William H. Prescott - William H. Prescott

fra Wikipedia, den frie encyklopedi

William H. Prescott
Et svart-hvitt fotografi av en middelaldrende mann iført formelle klær fra midten av 1800-tallet mot venstre.
Prescott c. 1850–1859
Født ( 1796-05-04 ) 4. mai 1796
Døde 28. januar 1859 (1859-01-28) (62 år)
utdanning Harvard College
Yrke Historiker
Ektefelle (r) Susan Amory
Signatur
WH Prescott Signature.svg

William Hickling Prescott (4. mai 1796 - 28. januar 1859) var en amerikansk historiker og hispanist , som av historiografer er anerkjent for å ha vært den første amerikanske vitenskapelige historikeren. Til tross for at han led av alvorlig synshemming, som til tider hindret ham i å lese eller skrive for seg selv, ble Prescott en av de mest fremtredende historikerne i det 19. århundre Amerika. Han er også kjent for sitt eidetiske minne .

Etter en omfattende studieperiode, hvor han sporadisk bidro til akademiske tidsskrifter, spesialiserte Prescott seg i senrenessanse Spania og det tidlige spanske imperiet . Hans arbeider om emnet, The History of the Reign of Ferdinand and Isabella the Catholic (1837), The History of the Conquest of Mexico (1843), A History of the Conquest of Peru (1847) og the unfinished History of the Reign of Phillip II (1856–1858) har blitt klassiske verk i felt, og har hatt stor innvirkning på studien av både Spania og Mesoamerica . I løpet av sin levetid ble han opprettholdt som en av de største levende amerikanske intellektuelle, og kjente personlig mange av de ledende politiske personene i tiden, både i USA og Storbritannia. Prescott har blitt en av de mest oversatte amerikanske historikerne, og var en viktig skikkelse i utviklingen av historien som en streng akademisk disiplin. Historikere beundrer Prescott for sin uttømmende, forsiktige og systematiske bruk av arkiver, hans nøyaktige gjengivelse av sekvenser av hendelser, hans balanserte dommer og hans livlige skrivestil. Han var primært fokusert på politiske og militære anliggender, og ignorerte i stor grad økonomiske, sosiale, intellektuelle og kulturelle krefter som de siste tiårene historikere har fokusert på. I stedet skrev han fortellende historie, og underordnet ustatiske årsakskrefter i sin drivende historie.

Tidlig liv

En statue av en mann iført kappe og hatt, og holder et sverd som står til venstre
En bronsestatue av Prescotts bestefar William Prescott i Charlestown , Massachusetts

William H. Prescott ble født i Salem, Massachusetts 4. mai 1796, den første av syv barn, selv om fire av søsknene hans døde i barndommen. Foreldrene hans var William Prescott Jr. , en advokat, og hans kone, født Catherine Greene Hickling. Hans bestefar William Prescott tjente som oberst under den amerikanske revolusjonskrigen .

Prescott begynte formell skolegang i en alder av sju år, og studerte under Mr. Jacob Knapp. Familien flyttet til Boston, Massachusetts , i 1808, hvor farens inntjening økte betydelig. Studiene fortsatte under Dr. John Gardiner, rektor for Trinity Episcopal Church . Som ung mann besøkte Prescott Boston Athenæum , som den gang holdt det private biblioteket til John Quincy Adams på 10 000 volum , som var på diplomatisk oppdrag til Russland . I 1832 ble Prescott administrator av biblioteket, en stilling han hadde i 15 år.

Prescott meldte seg inn på Harvard College som andreårsstudent ( sophomore ) i august 1811, i en alder av 15. Han ble ikke ansett som akademisk fremtredende, til tross for at han lovte på latin og gresk . Prescott syntes matematikk var spesielt vanskelig, og tyttet til å huske matematiske demonstrasjoner ord for ord, som han kunne gjøre med relativt letthet, for å skjule sin uvitenhet om emnet. Prescotts syn degenererte etter å ha blitt truffet i øynene med en skorpe brød under en matkamp som student, og den forble svak og ustabil gjennom resten av livet. Prescott ble tatt opp i Phi Beta Kappa Society som senior, noe han betraktet som en stor personlig ære, og ble uteksaminert fra Harvard i 1814. Etter en kort periode med revmatiske sykdommer la han ut på en utvidet Europa-tur.

Prescott reiste først til øya São Miguel Azorene , der hans bestefar og portugisiske bestemor bodde. Etter to uker dro han til det kjøligere klimaet i London, hvor han bodde hos den fremtredende kirurgen Astley Cooper og okulisten William Adams . Prescott brukte først en noktograf mens han bodde hos Adams; verktøyet ble et fast innslag i hans liv, slik at han kunne skrive selvstendig til tross for nedsatt syn. Han besøkte Hampton Court Palace med fremtidig amerikansk president John Quincy Adams , den gang diplomat i London, der de så Raphael Cartoons . I august 1816 reiste Prescott til Paris, men flyttet senere til Italia, hvor han tilbrakte vinteren. Han kom tilbake til Paris tidlig i 1817, hvor han sjanset for å møte den amerikanske spansktaleren George Ticknor , og gjorde et nytt besøk til England. Prescott tilbrakte litt tid i Cambridge , hvor han så manuskriptene til Isaac Newtons arbeider, og kom tilbake til USA samme år. Prescotts første akademiske arbeid, et essay levert anonymt, ble avvist av North American Review i slutten av 1817. Etter en kort periode med frieri giftet han seg med Susan Amory, datteren til Thomas Coffin Amory og Hannah Rowe Linzee, 4. mai 1820.

Karriere

Tidlig karriere: Ferdinands og Isabellas historie

I 1821 forlot Prescott ideen om en juridisk karriere på grunn av den fortsatte forverringen av synet, og bestemte seg for å vie seg til litteratur. Selv om han opprinnelig studerte et bredt spekter av emner, inkludert italiensk, fransk, engelsk og spansk litteratur, amerikansk historie , klassikere og politisk filosofi , kom Prescott til å fokusere på italiensk poesi . Blant verkene han studerte i denne perioden var klassikere som Dante 's Divine Comedy og Boccacio ' s Decameron . Hans første publiserte arbeider var to essays i North American Review - begge omtalte italiensk poesi. Den første av disse, utgitt i 1824, var tittelen italiensk Narrative Poetry , og ble noe kontroversiell etter at det ble sterkt kritisert i en italiensk gjennomgang av Lorenzo da Ponte , librettist av Mozart 's Don Giovanni . Prescott skrev et fyndig svar til Da Ponte femti-side argument i nordamerikanske omtale av juli 1825. Da Ponte publisert kritikken som vedlegg til sin oversettelse av Dodley 's økonomi av menneskeliv , noe som resulterte i Prescott merke dem ganske sent.

Prescott ble først interessert i Spanias historie etter at hans venn, Harvard-professoren George Ticknor, sendte ham kopier av forelesningene sine om emnet. Prescotts studier var opprinnelig brede, men han begynte å utarbeide materiale om Ferdinand og Isabella i januar 1826. Hans bekjente Pascual de Gayangos y Arce hjalp ham med å konstruere et betydelig personlig bibliotek med historiske bøker og manuskripter om emnet. Alexander Hill Everett , en amerikansk diplomat i Spania, ga ham også materiale som ikke var tilgjengelig for Prescott i Boston. Fremgangen ble imidlertid stoppet nesten umiddelbart på grunn av en plutselig forverring av Prescotts syn. Da han ikke kunne finne en leser flytende på spansk, ble Prescott tvunget til å jobbe gjennom spanske tekster med en assistent som ikke forsto språket. Da Alexander Everett hørte om denne situasjonen, ga han Prescott tjenestene til George Lunt , som hadde tilstrekkelig kunnskap om spansk for oppgaven. Dette kunne imidlertid bare være en midlertidig ordning, og han ble erstattet av en mann ved navn Hamilton Parker, som hadde stillingen i et år. Til slutt George Ticknor, som var da ansvaret for avdelingen for moderne litteratur ved Harvard University, fant James L. engelsk, som jobbet med Prescott til 1831. Blant bøkene studert av Prescott i denne perioden, viser Ticknor Juan Antonio Llorente 's Historia crítica de la Inquisicion de España , Historia de los Reyes Católicos don Fernando y Doña Isabel av Andrés Bernáldez  [ es ] , Voltaire 's Charles XII og William Roscoe ' s Life of Lorenzo de Medici , som skulle være kildene der Ferdinands og Isabellas historie skulle baseres. Våren 1828 besøkte Prescott Washington, hvor han og Ticknor spiste middag med John Quincy Adams i Det hvite hus , og så kongressen i sesjon.

Delvis på grunn av sin egen tilstand var Prescott interessert i å hjelpe blinde og svaksynte. Den Perkins School for the Blind , da kjent som New England Asylum, ble grunnlagt i Boston, Massachusetts ved Samuel Gridley Howe , Thomas Handasyd Perkins og John Dix Fisher og 28 andre i 1829. Prescott involvert seg helt fra starten av prosjektet , ble tillitsfullmektig i 1830. Han publiserte en artikkel til støtte for utdannelse for blinde i North American Review fra juli 1830, og bidro til å skaffe $ 50 000 til organisasjonen i mai 1833.

En åpen bok som viser et bilde av Ferdinand og Isabella som troner
Tittelsider i History of Ferdinand and Isabella , 1838 utgave

Hans arbeid ble forstyrret i februar 1829 av den uventede døden til hans eldste datter Catherine, som bare var fire år gammel. Dette førte ham til å revurdere sin posisjon på religion tidligere en agnostiker , hans interesse for kristendommen ble fornyet, og etter å ha lest Bibelen , arbeider av teologen William Paley så vel som mer skeptiske verk som Hume 's Of Miracles , kom han å erkjenne evangelienes "moralske sannhet", mens de fortsatt er imot doktriner om den ortodokse kristendommen. Til tross for denne personlige tragedien, og hans fortsatte dårlige helse, hadde Prescott samlet tilstrekkelig materiale til å begynne å utarbeide historien i oktober 1829. Omtrent på denne tiden leste Prescott verkene til Gabriel Bonnot de Mably , inkludert hans historiografiske stykke De l'étude de l'historie . Fremover hadde han som mål å skrive historie til de Mables romantiske ideal, og uttrykte ved mer enn en anledning sin gjeld til ham. Prescott møtte også Elogia de la Réina Doña Isabel , av sin spanske samtids Diego Clemencín , som bidro til å forme hans synspunkter på monarkenes politiske roller. På grunn av ytterligere problemer med synet tok det ham seksten måneder å skrive de første tre hundre sidene i historien . Den var i stor grad ferdig i 1834, men Prescott dedikerte to år til å forkorte og omformulere den. Han var også kort engasjert i å skrive en biografi om Charles Brockden Brown for Jared Sparks ' Library of American Biography . Prescott var ikke kjent med amerikansk litteratur, og han baserte arbeidet på andre samtidige biografier om Brown. Som et resultat har biografien hatt liten akademisk innvirkning. I 1835 tok han bolig i den landlige byen Nahant, Massachusetts , på grunn av bekymringer om helsen hans. Han var her vant til å ri på hestene med det formål å trene, og han holdt ut selv i minusgrader. Prescott avsluttet det avsluttende kapitlet i verket i juli 1836, og til tross for hvor mye tid og krefter han hadde brukt på arbeidet, var han først usikker på å publisere det. Hans far hevdet imidlertid at å nekte å gjøre det ville utgjøre feighet, og dette sviktet ham. Prescott hadde tidligere vurdert å publisere verket i London først, og derfor ble en trykt kladdekopi av arbeidet sendt til oberst Aspinwall for behandling. Imidlertid nektet både Longman og Murray, som på det tidspunktet var de ledende britiske forlagene, arbeidet, og Prescott bestemte seg for å utsette.

The History of Ferdinand and Isabella ble utgitt 1. juledag 1837 av American Stationery Company, Boston , med et opplag på 500 eksemplarer. Det var viet til faren hans. Til overraskelse for Prescott og forlaget solgte boken veldig bra - den opprinnelige opplag var ikke tilstrekkelig til å tilstrekkelig levere Boston-bokhandler, enn si hele nasjonen. Det ble først publisert i London av Richard Bentley tidlig i 1838. Verket fikk gode kritiske anmeldelser, både i Amerika og i Storbritannia, hvor Henry Vassall-Fox og Robert Southey uttrykte sin beundring av verket. Det ble også lagt merke til i Frankrike, til tross for at en fransk oversettelse ikke var tilgjengelig den gangen. Prescott var fast bestemt på at hans arbeid ikke skulle endres av noen andre enn ham selv, og da han hørte at hans forleggere vurderte en forkortelse av Ferdinand og Isabellas historie i juni 1839, produserte han en forkortelse av verket selv, noe som resulterte i det opprinnelige prosjektets kansellering. Han ble valgt til medlem av American Antiquarian Society i mai 1839.

Den History of the Conquest of Mexico

Prescott uttrykte interesse for sin korrespondanse med å skrive en biografi om Molière , og Ticknor registrerer at han sendte Prescott "en samling på rundt 50 bind" med relevant materiale. Etter å ha skrevet til Ángel Calderón de la Barca , en spansk statsråd bosatt i Mexico, som var i stand til å levere kildemateriale, startet Prescott imidlertid forskning på hva som skulle bli historien om erobringen av Mexico . Han leste grundig verkene til Alexander von Humboldt , som hadde skrevet om Mesoamerica , og begynte å korrespondere med historikeren Washington Irving , den sveitsiske forfatteren Sismondi og den franske historikeren Jacques Nicolas Augustin Thierry . Han fikk også hjelp til å samle kilder fra en kollegavenn, Middleton, og en Dr. Lembke. I motsetning til den lange tiden som ble brukt på å forske på Ferdinands og Isabellas historie , begynte Prescott å utarbeide historien om erobringen av Mexico i oktober 1839. Prescott møtte imidlertid vanskeligheter med å skrive verket som han ikke hadde opplevd tidligere. Det var relativt lite stipend på aztekernes sivilisasjon, og Prescott avfeide mye av det som "spekulasjon", og han måtte derfor nesten utelukkende stole på primærkilder (med unntak av Humboldt). Spesielt anså han Edward Kings teori om at de pre-colombianske sivilisasjonene ikke var urfolk, var feilaktig, selv om han hadde stor gjeld til ham for sin antologi av aztekiske kodekser i antikviteter i Mexico . Prescott studerte også spanske forfattere moderne til erobringen, mest betydelig Torquemada og Toribio de Benavente .

En side fra et magasin fra 1800-tallet med et bilde av en byste av en mann som bærer en toga og vender mot høyre
Skildring av Greenoughs byste av Prescott i juni 1850-utgaven av Harpers nye månedlige magasin

Prescott mottok tre æresgrader i denne perioden - en æresdoktorgrad i lov fra Columbia University høsten 1840, College of William og Mary i juli 1841 og South Carolina College i desember 1841. Han hjalp også Frances Inglis med å finne en forlegger for sitt selvbiografiske arbeid. Livet i Mexico . Videre var Frances Inglis en av Prescotts mest verdifulle korrespondenter under skrivingen av "History of the Conquest of Mexico." Hun siteres av Prescott fem ganger i hele teksten, og blir beskrevet av ham som "en av de mest herlige av moderne reisendes." Prescott syntes det var vanskelig å evaluere mesoamerikanske vitenskapelige og matematiske prestasjoner på grunn av hans relative uvitenhet om disse fagene. Mens han jobbet i Boston i 1841, møtte han George Howard , som skulle være en nær venn resten av livet. Prescott arbeidet flittig gjennom hele 1840–1842, og som et resultat ble arbeidet ferdig i august 1843. Det ble utgitt av Harper & Brothers , New York i desember, og Bentley utga den britiske utgaven. Den eldre faren hans fikk et hjerneslag i oktober, noe som resulterte i midlertidig lammelse, så Prescott tilbrakte mesteparten av vinteren til å være på Pepperell . Den History of the Conquest of Mexico ble mottatt svært godt, både kritisk og av allmennheten, til tross for Prescott frykt til det motsatte. De som berømmet arbeidet, inkluderte George Hillard i North American Review , George Ticknor Curtis i Christian Examiner , Joseph Cogswell i Methodist Quarterly , samt Dean of St. Paul's , Henry Hart Milman i Quarterly Review .

Den Conquest of Peru

I 1844 ble Prescott malt av Joseph Alexander Ames , og bestilte også en byste fra Richard Saltonstall Greenough . Han var ikke aktiv i forskning for Conquest of Peru til våren 1844, selv om han allerede hadde bestemt seg for å skrive et verk om Inca sivilisasjonen mens forsker førkolumbisk Mexico, og lyttet til Inca Garcilaso de la Vega 's Comentarios Reales de los inkaene . Han videre studert Pedro Cieza de León 's Cronicas del Perú , verk av Pedro Sarmiento de Gamboa og Diego Fernández ' s Primera y segunda parte de la Historia del Piru . Prescotts fremgang ble stoppet av den uventede døden til broren Edward til sjøs. Datteren Elizabeth var alvorlig syk, så Prescott og familien reiste til Niagara , som han betraktet som et sunnere miljø for henne. Etter hennes bedring kom de tilbake til Nahant om sommeren, hvor Prescott begynte å utarbeide erobringen , og tilbrakte høsten i Peperell, som hans skikk var. Prescotts far døde 82 år gammel 8. desember, noe som opprørte ham dypt. Han tok en to måneders pause fra skrivingen for å støtte sin enke mor og avgjøre saken om farens eiendom. Hans far etterlot seg mange aksjer, aksjer og eiendom som utgjorde $ 343,736,86, som nesten alle ble delt mellom Prescott og søsteren hans. Prescott ble valgt til Institut de France i februar 1845, i anerkjennelse for hans prestasjoner som historiker. Han tok plassen til Martín Fernández de Navarrete , som hadde dødd året før, etter at en avstemning ble avgitt. Han ble også tatt opp i det preussiske vitenskapsakademiet i Berlin . Sommeren 1845 ble en samling artikler Prescott hadde publisert i North American Review publisert som Biographical and Critical Miscellanies av Bentley i octavo , og en utgave ble også utarbeidet samtidig av Harper & Brothers i New York. Prescott skrev 12 sider av arbeidet per dag sommeren 1845, og fullførte de to første kapitlene i erobringen . Han brukte arven fra faren sin til å kjøpe et hus Beacon Street i Boston. Bygningen er nå et nasjonalt historisk landemerke , og er også kjent som William Hickling Prescott House. Prescott flyttet inn i huset i desember 1845, og satte seg et år på å fullføre erobringen av Peru . I mars ble synet, som hadde kommet seg betydelig, forverret seg. Prescott led også av akutt dyspepsi og revmatisme , og han reiste til Nahant for å "dra nytte av sjøluften". Dette hindret ham ikke i å reise til Washington, hvor han spiste middag i Det hvite hus sammen med president James K. Polk . Han ble også underholdt av John Y. Mason , den tidligere amerikanske marinensekretæren , som informerte ham om at en kopi av Prescotts erobring av Mexico hadde blitt plassert i biblioteket til hvert kampskip. Den Conquest of Peru ble gjennomført i mars 1847. I likhet med tidligere arbeider, ble det utgitt av Harper & Brothers i USA og Bentley i Storbritannia. Den opprinnelige amerikanske utgaven var 7500 eksemplarer, og bøkene ble solgt for $ 1 hver. Den ble oversatt til spansk, fransk, tysk og nederlandsk, og solgte utmerket. Som med hans tidligere verk, ble det også mottatt kritisk.

Forskning på Philip II

Kort tid etter publiseringen av erobringen av Peru vendte Prescott seg til å skrive en historie om Filippus II av Spania , som han hadde tenkt på i flere år. John Lothrop Motley , som planla å skrive et uavhengig arbeid om emnet, ble hjulpet av Prescott, som ga ham tilgang til biblioteket sitt. Selv om de to korresponderte, ser det ut til å ha vært lite samarbeid om deres respektive verk. Prescott hadde begynt å lete etter kilder allerede i 1842, men en rekke vanskeligheter møtte ham i studiet av Philip II. Hovedarkivene med historisk materiale ble holdt i Simancas , men verken Lembke (som hadde samlet inn materiale til erobringen av Mexico ) eller Middleton var i stand til å få tilgang til dem. De hadde blitt informert om at biblioteket var så uordnet at det gjorde produktiv forskning umulig, selv om tilgang var oppnådd. Imidlertid gjorde Lembke, som som diplomat, blitt utvist fra Spania, bekjentskap med to velstående parisiske lærde, Mignet og Ternaux-Compans, som tilbød ham tilgang til sine manuskriptsamlinger. Videre hjalp de Gayangos sterkt med å finne viktige dokumenter i British Museum og i samlingen av bibliotekaren Thomas Phillipps , som eide rundt 60 000 manuskripter. Han lånte også flere manuskripter fra arkivene i Brussel, etter å ha mottatt brev fra den respekterte belgiske diplomaten Sylvain Van de Weyer i London. de Gayangos ble professor i arabisk litteratur ved Complutense-universitetet i Madrid i slutten av 1842, og lånte deretter Prescott sjeldne bøker og manuskripter fra universitetsbiblioteket. Sommeren 1848 hadde Prescott over 300 arbeider om emnet, men han fortsatte å ha alvorlige problemer med synet; en undersøkelse av en okulist bekreftet at det var ubehandlet skade på netthinnen. Prescott hadde fått i oppdrag av Massachusetts Historical Society å skrive en biografi om forskeren John Pickering i 1848, som han skrev for publisering senere samme år. Prescott ble invitert til å skrive en historie om den meksikansk-amerikanske krigen , men takket nei, da han ikke var interessert i å skrive om samtidens begivenheter.

Prescott viktigste sekundær kilde for historien var Leopold von Ranke 's Fürsten und Völker von Süd-Europa im sechzehnten und siebzehnten Jahrhundert , et omfattende arbeid som inkluderte en detaljert historie av pavedømmet . Prescott beundret Rankes empiriske historiske metode , og betraktet hans arbeid som det beste av sine forgjengere om emnet. Han hadde fire eksemplarer av de aktuelle delene av verket på nytt med et stort skrift slik at han kunne lese det uten hjelp. Han hadde laget en bred plan for arbeidet innen februar 1849. Prescott begynte å skrive utkastet 26. juli. På dette tidspunktet var Prescott en kreditor til John White Webster , kjemikeren og morderen, og han ble deretter involvert i rettssaken.

Besøk til Washington og Europa

Et skrapet, halvlengde fotografisk portrett av en middelaldrende mann i formell kjole fra midten av 1800-tallet, vendt mot venstre
Daguerotype-portrett av Prescott av MB Brady, ca. 1848–1850

Prescott besøkte Washington DC våren 1850, hvor han møtte Zachary Taylor , den gang presidenten i USA, samt en rekke andre fremtredende personer, inkludert Henry Bulwer , den britiske ambassadøren, og Daniel Webster , den tidligere utenriksministeren , som hadde vært en venn av Prescotts far. Like etterpå bestemte han seg for å besøke England. Han la ut fra New York 22. mai og ankom Liverpool 3. juni. Der bodde han hos en gammel venn, Alexander Smith, og ble kjent med Mary Lyell, kona til geologen Charles Lyell . Han reiste med Lyells til London, hvor de bodde på Mivarts Hotel . Prescott ble møtt i London, som i Washington, av de viktigste medlemmene i samfunnet - han spiste middag med utenriksministeren og den fremtidige statsministeren Henry Temple , den tidligere statsministeren Robert Peel , samt den eldre hertugen av Wellington . Han gikk til løpene på Ascot , og ble presentert ved hoffet for dronning Victoria . 22. juni reiste han til Oxford for å motta en æresdoktorgrad i jus. I Oxford bodde han på Cuddesdon Palace , hjemmet til biskopen i Oxford , Samuel Wilberforce , som var fraværende på grunn av dåpen til spedbarnet prins Arthur . Prescott møtte Spencer Compton , presidenten for Royal Society , som også mottok en hedersgrad. Han reiste fra London til Paris, der han ankom 20. juli. To dager senere reiste han til Brussel, hvor han bodde i Coudenberg , stedet for den hellige romerske keiseren Karl V , og returnerte til London 29. juli. , Besøkte Prescott Alnwick Castle og ruinene av Hulm Abbey i Northumbria . Ved ankomst til Edinburgh møtte han geologene Adam Sedgwick og Roderick Murchison , som han fulgte med til Inveraray , hvor han besøkte Inveraray Castle . Prescott reiste deretter sørover, gjennom Staffordshire , hvor han ble underholdt av George Sutherland-Leveson-Gower . Han la ut til New York 14. september og ankom 27. september.

Endelige arbeider

Prescott tilbrakte vinteren i Boston, og kom tilbake til komposisjonen av sitt arbeid. Han endret gradvis fokuset på historien , og bestemte seg for at han var en bedre historieforfatter enn biografi, og jobbet solid de neste to årene, vekslende mellom Boston og Nahant. Denne perioden ble bare avbrutt av ekteskapet til datteren Elizabeth tidlig i 1852. Mannen hennes var James Alexander; de bosatte seg i et hus nær familiehjemmet i Pepperell. Prescotts mor ble syk 17. mai og døde kort tid etter, noe som førte til at Prescott falt i et depresjonsanfall som varte til vinteren. Han vendte tilbake til sitt arbeid og fortsatte i det tempoet han var i stand gjennom resten av 1852 og 1853, som gikk hendelsesløst. Prescott begynte å lide alvorlig av revmatisme i løpet av det tidligere året, og som et resultat forlot han boligen i Nahant. Han kjøpte et hus i den daværende landlige byen Lynn, Massachusetts , hvor han fikk besøk av Charles Lyell og hans familie i juni 1853. Den 22. august avsluttet han det andre bindet av historien . De to første bindene var ferdige i mai 1855, men ble ikke umiddelbart publisert. Endringer i britisk lov om opphavsrett og endring av utgivere førte til at Prescott forsinket publiseringen til november. Sammenlignet med hans tidligere verk fikk Historien liten dekning i pressen eller i akademiske tidsskrifter. Det ble foreslått for ham på dette tidspunktet at han skulle skrive en biografi om Charles V, men han takket nei, da han anså arbeidet til William Robertson om emnet for å være definitivt. Imidlertid skrev han et vedlegg til Robertsons The History of the regeringstid av Charles V i mai 1855; den ble publisert i desember 1856. Tidligere uinteressert i politikk (selv om han hadde spådd Whig- seieren i 1840 ,) støttet Prescott og stemte på republikaneren John C. Frémont i presidentvalget i 1856 . Han fortsatte å jobbe med det tredje bindet av historien til han fikk hjerneslag 3. februar 1858. Prescott ble frisk, men helsen hans ble permanent påvirket, og han bestemte seg for å midlertidig trekke seg fra skrivingen. Det tredje bindet ble derfor utgitt i april, og omfanget var mer begrenset enn Prescott opprinnelig hadde planlagt. Han jobbet med den spanske oversettelsen av erobringen av Mexico , som var utarbeidet av José Fernando Ramírez og Lucas Alamán .

Personlige liv

William H. Prescott og Susan Amory Prescott (ca. 1799 - 1859) hadde fire barn; den første, Catherine Prescott (23. september 1824 - 1. februar 1829) døde av en barnesykdom. William Gardiner Prescott (27. januar 1826 - 15. august 1895) deltok i Harvard fra 1841 til 1844 og jobbet som advokat i Boston. Han giftet seg med Josephine Augusta Peabody 6. november 1851 og arvet hovedkvarteret. William Gardiners datter Catherine Elizabeth Prescott giftet seg med Hebert Timmins 22. februar 1887. Elizabeth (27. juli 1828 - 24. mai 1864) giftet seg med James Lawrence, en fjern fetter. Den yngste var William Amory (25. januar 1830 - 13. mars 1867).

I 1837 ble han valgt som medlem av American Philosophical Society . I 1845 ble Prescott valgt til æresmedlem av Massachusetts Society of the Cincinnati .

Død og arv

Et stort hus, i amerikansk nyklassisk stil
Prescott bodde på Beacon Street , Boston, 1845–1859.

I januar 1859 bestemte Prescott seg for å gjenoppta arbeidet med Philip II, med målet å skrive et siste fjerde bind. 29. januar fikk han et nytt hjerneslag, som resulterte i hans umiddelbare død. Han ble gravlagt sammen med foreldrene i St. Pauls kirke, og begravelsen hans deltok blant annet av representanter for Harvard University , American Academy of Arts and Sciences og Essex Institute .

Prescotts arbeid har vært populært og innflytelsesrikt til i dag, og hans grundige bruk av kilder, bibliografiske sitater og kritiske notater var uten sidestykke blant amerikanske historikere. Som arbeidet til en amatørhistoriker var Ferdinand og Isabellas historie en enestående prestasjon, og det var uten tvil det beste engelskspråklige verket om emnet som ble publisert til da. De største problemene med arbeidet til den moderne historikeren henger ikke sammen med kvaliteten på forskningen eller Prescotts forståelse av perioden, men snarere at hans fokus er på de store politiske og militære begivenhetene i motsetning til sosiale og økonomiske forhold. Det er også blitt hevdet at Prescott delvis abonnerte på Great Man-teorien . Den Conquest of Mexico har holdt mer enn noen andre av Prescott arbeid: det regnes som hans største litterære prestasjon. Imidlertid er moderne stipendier enige om at det er problemer med Prescotts karakterisering av erobringen. David Levin har hevdet at erobringen viser "utilstrekkelig oppmerksomhet på detaljer" og fortsatt er en bred og generell redegjørelse for hendelsene. I motsetning til erobringen av Mexico har erobringen av Peru fått relativt lite moderne vitenskapelig oppmerksomhet, kanskje på grunn av noen viktige likheter i stil og struktur. Imidlertid antas det generelt at verket var den autoritative beretningen frem til 1900-tallet, og at Prescott brukte et bredere utvalg av kildemateriale enn noen tidligere forfatter om emnet. Imidlertid har de arkeologiske og antropologiske aspektene ved begge verk blitt sterkt kritisert av historikere siden slutten av 1800-tallet. Prescott hadde aldri besøkt arkeologiske steder i Mesoamerica, og hans forståelse av Inca og Aztec- kulturen var svak. Til forsvar for Prescott er det blitt hevdet at til tross for fremskritt i arkeologisk forståelse, og en rekonseptualisering av naturen til det pre-colombianske samfunnet, forblir verkene stort sett historisk nøyaktige, og Prescotts utarbeidelser faktisk skyldtes en grunnleggende mangel på kildemateriale. I motsetning til dette blir Phillip the Second i det vesentlige betraktet som et underordnet stykke - det mangler den episke strukturen og litterære fordelene ved Prescotts andre verk, og verket har ikke fått mer kritisk oppmerksomhet enn andre samtidige beretninger om monarkens liv.

Det er en populær misforståelse om at Prescott var helt blind, noe som ser ut til å ha kommet fra en misforståelse av hans kommentar i forordet til The Conquest of Mexico , der han uttalte: "Jeg har heller aldri noen gang korrigert, eller til og med lest, min egen original utkast ". Myten ble videreformidlet av en moderne New York-gjennomgang av Conquest , og har vært et vanlig tema i populære beretninger om hans arbeid. Andre relaterte utsmykninger av Prescotts funksjonshemming har også skjedd - Samuel Eliot Morison , som skrev i en artikkel fra 1959 for The Atlantic Monthly , hevdet at Prescott hadde et kunstig øye, selv om det ikke er noe som tyder på dette. Det er blitt hevdet at Prescotts biografer naturlig har blitt trukket til å romantisere livet hans på grunn av Prescotts egen romantiske historiestil.

Fire biografier av Prescott er skrevet. I 1864 publiserte George Ticknor en biografi basert på Prescotts den gang upubliserte korrespondanse, som de senere biografene har stått i høy gjeld. Rollo Ogdens konto fra 1904 er mer en stilistisk modernisering av Ticknors verk. Harry Thurston Pecks konto fra 1905 betraktes som akademisk dårligere på grunn av dens i hovedsak avledede natur. C. Harvey Gardiner's arbeid fra 1969 betraktes som den definitive kritiske biografien om Prescott, med tanke på et bredt spekter av upubliserte dokumenter som ikke var tilgjengelig for tidligere biografer.

Byen Prescott i Arizona ble kåret til hans ære, i likhet med William H. Prescott House (Headquarters House), som ble utpekt som et nasjonalt historisk landemerke for dets tilknytning til ham. Colegio Anglo Americano Prescott , en skole i Arequipa, Peru , bærer også navnet sitt. Prescott Street, to kvartaler fra Harvard Yard i Cambridge, Massachusetts, er oppkalt etter ham.

Historikeren Richard Kagan har identifisert "Prescott's Paradigm" som en fortolkende modell fra 1800-tallet som først ble artikulert av Prescott. Det argumenterer for at Spanias tidlig moderne 'tilbakegang' og påfølgende 'torpor' var et produkt av dets religiøse overdrift og politiske despotisme. Prescott Paradigm var dominerende i amerikansk historiografi fra det 20. århundre, men viste tegn til tilbakegang på 1990-tallet. Kagan skrev:

Det jeg kaller "Prescott's paradigm" er en forståelse av Spania som motsatsen til USA. De fleste elementene i dette paradigmet - antikatolisisme, kritikk av absolutisme, støtte for handel og individuell frihet - var å finne i andre forfatteres arbeid, men Prescott samlet dem i en enkelt pakke som tilbød et middel til å nærme seg spansk historie gjennom linsen til den amerikanske historien.

Se også

Referanser

Merknader

Bibliografi

Videre lesning

Eksterne linker