets krigskonsept som ble brukt mot USA.

Den amerikanske servicegeværet var opprinnelig M14 . M14 var en kraftig, nøyaktig rifle, men den var tung, hardt tilbaketrekkende og spesielt uhåndterlig i jungelkamper, da den ikke var egnet for kampforholdene, og ofte led av fôrfeil. Den ble gradvis erstattet av M16-riflen , designet av Eugene Stoner , mellom 1964 og 1970. Da den først ble utplassert, led M16 også av en tilbøyelighet til å stoppe i kamp, ​​og etterlot soldaten forsvarsløs og potensielt drepte ham. I følge en kongressrapport var fastkjøringen ikke relatert til operatørfeil eller til en iboende feil i riflen, men i stedet på grunn av en endring i kruttet som skulle brukes i riflepatronene, noe som førte til rask tilsmussing av pulver av handlingen og feil med å trekke ut eller mate patroner. Denne avgjørelsen, tatt etter "utilstrekkelig testing", beviste at "sikkerheten til soldater var et sekundært hensyn." Problemet ble løst tidlig i 1968 med utstedelsen av M16A1, med en forkromet boring som reduserte tilsmussing og innføring av et renere brennende pulver. Innlemme funksjoner fra den tyske FG-42 og MG-42 , erstattet USA sin tidligere M1919 Browning i de fleste roller med M60 maskingevær , inkludert på helikoptre der den ble brukt til undertrykkende brann . Selv om problemene ikke var så alvorlige som de var i M14 eller M16, kunne M60 fremdeles mislykkes i å skyte på viktige tidspunkter - brukte foringsrør kunne bli sittende fast inne i kammeret, noe som betyr at fatet må byttes ut før det kan skyte igjen .

UH-1D- helikoptre luftfartøymedlemmer i et amerikansk infanteriregiment, 1966

Den AC-130 "Spectre" Gunship og UH-1 "Huey" gunship ble brukt ofte i løpet av krigen. AC-130 var et tungt utstyrt bakke-jagerfly variant av C-130 Hercules transportplanet, mens den Huey er et militært helikopter drevet av en enkelt, turboshaft motor; omtrent 7.000 UH-1-fly så tjeneste i Vietnam. USAs sterkt pansrede 90 mm M48A3 Patton-tank så omfattende aksjon under Vietnamkrigen, og over 600 ble utplassert med amerikanske styrker. Jordstyrker hadde også tilgang til B-52 og F-4 Phantom II og andre fly for å skyte ut napalm , hvit fosfor , tåregass , kjemiske våpen , presisjonsstyrt ammunisjon og klyngebomber .

Radiokommunikasjon

Nord-vietnamesisk SAM-mannskap foran SA-2-bæreraketten. Sovjetunionen forsynte Nord-Vietnam med betydelig luftvern mot installasjoner.

Vietnamkrigen var den første konflikten der amerikanske styrker hadde sikkert stemmekommunikasjonsutstyr tilgjengelig på det taktiske nivået. Det nasjonale sikkerhetsbyrået kjørte et krasjprogram for å forsyne amerikanske styrker med en familie med sikkerhetsutstyr, kodenavnet NESTOR , med utgangspunkt i 17.000 enheter; til slutt ble 30.000 enheter produsert. Begrensninger av enhetene, inkludert dårlig stemmekvalitet, redusert rekkevidde, irriterende tidsforsinkelser og logistiske støtteproblemer, førte imidlertid til at bare én av ti enheter ble brukt. Mens mange i det amerikanske militæret mente at Viet Cong og PAVN ikke ville være i stand til å utnytte usikker kommunikasjon, viste avhør av fangede kommunikasjonsenheter at de kunne forstå sjargong og koder som ble brukt i sanntid, og ofte var i stand til å advare deres side om forestående Amerikanske handlinger.

Omfanget av amerikanske bombinger

Bomber slippes av B-52 Stratofortress langdistanse strategisk bombefly.

USA kastet over 7 millioner tonn bomber på Indokina under krigen, mer enn tredoblet de 2,1 millioner tonn bomber som USA kastet over Europa og Asia under hele 2. verdenskrig, og mer enn ti ganger så mye som USA falt i løpet av Koreakrigen. 500 tusen tonn ble droppet på Kambodsja, 1 million tonn ble droppet på Nord-Vietnam, og 4 millioner tonn ble droppet på Sør-Vietnam. På en innbygger-basis, gjør de 2 millioner tonnene som ble kastet på Laos, det til det mest bombede landet i historien; New York Times bemerket at dette var "nesten tonn for hver person i Laos." På grunn av den spesielt store innvirkningen av klyngebomber under denne krigen, var Laos en sterk talsmann for konvensjonen om klyngeammunisjon for å forby våpnene, og var vert for det første møtet for konvensjonspartene i november 2010.

Tidligere US Air Force-tjenestemann Earl Tilford har fortalt om "gjentatte bombekjøringer av en innsjø i det sentrale Kambodsja. B-52-ene kastet bokstavelig talt sine nyttelaster i sjøen." Luftforsvaret kjørte mange oppdrag av denne typen for å sikre ytterligere finansiering under budsjettforhandlinger, slik at den brukte tonnasjen ikke korrelerer direkte med den resulterende skaden.

Etterspill

Arrangementer i Sørøst-Asia

B-52 vraket i Huu Tiep Lake, Hanoi . Nedbrutt under Operation Linebacker II , har levningene forvandlet seg til et krigsmonument.

2. juli 1976 ble Nord- og Sør-Vietnam slått sammen for å danne den sosialistiske republikken Vietnam. Til tross for spekulasjoner om at den seirende nordvietnameseren, med president Nixons ord, ville "massakre sivile der [Sør-Vietnam] i millioner," er det en bred enighet om at ingen massehenrettelser fant sted. I årene etter krigen ble imidlertid et stort antall sørvietnamesere sendt til re-utdannelsesleirer hvor mange utholdt tortur, sult og sykdom mens de ble tvunget til å utføre hardt arbeid. I følge Amnesty International Report 1979 varierte dette tallet betydelig avhengig av forskjellige observatører: "[...] inkluderte slike tall som" 50.000 til 80.000 "( Le Monde , 19. april 1978)," 150.000 "(Reuters fra Bien Hoa, 2 November 1977), "150.000 til 200.000" ( Washington Post , 20. desember 1978) og "300.000" (Agence France Presse fra Hanoi, 12. februar 1978). " Slike variasjoner kan være fordi "Noen estimater kan omfatte ikke bare fanger, men også folk som sendes fra byene til landsbygda." Ifølge en innfødt observatør måtte 443 360 mennesker registrere seg for en periode i omskolingsleirer bare i Saigon, og mens noen av dem ble løslatt etter noen dager, bodde andre der i mer enn et tiår.

Vietnamesiske flyktninger som flykter fra Vietnam, 1984

Gabriel García Márquez , en nobelprisvinnende skribent, beskrev Sør-Vietnam som et "falskt paradis" etter krigen, da han besøkte i 1980: "Kostnaden for denne deliriet var forbløffende: 360 000 mennesker ble lemlestet, en million enker, 500 000 prostituerte, 500 000 narkomane, en million tuberkuløse og mer enn en million soldater fra det gamle regimet, umulig å rehabilitere til et nytt samfunn. Ti prosent av befolkningen i Ho Chi Minh-byen led av alvorlige kjønnssykdommer da krigen avsluttet, og det var 4 millioner analfabeter i hele Sør. " USA brukte sitt vetorett vetorett for å blokkere Vietnams anerkjennelse av FN tre ganger, et hinder for at landet mottok internasjonal hjelp.

I 1975 hadde nordvietnameserne mistet innflytelse over Røde Khmer. Phnom Penh , hovedstaden i Kambodsja, falt til Khmer Rouge den 17. april 1975. Under ledelse av Pol Pot ville Khmer Rouge til slutt drepe 1-3 millioner kambodjere ut av en befolkning på rundt 8 millioner, i en av de mest blodige folkemord i historien .

En bombet Buddha-statue i Laos. Amerikanske bombekampanjer gjorde Vietnam til det mest bombede landet i historien.

Forholdet mellom Vietnam og den demokratiske Kampuchea (Kambodsja) eskalerte rett etter krigens slutt. Som svar på at Khmer Rouge overtok Phu Quoc den 17. april og Tho Chu 4. mai 1975 og troen på at de var ansvarlige for forsvinningen av 500 vietnamesiske innfødte på Tho Chu, lanserte Vietnam et motangrep for å ta tilbake disse øyene. Etter flere mislykkede forsøk på å forhandle av begge sider, invaderte Vietnam den demokratiske Kampuchea i 1978 og avsatte Røde Khmer, som ble støttet av Kina, i den kambodsjansk-vietnamesiske krigen. Som svar invaderte Kina Vietnam i 1979. De to landene kjempet en kort grensekrig, kjent som den kinesisk-vietnamesiske krigen. Fra 1978 til 1979 forlot rundt 450 000 etniske kinesere Vietnam med båt som flyktninger eller ble utvist.

Pathet Lao styrtet Laos monarki i desember 1975 og etablerte Laos folkedemokratiske republikk under ledelse av et medlem av den kongelige familien Souphanouvong . Regimeskiftet var "ganske fredelig, en slags asiatisk ' fløyelsrevolusjon '" - selv om 30 000 tidligere tjenestemenn ble sendt til omskolingsleirer, og de hadde ofte tøffe forhold i flere år. Konflikten mellom Hmong-opprørere og Pathet Lao fortsatte i isolerte lommer.

Fanget pansrede kjøretøy og artilleribiter fra USA

Millionene av klyngebomber USA kastet mot Sørøst-Asia gjorde landskapet farlig. Bare i Laos klarte ikke rundt 80 millioner bomber å eksplodere og forbli spredt over hele landet, noe som gjorde store landområder umulig å dyrke og drepe eller lemleste 50 laotere hvert år. Det anslås at eksplosivene som fortsatt er begravd i bakken ikke vil bli fjernet helt de neste århundrene. Over 3 millioner mennesker forlot Vietnam, Laos og Kambodsja i Indokina-flyktningkrisen . De fleste asiatiske land var ikke villige til å ta imot disse flyktningene, hvorav mange flyktet med båt og var kjent som båtfolk .

Mellom 1975 og 1998 ble anslagsvis 1,2 millioner flyktninger fra Vietnam og andre land i Sørøst-Asia bosatt i USA, mens Canada, Australia og Frankrike bosatte seg over 500 000. Kina godtok 250 000 mennesker. Av alle landene i Indokina opplevde Laos den største flyktningeflukten proporsjonalt, da 300 000 mennesker av en total befolkning på 3 millioner krysset grensen til Thailand. Inkludert blant deres rekker var "rundt 90 prosent" av Laos "intellektuelle, teknikere og tjenestemenn." Anslagsvis 200 000 til 400 000 vietnamesiske båtfolk døde på sjøen, ifølge FNs høykommissær for flyktninger .

Effekt på USA

Synspunkter på krigen

USAs utgifter i Sør-Vietnam (SVN) (1953–1974) Bare direkte kostnader. Noen estimater er høyere.
Amerikanske militærkostnader Amerikansk militærhjelp til SVN Amerikansk økonomisk støtte til SVN Total Totalt (2015 dollar)
111 milliarder dollar 16,138 milliarder dollar 7,315 milliarder dollar 134,53 milliarder dollar $ 1.020 billioner

I etterkrigstiden slet amerikanerne med å absorbere leksjonene fra den militære intervensjonen. Som general Maxwell Taylor, en av krigens viktigste arkitekter, bemerket: "For det første visste vi ikke oss selv. Vi trodde at vi skulle inn i en ny koreakrig, men dette var et annet land. For det andre gjorde vi ikke kjenner våre sørvietnamesiske allierte ... Og vi visste mindre om Nord-Vietnam. Hvem var Ho Chi Minh? Ingen visste egentlig. Så før vi kjenner fienden og kjenner våre allierte og kjenner oss selv, bør vi holde oss borte fra denne typen skitne business. Det er veldig farlig. " President Ronald Reagan laget begrepet " Vietnam Syndrome " for å beskrive den amerikanske offentlighetens og politikernes motvilje mot å støtte ytterligere militære inngrep i utlandet etter Vietnam. I følge en Gallup-måling fra 2004 mente 62 prosent av amerikanerne at det var en urettferdig krig. Amerikansk offentlig avstemning i 1978 avslørte at nesten 72% av amerikanerne mente krigen var "grunnleggende feil og umoralsk." Nesten et tiår senere falt antallet til 66%. I løpet av de siste tre tiårene har undersøkelser konsekvent vist at bare rundt 35% av amerikanerne mener at krigen var grunnleggende feil og umoralsk. Ved undersøkelsen i 2000 mente en tredjedel av amerikanerne at krigen var en edel sak.

Svikt i krigen er ofte plassert på forskjellige institusjoner og nivåer. Noen har antydet at fiaskoen i krigen skyldtes politisk svikt i USAs ledelse. Den offisielle historien til den amerikanske hæren bemerket at " taktikk ofte har syntes å eksistere bortsett fra større problemer, strategier og mål. Likevel opplevde hæren taktisk suksess og strategisk fiasko i Vietnam ... suksess hviler ikke bare på militær fremgang, men på korrekt analysere arten av den spesifikke konflikten, forstå fiendens strategi og vurdere styrker og svakheter hos allierte. En ny ydmykhet og en ny raffinement kan utgjøre de beste delene av en kompleks arv overlatt til hæren av den lange, bitre krigen i Vietnam. "

En ung marineprivat venter på stranden under marinelandingen, Da Nang , 3. august 1965

Andre peker på en mislykket amerikansk militærlære. Forsvarsminister Robert McNamara uttalte at "oppnåelsen av en militær seier av amerikanske styrker i Vietnam var virkelig en farlig illusjon." Manglende evne til å bringe Hanoi til forhandlingsbordet ved bombing illustrerte også en annen feilberegning i USA og demonstrerte begrensningene for amerikanske militære evner i å nå politiske mål. Som hærssjef Harold Keith Johnson bemerket, "hvis noe kom ut av Vietnam, var det at luftmakt ikke kunne gjøre jobben." Til og med general William Westmoreland innrømmet at bombingen hadde vært ineffektiv. Som han bemerket, "Jeg tviler fortsatt på at nordvietnameserne ville ha gitt." USAs utenriksminister Henry Kissinger skrev i et hemmelig notat til president Gerald Ford at "når det gjelder militær taktikk, kan vi ikke la være å trekke den konklusjonen at våre væpnede styrker ikke er egnet til denne typen krig. Selv spesialstyrkene som var designet for det kunne ikke seire. "

Hanoi hadde vedvarende søkt forening av landet siden Genève-avtalen, og effekten av amerikanske bombinger hadde ubetydelig innvirkning på målene til den nordvietnamesiske regjeringen. Effektene av amerikanske bombekampanjer hadde mobilisert folket i hele Nord-Vietnam og mobilisert internasjonal støtte for Nord-Vietnam på grunn av oppfatningen av en supermakt som forsøkte å bombe et betydelig mindre agrar-samfunn til underkastelse.

The Vietnam War POW / MIA problemet , om skjebnen til amerikanske servicepersonell som er oppført som mangler i aksjon , vedvarte i mange år etter krigens avslutning. Kostnadene ved krigen er store i amerikansk populærbevissthet; en meningsmåling fra 1990 viste at publikum feilaktig mente at flere amerikanere mistet livet i Vietnam enn i andre verdenskrig.

Kostnadene ved krigen

Mellom 1953 og 1975 ble USA anslått å ha brukt 168 milliarder dollar på krigen (tilsvarende 1,38 billioner dollar i 2019). Dette resulterte i et stort føderalt budsjettunderskudd . Andre tall peker på 138,9 milliarder dollar fra 1965 til 1974 (ikke inflasjonsjustert), 10 ganger alle utgifter til utdanning i USA og 50 ganger mer enn utgifter til bolig og samfunnsutvikling innen den tidsperioden. Generell journalføring ble rapportert å ha vært slurvete for offentlige utgifter under krigen. Det ble uttalt at krigsutgifter kunne ha betalt hvert boliglån i USA på den tiden, med penger til overs.

Mer enn 3 millioner amerikanere tjente i Vietnamkrigen, hvorav 1,5 millioner faktisk så kamp i Vietnam. James E. Westheider skrev at "For eksempel var 543.000 amerikansk militærpersonell stasjonert i Vietnam på høyden av det amerikanske engasjementet i 1968, men bare 80.000 ble ansett som kamptropper." Verneplikt i USA hadde blitt kontrollert av presidenten siden andre verdenskrig, men endte i 1973.

Fra og med 2013 betaler den amerikanske regjeringen Vietnam-veteraner og deres familier eller overlevende mer enn 22 milliarder dollar i året i krigsrelaterte krav.

Innvirkning på det amerikanske militæret

Ved krigens slutt hadde 58 220 amerikanske soldater blitt drept, mer enn 150 000 hadde blitt såret og minst 21 000 var permanent deaktivert. Gjennomsnittsalderen på de amerikanske troppene som ble drept i Vietnam var 23.11 år. Ifølge Dale Kueter, "Av de drepte i strid var 86,3 prosent hvite, 12,5 prosent var svarte og resten fra andre raser." Omtrent 830 000 veteraner i Vietnam led en viss grad av posttraumatisk stresslidelse (PTSD). Vietnam-veteraner led av PTSD i enestående antall, så mange som 15,2% av veteranene i Vietnam, fordi det amerikanske militæret rutinemessig hadde levert tunge psykoaktive stoffer, inkludert amfetamin, til amerikanske soldater, noe som etterlot dem ikke i stand til å behandle sine traumer tilstrekkelig på den tiden. Anslagsvis 125.000 amerikanere dro til Canada for å unngå Vietnam-utkastet, og omtrent 50.000 amerikanske soldater forlot. I 1977 ga USAs president Jimmy Carter en full og ubetinget benådning til alle utkast til dodgers med Vietnam-epoken med proklamasjon 4483 .

En sjømann får sårene sine behandlet under operasjoner i Huế City, i 1968

Da Vietnamkrigen fortsatte utenomslag og ble mer upopulær blant den amerikanske offentligheten, gikk moral ned og disiplinære problemer vokste blant amerikanske vervet menn og junior, ikke-karriere offiserer. Narkotikabruk, rasespenninger og den økende forekomsten av splitting - forsøk på å drepe upopulære offiserer og underoffiser med granater eller andre våpen - skapte alvorlige problemer for det amerikanske militæret og påvirket dets evne til å gjennomføre kampoperasjoner. Innen 1971 erklærte en amerikansk hærs oberst som skrev i Armed Forces Journal : "Av alle tenkelige indikatorer er vår hær som nå forblir i Vietnam i en tilstand som nærmer seg kollaps, med enkelte enheter som unngår eller har nektet kamp, ​​myrdet deres offiserer og underordnet. offiserer, narkotikarelaterte og utmattede der de ikke er nær mutinøs .... Moralen, disiplinen og kampverdigheten til de amerikanske væpnede styrkene er, med noen få fremtredende unntak, lavere og verre enn noen gang i dette århundret og muligens i USAs historie. " Mellom 1969 og 1971 registrerte den amerikanske hæren mer enn 900 angrep fra tropper på sine egne offiserer og underoffisiere med 99 drepte.

Forsvarsminister Robert McNamara og general Westmoreland snakker med general Tee om forholdene under krigen i Vietnam.

Vietnamkrigen satte spørsmålstegn ved doktrinen til den amerikanske hæren. Marine Corps-general Victor H. Krulak kritiserte sterkt Westmorelands utslettingsstrategi og kalte den "sløsing med amerikanske liv ... med liten sannsynlighet for et vellykket resultat." I tillegg dukket det opp tvil om militærets evne til å trene utenlandske styrker. Videre ble det i hele krigen funnet at det var betydelige mangler og uredelighet av offiserer og sjefer på grunn av kampanjer som var knyttet til kroppsteller-systemet spionert av Westmoreland og McNamara. Og bak kulissene skrev forsvarssekretær McNamara i et notat til president Johnson sin tvil om krigen: "Bildet av verdens største supermakt som dreper eller alvorlig skader 1000 ikke-stridende i uken, mens han prøver å slå en liten tilbakestående nasjon til å underkaste seg en et problem hvis fordeler er omstridt, er ikke et pent. "

Ron Milam har stilt spørsmålstegn ved alvorlighetsgraden av "sammenbruddet" av de amerikanske væpnede styrkene, særlig blant kamptropper, som gjenspeiler meninger fra "sinte oberster" som beklager erosjonen av tradisjonelle militære verdier under Vietnamkrigen. Selv om han erkjenner alvorlige problemer, stiller han spørsmålstegn mot den påståtte "nesten mutinøse" oppførselen til junioroffiserer og vervet menn i kamp. Etter å ha undersøkt en hendelse mot kampnekt, erklærte en journalist: "En viss følelse av uavhengighet, en motvilje mot å oppføre seg i henhold til militærets insistering på lydighet, som bønder eller dukker ... Grunten [infanteristene] var fast bestemt på å overleve ... de insisterte på av å ha noe å si om å ta beslutninger som bestemte om de kunne leve eller dø. " Moralen og disiplinproblemene og motstanden mot verneplikten var viktige faktorer som førte til at USA opprettet en all-frivillig militærstyrke og avslutte verneplikten. Den siste vernepliktige ble innført i hæren i 1973. Det frivillige militæret modererte noen av tvangsmetodene for disiplin som tidligere ble brukt for å opprettholde orden i militære rekker.

Effekter av amerikansk kjemisk avblæring

Amerikansk helikopter som sprøyter kjemiske avfaltningsmidler i Mekong Delta , Sør-Vietnam, 1969

En av de mest kontroversielle aspektene ved USAs militære innsats i Sørøst-Asia var den utbredte bruken av kjemiske avfaltningsmidler mellom 1961 og 1971. De ble brukt til å avblåse store deler av landsbygda for å hindre Viet Cong i å kunne skjule våpen og leirer. under løvet. Disse kjemikaliene fortsetter å forandre landskapet, forårsake sykdommer og fødselsskader og forgifte næringskjeden.

Agent Orange og lignende kjemiske stoffer som brukes av USA har også forårsaket et betydelig antall dødsfall og skader i de mellomliggende årene, inkludert blant de amerikanske flyvåpenmannskapene som håndterte dem. Vitenskapelige rapporter har konkludert med at flyktninger utsatt for kjemiske sprayer mens de var i Sør-Vietnam, fortsatte å oppleve smerter i øynene og huden samt gastrointestinale forstyrrelser. I en studie led nittito prosent av deltakerne uavbrutt tretthet; andre rapporterte uhyrlige fødsler . Metaanalyser av de nyeste studiene på sammenhengen mellom Agent Orange og fødselsskader har funnet en statistisk signifikant sammenheng slik at det å ha en forelder som ble utsatt for Agent Orange når som helst i livet, vil øke ens sannsynlighet for å enten ha eller opptre som en genetisk bærer av fødselsskader. Den vanligste deformasjonen ser ut til å være ryggmargsbrokk . Det er betydelig bevis for at fødselsskader fortsetter i tre generasjoner eller mer. I 2012 startet USA og Vietnam en samarbeidende opprydding av det giftige kjemikaliet på en del av Danang International Airport , noe som markerer første gang Washington har vært involvert i å rydde opp Agent Orange i Vietnam.

Handikappede barn i Vietnam, de fleste ofre for Agent Orange , 2004

Vietnamesiske ofre som ble rammet av Agent Orange, forsøkte et søksmål mot Dow Chemical og andre kjemiske produsenter i USA, men tingretten avviste saken. De anket, men oppsigelsen ble sementert i februar 2008 av lagmannsretten for den andre kretsen . Fra og med 2006 anslår den vietnamesiske regjeringen at det er over 4.000.000 ofre for dioksinforgiftning i Vietnam, selv om USAs regjering benekter noen avgjørende vitenskapelige forbindelser mellom Agent Orange og de vietnamesiske ofrene for dioksinforgiftning. I noen områder i Sør-Vietnam forblir dioksinnivået over 100 ganger akseptert internasjonal standard.

Den amerikanske veteranadministrasjonen har listet opp prostatakreft , respiratoriske kreftformer , myelomatose , Diabetes mellitus type 2 , B-celle lymfomer , bløtvevsarkom , klorakne , porfyri cutanea tarda , perifer nevropati og spina bifida hos barn til veteraner som er utsatt for Agent Orange.

Ulykker

Militære dødsfall i Vietnamkrigen (1955–1975)
År OSS Sør-Vietnam
1956–1959 4 na
1960 5 2 223
1961 16 4,004
1962 53 4,457
1963 122 5665
1964 216 7,457
1965 1.928 11,242
1966 6.350 11.953
1967 11,363 12.716
1968 16 899 27,915
1969 11.780 21.833
1970 6.173 23 346
1971 2,414 22.738
1972 759 39 587
1973 68 27.901
1974 1 31,219
1975 62 na
Etter 1975 7 na
Total 58 220 > 254,256

Anslagene for antall omkomne varierer, med én kilde som antyder opptil 3,8 millioner voldelige krigsdødsfall i Vietnam for perioden 1955 til 2002. En detaljert demografisk studie beregnet 791.000–1.141.000 krigsrelaterte dødsfall under krigen for hele Vietnam, for begge militære og sivile. Mellom 195.000 og 430.000 sørvietnamesiske sivile døde i krigen. Ekstrapolering fra en amerikansk etterretningsrapport fra 1969 anslår Guenter Lewy 65.000 nordvietnamesiske sivile døde i krigen. Anslag for sivile dødsfall forårsaket av amerikansk bombing av Nord-Vietnam i Operasjon Rolling Thunder spenner fra 30.000 til 182.000. En 1974-underkomité for det amerikanske senatet anslår nesten 1,4 millioner sivile drept og såret mellom 1965 og 1974, og tilskrevet over halvparten som følge av amerikansk og sørvietnamesisk militærhandling.

Militærstyrkene i Sør-Vietnam led anslagsvis 254 256 drepte mellom 1960 og 1974 og ytterligere dødsfall fra 1954 til 1959 og i 1975. Andre anslag peker på høyere tall på 313 000 tap. Den offisielle amerikanske forsvarsdepartementet var 950 765 PAVN / VC-styrker drept i Vietnam fra 1965 til 1974. Tjenestemenn i forsvarsdepartementet mente at disse tallene for kroppsantall må deflateres med 30 prosent. Guenter Lewy hevder at en tredjedel av den rapporterte "fienden" drept kan ha vært sivile, og konkluderte med at det faktiske antallet dødsfall til PAVN / VC militære styrker sannsynligvis var nærmere 444.000.

Kirkegård for ti ugifte jenter som meldte seg frivillig til logistiske aktiviteter, som døde i et B-52-raid på ộng Lộc Junction , et strategisk veikryss langs Ho Chi Minh-stien

I følge tall utgitt av den vietnamesiske regjeringen var det 849.018 militære dødsfall på PAVN / VC-siden under krigen. Den vietnamesiske regjeringen ga ut sitt estimat over krigsdødsfall for den lengre perioden fra 1955 til 1975. Dette tallet inkluderer kampdød for vietnamesiske soldater i den laotiske og kambodsjanske borgerkrigen, der PAVN var en stor deltaker. Ikke-kamp dødsfall utgjør 30 til 40% av disse tallene. Tallene inkluderer imidlertid ikke dødsfall fra sørvietnamesiske og allierte soldater. Det er uklart om de vietnamesiske regjeringstallene inkluderer 300–330 000 PAVN / VC som mangler i aksjon.

Amerikanske rapporter om "fiende KIA", referert til som kroppsantall, ble antatt å ha vært utsatt for "forfalskning og forherligelse", og et sant estimat av PAVN / VC-kampdødsfall kan være vanskelig å vurdere, ettersom amerikanske seire ble vurdert ved å ha en "større drepeforhold". Det var vanskelig å skille mellom sivile og militært personell på Viet Cong-siden ettersom mange personer var geriljaer på deltid eller imponerte arbeidere som ikke hadde på seg uniformer og sivile drepte ble av og til avskrevet som fiendedøde fordi høye fiendtlige tap var direkte knyttet til kampanjer. og ros.

Mellom 275 000 og 310 000 kambodjere ble anslått å ha dødd under krigen, inkludert mellom 50 000 og 150 000 stridende og sivile fra amerikanske bombinger. 20.000–62.000 laotiere døde også, og 58.318 amerikansk militærpersonell ble drept, hvorav 1587 fremdeles er oppført som savnet per juli 2019.

Ikke-eksplodert våpen , hovedsakelig fra amerikansk bombing, fortsetter å detonere og drepe mennesker i dag. I følge den vietnamesiske regjeringen har ordnance drept rundt 42.000 mennesker siden krigen offisielt ble avsluttet. I følge Laos regjering har ikke-eksplodert ordinance drept eller skadet over 20.000 laotiere siden krigens slutt.

I populærkulturen

Steinplakk med bilde av "Thương tiếc" (Mourning Soldier) -statuen , opprinnelig, installert på Republic of Vietnam National Military Cemetery . Den opprinnelige statuen ble revet i april 1975.

Vietnamkrigen har vært mye omtalt i TV, film, videospill, musikk og litteratur i deltakerlandene. I Vietnam var en bemerkelsesverdig film som ble satt under Operation Linebacker II filmen Girl from Hanoi (1975) som skildrer krigstid i Hanoi. Et annet bemerkelsesverdig arbeid var dagboken til Thng Thùy Trâm, en vietnamesisk lege som vervet seg på den sørlige slagmarken, og ble drept i en alder av 27 av amerikanske styrker i nærheten av Qu Nng Ngãi . Dagbøkene hennes ble senere utgitt i Vietnam som Đặng Thùy Trâm's Diary ( Last Night I Dreamed Of Peace ), hvor den ble en bestselger og senere ble omgjort til en film Don't Burn ( Đừng Đốt ). I Vietnam har dagboken ofte blitt sammenlignet med Anne Franks dagbok, og begge brukes i litteraturopplæringen. En annen vietnamesisk film produsert var The Abandoned Field: Free Fire Zone ( Cánh đồng hoang) i 1979, som fletter fortellingen om å leve på bakken i en amerikansk "free-fire zone" samt perspektiver fra amerikanske helikoptre.

I amerikansk populærkultur ble "Crazy Vietnam Veteran", som led av posttraumatisk stresslidelse, en vanlig bestandskarakter etter krigen.

En av de første store filmene basert på Vietnam-krigen var John Waynes pro-krig The Green Berets (1968). Ytterligere filmatiske fremstillinger ble løslatt i løpet av 1970 og 1980, noen av de mest bemerkelsesverdige eksempler er Michael Cimino 's The Deer Hunter (1978), Francis Ford Coppola ' s Apocalypse Now (1979), Oliver Stone 's Platoon (1986) - basert på sin tjeneste i den amerikanske hæren under Vietnamkrigen, Stanley Kubrick 's Full Metal Jacket (1987). Andre Vietnam-krigsfilmer inkluderer Hamburger Hill (1987), Casualties of War (1989), Born on the Fourth of July (1989) The Siege of Firebase Gloria (1989), Forrest Gump (1994), We Were Soldiers (2002) og Rescue Dawn (2007).

Krigen påvirket også en generasjon musikere og låtskrivere i Vietnam og USA, både antikrig og pro / antikommunistisk. Bandet Country Joe and the Fish spilte inn "Fish" Cheer / I-Feel-Like-I'm-Fixin'-to-Die Rag i 1965, og det ble en av de mest innflytelsesrike anti-Vietnam protesthymnene. Mange låtskrivere og musikere støttet antikrigsbevegelsen, inkludert Pete Seeger , Joan Baez , Bob Dylan , Peggy Seeger , Ewan MacColl , Barbara Dane , The Critics Group , Phil Ochs , John Lennon , John Fogerty , Nina Simone , Neil Young , Tom Paxton , Jimmy Cliff og Arlo Guthrie . Den moderne klassiske komponisten George Crumb komponerte en strykekvartett, en threnody , angående krigen i 1970 med tittelen Black Angels .

Myter

Myter spiller en sentral rolle i historiografien om Vietnam-krigen, og har blitt en del av kulturen i USA . I likhet med den generelle historiografien om krigen, har diskusjon om myter fokusert på amerikanske erfaringer, men skiftende myter om krig har også spilt en rolle i vietnamesisk og australsk historiografi.

Nylig stipend har fokusert på "myth-busting", angrep de tidligere ortodokse og revisionistiske skolene i amerikansk historiografi om Vietnamkrigen. Dette stipendet utfordrer myter om det amerikanske samfunnet og soldatene i Vietnam-krigen.

Kuzmarov i The Myth of the Addicted Army: Vietnam and the Modern War on Drugs utfordrer den populære og Hollywood-fortellingen om at amerikanske soldater var tunge narkotikabrukere, spesielt forestillingen om at My Lai-massakren var forårsaket av narkotikabruk. Ifølge Kuzmarov er Richard Nixon primært ansvarlig for å skape narkotikamyten.

Michael Allen i Inntil siste mann kommer hjem anklager også Nixon for myteproduksjon ved å utnytte situasjonen til Amerikanske fangeres liga i Vietnam og National League of Families of American Prisoners og savnet i Sørøst-Asia for å la regjeringen vises. omsorg da krigen i økende grad ble ansett som tapt. Allens analyse knytter posisjonen til potensielle savnede eller fanger amerikanere til etterkrigspolitikken og det siste presidentvalget, inkludert Swift- båtkontroversen i USAs valgpolitikk.

Markering

25. mai 2012 utstedte president Barack Obama en kunngjøring om markeringen av 50-årsjubileet for Vietnam-krigen . 10. november 2017 utstedte president Donald Trump en ekstra proklamasjon til minne om 50-årsjubileet for Vietnamkrigen .

Se også

Kommentarer

Referanser

Referansene for denne artikkelen er gruppert i tre seksjoner.

  • Sitater : referanser for de innebygde, nummererte referansene for oppskrift som finnes i artikkelen.
  • Primære kilder : hovedarbeidene som ble brukt til å bygge innholdet i artikkelen, men ikke referert til som sitater.
  • Sekundære kilder : tilleggsarbeider som brukes til å bygge artikkelen

Sitater

Verk sitert

Hoved kilde

  • Central Intelligence Agency. " Laos ", CIA World Factbook
  • "Cora Weiss Collection" . Spesielle samlinger - Lloyd Sealy Library: Manuskriptsamlinger . John Jay College of Criminal Justice . (materialer relatert til krigsmotstand og bevegelser for fredsaktivisme under Vietnamkrigen),
  • Utenlandske forhold i USA
    Keefer, Edward C .; Sampson, Charles S., red. (1992). Volum I, Vietnam 1964 . Generell redaktør: John P. Glennon. ISBN   0-16-032358-4 - via Historikerkontoret.
    Humphrey, David C .; Landa, Ronald D .; Smith, Louis J., red. (1996). Volum II, Vietnam januar – juni 1965 . Generell redaktør: Glenn W. LaFantasie. ISBN   0-16-045126-4 - via Historikerkontoret.
    Humphrey, David C .; Keefer, Edward C .; Smith, Louis J., red. (1996). Volum III, Vietnam juni – desember 1965 . Generell redaktør: Glenn W. LaFantasie. ISBN   0-16-045129-9 - via Historikerkontoret.
    Humphrey, David C., red. (1998). Volum IV, Vietnam 1966 . Generell redaktør: David S. Patterson. ISBN   0-16-048812-5 - via Historikerkontoret.
  • Ho, Chi Minh (1960–1962). "Vietnam-uavhengighetserklæringen". Utvalgte verk .
  • LeMay, Curtis E .; Kantor, MacKinlay (1965). Misjon med LeMay . selvbiografi av kontroversiell tidligere stabssjef i USAs luftvåpen
  • O'Connell, Kim A. (2006). Primærkildekontoer av Vietnam-krigen . Berkeley Heights, NJ: MyReportLinks.com. ISBN   978-1-59845-001-9 .
  • McCain, John (1999). My Fathers of Faith: A Family Memoir . ISBN   0-06-095786-7 .
  • Marshall, Kathryn (1987). In the Combat Zone: An Oral History of American Women in Vietnam, 1966–1975 . ISBN   0-316-54707-7 .
  • Myers, Thomas (1988). Walking Point: Amerikanske fortellinger om Vietnam . ISBN   0-19-505351-6 .
  • Pentagon Papers (Gravel red.). Boston: Beacon Press. 1971. 5 bind.
    "Kapittel I, Bakgrunn for krisen, 1940-50" . Volum 1 . s. 1–52 - via International Relations Department, Mount Holyoke College.
    Kombinasjon av fortellende og hemmelige dokumenter samlet av Pentagon.
  • Public Papers of the Presidents, 1965 (1966) offisielle dokumenter fra amerikanske presidenter.
  • Schlesinger, Arthur M. Jr. (1978). Robert Kennedy og His Times . en førstehånds redegjørelse for Kennedy-administrasjonen av en av hans viktigste rådgivere
  • Sinhanouk, prins Norodom (1958). "Kambodsja-nøytral: Diktatene om nødvendighet". Utenrikssaker . beskriver den geopolitiske situasjonen i Kambodsja
  • Forhold mellom USA og Vietnam, 1945–1967: En studie utarbeidet av Forsvarsdepartementet. Washington, DC: Forsvarsministerens kontor, 1971, 12 bind.
  • Vietnam: En TV-historie . Amerikansk opplevelse. PBS. 1983.

Sekundære kilder

Historiografi og minne

Videre lesning

  • Berry, Jan (1976). Demilitariserte soner - Veteraner etter Vietnam . Perkasie, PA: East River Anthology. ISBN   0-917238-01-X .
  • Conboy, Ken & Morrison, James (november – desember 1999). "Plausible Deniability: US-Taiwanese Covert Insertions into North Vietnam". Air Enthusiast (84): 29–34. ISSN   0143-5450 .
  • Hammond, William (1987). Public Affairs: The Military and the Media, 1962–1968 .
  • Kolbert, Elizabeth , "Dette Close, Dagen den cubanske rakettkrisen holdt på kjernekraft" (en gjennomgang av Martin J. Sherwin 's Gambling med Armageddon: Nuclear Roulette fra Hiroshima til Cubakrisen , New York, Knopf, 2020), The New Yorker , 12. oktober 2020, s. 70–73. Kolbert skriver: "[Da han tiltrådte som president, Lyndon] Johnson ble ikke informert om at ... President [Kennedy] hadde byttet bort amerikanske [atom] stridshoder [i Tyrkia for å løse den cubanske missilkrisen]. Leksjonen LBJ ser ut til å ha tegnet ... var at Kennedy hadde lyktes ved å nekte å inngå kompromisser [med sovjettene]. Dette ville ha dypt uheldige konsekvenser når det ble tid for Johnson å forholde seg til Nord-Vietnam. " (s. 72.)
  • Mullin, Chris (18. juli 2019). "Terror var absolutt". London gjennomgang av bøker . Vol. 41 nr. 14. s. 35–36. (Gjennomgang av Max Hastings , Vietnam: En episk tragedie, 1945–75 , Collins, 2019, 722 s., ISBN   978-0-00-813301-6 )
  • ——— (1995). Public Affairs: The Military and Media, 1968–1973 . Fullskala historie om krigen av den amerikanske hæren; mye bredere enn tittelen antyder.
  • Vietnamkrigen: Den definitive illustrerte historien . DK . 2017.

Eksterne linker