Slaget ved Korallhavet - Battle of the Coral Sea

fra Wikipedia, den frie encyklopedi

Slaget ved Korallhavet
En del av Operasjon Mo i det sørvestlige Stillehavet teater under 2. verdenskrig
Stor eksplosjon ombord på USS Lexington (CV-2), 8. mai 1942.jpg
Det amerikanske hangarskipet USS  Lexington eksploderer 8. mai 1942, flere timer etter å ha blitt skadet av et japansk luftangrep.
Dato 4.– 8. mai 1942
plassering
Resultat Se Betydning
Krigsførere
  De forente stater Australia
 
  Japan
Kommandører og ledere
Frank J. Fletcher Aubrey Fitch Thomas C. Kinkaid George Brett Douglas MacArthur John Crace




Shigeyoshi Inoue Takeo Takagi Chūichi Hara Aritomo Gotō Kiyohide Shima Sadamichi Kajioka Kōsō Abe Kuninori Marumo






Styrke
2 flåtebærere ,
8 cruisere ,
14 destroyere ,
2 oilers ,
128 carrier-fly .
2 flåtebærere,
1 lettbærer ,
9 kryssere,
15 ødeleggere,
5 minesveipere ,
2 minelagere ,
2 ubåtjagere ,
3 kanonbåter ,
1 oljebåt,
1 sjøfly anbud ,
12 transporter ,
139 transportfly.
Tap og tap
1 flåtebærer senket,
1 ødelegger sunket,
1 oljesliper senket,
1 flåtebærer skadet,
69 fly ødelagt.
656 drept
1 lettbærer senket,
1 ødelegger sunket,
3 minesveipere senket,
1 flåtebærer skadet,
1 ødelegger skadet,
1 mindre krigsskip skadet,
1 transport skadet,
69–97 fly ødelagt.
966 drept

Den Battle of the Coral Sea fra 4 til 8 mai 1942, var et stort sjøslag mellom keiserlige japanske marinen (I_IN) og marine og luftstyrker i USA og Australia. Slaget i Stillehavsteatret under andre verdenskrig er slaget historisk viktig som den første handlingen der hangarskip engasjerte hverandre og den første der de motsatte skipene verken så eller skjøt direkte på hverandre.

I et forsøk på å styrke sin forsvarsposisjon i Sør-Stillehavet, bestemte japanerne seg for å invadere og okkupere Port Moresby (i Ny Guinea ) og Tulagi (i de sørøstlige Salomonseilene ). Planen, Operasjon Mo , involverte flere store enheter av Japans kombinerte flåte . De inkluderte to flåtebærere og et lett luftfartsselskap for å gi lufttrekk for invasjonsstyrkene, under overordnet kommando av admiral Shigeyoshi Inoue .

USA fikk vite om den japanske planen gjennom signalinformasjon og sendte to operatørstyrker i den amerikanske marinen og en felles australsk- amerikansk cruiserstyrke for å motsette seg offensiven, under den generelle kommandoen til den amerikanske admiral Frank J. Fletcher .

3. - 4. mai invaderte og okkuperte japanske styrker Tulagi , selv om flere av deres støttende krigsskip ble senket eller skadet i overraskelsesangrep fra fly fra det amerikanske flåteskipet Yorktown . Nå klar over tilstedeværelsen av fiendtlige transportører i området, rykket de japanske flåtebærerne mot Korallhavet med den hensikt å lokalisere og ødelegge de allierte marinestyrkene. På kvelden 6. mai kom de to transportstyrkene innen 70 nmi (130 mi) fra hverandre, uten å vite det for noen. 7. mai lanserte begge sider luftangrep. Hver trodde feilaktig at de angrep motstanderens flåtebærere, men angrep faktisk andre enheter, med USA som sank den japanske lette transportøren Shōhō og japanerne senket en amerikansk ødelegger og sterkt skadet en flåteolje , som senere ble kastet . Dagen etter fant og angrep hver side den andres flåtebærere, med den japanske flåtebæreren Shōkaku skadet, den amerikanske flåtebæreren Lexington skadet kritisk og senere kuttet, og Yorktown skadet. Med begge sider som har hatt store tap i fly og bærere som er skadet eller senket, koblet de to styrkene seg ut og trakk seg fra området. På grunn av tapet av luftdekning, husket Inoue Port Moresby-invasjonsflåten med den hensikt å prøve igjen senere.

Selv om en seier for japanerne i forhold til skip senket, ville kampen vise seg å være en strategisk seier for de allierte på flere måter. Kampen markerte første gang siden krigen startet at et stort japansk fremskritt hadde blitt kontrollert av de allierte. Enda viktigere, de japanske flåtebærerne Shōkaku og Zuikaku , førstnevnte skadet og sistnevnte med et utarmet flykomplement, klarte ikke å delta i slaget ved Midway den følgende måneden, men Yorktown deltok på den allierte siden, noe som sørget for grov paritet i fly mellom motstanderne og bidro betydelig til den amerikanske seieren. De alvorlige tapene i transportører ved Midway forhindret japanerne i å forsøke å invadere Port Moresby sjøveien, og hjalp til med å få deres ulykkelige landoffensiv over Kokoda-banen . To måneder senere utnyttet de allierte Japans resulterende strategiske sårbarhet i Sør-Stillehavet og lanserte Guadalcanal-kampanjen . Det og Ny-Guinea-kampanjen brøt til slutt japansk forsvar i Sør-Stillehavet og var viktige bidragsytere til Japans ultimate overgivelse, og markerte slutten på andre verdenskrig .

Bakgrunn

Japansk utvidelse

Japanske fremskritt i Sørvest-Stillehavet fra desember 1941 til april 1942

8. desember 1941 (7. desember amerikansk tid) erklærte Japan krig mot USA og det britiske imperiet , etter at japanske styrker angrep Malaya , Singapore og Hong Kong samt den amerikanske marinebasen i Pearl Harbor . Da de startet denne krigen, søkte japanske ledere å nøytralisere den amerikanske flåten, gripe territorium rik på naturressurser og skaffe strategiske militærbaser for å forsvare sitt fjerne imperium. Med ordene fra den keiserlige japanske marinen (IJN) Combined Fleet "Secret Order Number One", datert 1. november 1941, var målene for de første japanske kampanjene i den forestående krigen å "[kaste ut] britisk og amerikansk styrke fra Nederlandsindia og Filippinene , [og] for å etablere en politikk med autonom selvforsyning og økonomisk uavhengighet. "

For å støtte disse målene, i tillegg til Malaya, angrep og overtok japanske styrker i løpet av de første månedene av 1942 Filippinene , Singapore , de nederlandske Østindiene , Wake Island , New Britain , Gilbertøyene og Guam , og påførte store tap på motsette seg allierte land-, marine- og luftstyrker. Japan planla å bruke disse erobrede områdene for å etablere et omkretsforsvar for sitt imperium hvorfra det forventes å bruke attribusjonstaktikk for å beseire eller utmatte eventuelle allierte motangrep.

Shigeyoshi Inoue, sjef for den fjerde flåten til den keiserlige japanske marinen

Kort tid etter at krigen startet, anbefalte Japans sjøgeneralstab en invasjon av Nord-Australia for å forhindre at Australia ble brukt som en base for å true Japans perimeterforsvar i Sør-Stillehavet. Den keiserlige japanske hæren (IJA) avviste anbefalingen og sa at den ikke hadde krefter eller fraktkapasitet tilgjengelig for å gjennomføre en slik operasjon. Samtidig fortalte viseadmiral Shigeyoshi Inoue , sjef for IJNs fjerde flåte (også kalt South Seas Force), som besto av de fleste flåtenhetene i Sør-Stillehavsområdet, okkupasjonen av Tulagi i de sørøstlige Salomonsøyene og havnen. Moresby i Ny Guinea , som ville plassere Nord-Australia innenfor rekkevidden til japanske landbaserte fly. Inoue mente fangst og kontroll av disse stedene ville gi større sikkerhet og defensiv dybde for den store japanske basen i Rabaul i New Britain . Marinens generalstab og IJA aksepterte Inoues forslag og fremmet videre operasjoner, ved å bruke disse stedene som støttebaser, for å gripe Ny-Caledonia , Fiji og Samoa og derved kutte forsynings- og kommunikasjonslinjene mellom Australia og USA.

I april 1942 hæren og marinen utviklet en plan som var tittelen Operation Mo . Planen ba om at Port Moresby skulle invaderes fra havet og sikres innen 10. mai. Planen inkluderte også beslagleggingen av Tulagi 2. - 3. mai, der marinen skulle etablere en sjøflybase for potensielle luftoperasjoner mot allierte territorier og styrker i Sør-Stillehavet og for å gi en base for rekognoseringsfly. Etter fullførelsen av Mo planla marinen å sette i gang operasjon RY , ved hjelp av skip løslatt fra Mo , for å gripe Nauru og Ocean Island for deres fosfatforekomster 15. mai. Ytterligere operasjoner mot Fiji, Samoa og Ny-Kaledonia ( Operasjon FS ) skulle planlegges når Mo og RY var fullført. På grunn av en skade flyangrep ved Allied land- og carrier-baserte fly på japanske marinestyrker invaderer Lae-Salamaua område i New Guinea i mars Inoue bedt Japans Combined Fleet sende bærere for å gi luft dekning for Mo . Inoue var spesielt bekymret for allierte bombefly stasjonert på flybaser i Townsville og Cooktown , Australia, utenfor rekkevidden til hans egne bombefly, basert i Rabaul og Lae.

Admiral Isoroku Yamamoto , sjef for den kombinerte flåten, planla samtidig en operasjon for juni som han håpet ville lokke US Navy's transportører, hvorav ingen hadde blitt skadet i Pearl Harbor-angrepet, inn i et avgjørende oppgjør i det sentrale Stillehavet nær Midway Atoll . I mellomtiden løsrev Yamamoto noen av hans store krigsskip, inkludert to flåtebærere, en lett transportør, en cruiser-divisjon og to ødelegger-divisjoner, for å støtte Mo , og plasserte Inoue som var ansvarlig for den marine delen av operasjonen.

Alliert svar

Frank Jack Fletcher, sjef for US Task Force 17

Ukjent for japanerne, hadde den amerikanske marinen, ledet av kommunikasjonssikkerhetsseksjonen ved Office of Naval Communications , i flere år hatt suksess med gjennomtrengende japanske kommunikasjonskoder og koder. I mars 1942 var USA i stand til å dechiffrere opptil 15% av IJNs Ro eller Naval Codebook D- kode (kalt "JN-25B" av USA), som ble brukt av IJN i omtrent halvparten av kommunikasjonen. Mot slutten av april leste USA opptil 85% av signalene som ble sendt i Ro- koden.

I mars 1942 la USA først merke til omtale av MO- operasjonen i avlyttede meldinger. Den 5. april fanget USA opp en IJN-melding som instruerte en transportør og andre store krigsskip om å fortsette til Inoues operasjonsområde. 13. april dechiffrerte britene en IJN-melding som informerte Inoue om at Femte Carrier Division , bestående av flåtebærerne Shōkaku og Zuikaku , var på vei til sin kommando fra Formosa via den viktigste IJN-basen i Truk . Britene sendte meldingen til USA, sammen med sin konklusjon at Port Moresby var det sannsynlige målet for MO .

Admiral Chester W. Nimitz , den nye sjefen for amerikanske styrker i det sentrale Stillehavet , og hans stab diskuterte de dekrypterte meldingene og var enige om at japanerne sannsynligvis ville starte en større operasjon i det sørvestlige Stillehavet tidlig i mai med Port Moresby som det sannsynlige målet. De allierte betraktet Port Moresby som en nøkkelbase for en planlagt motoffensiv, under general Douglas MacArthur , mot japanske styrker i det sørvestlige Stillehavsområdet. Nimitzs ansatte konkluderte også med at den japanske operasjonen kan omfatte transportangrep på allierte baser i Samoa og i Suva . Etter samråd med admiral Ernest King , sjef for den amerikanske flåten , bestemte Nimitz seg for å bestride den japanske operasjonen ved å sende alle fire Stillehavsflåtens tilgjengelige hangarskip til Korallhavet . Innen 27. april bekreftet ytterligere signalinformasjon de fleste detaljene og målene i MO- og RY- planene.

29. april utstedte Nimitz ordrer som sendte hans fire transportører og deres støttende krigsskip mot Korallhavet. Task Force 17 (TF 17), ledet av konteadmiral Fletcher og bestående av transportøren Yorktown , eskortert av tre kryssere og fire destroyere og støttet av en påfyllingsgruppe med to oljedrivere og to destroyere, var allerede i Sør-Stillehavet, etter å ha reist Tongatabu 27. april på vei til Korallhavet. TF 11 , under kommando av kontreadmiral Aubrey Fitch og bestående av transportøren Lexington med to kryssere og fem ødeleggere, var mellom Fiji og Ny-Caledonia. TF 16 , under kommando av viseadmiral William F. Halsey og inkludert transportørene Enterprise og Hornet , hadde nettopp returnert til Pearl Harbor fra Doolittle Raid i det sentrale Stillehavet. TF 16 dro umiddelbart, men ville ikke nå Sør-Stillehavet i tide til å delta i slaget. Nimitz plasserte Fletcher under kommando av de allierte marinestyrkene i Sør-Stillehavsområdet til Halsey ankom med TF 16. Selv om Coral Sea-området var under MacArthurs kommando, ble Fletcher og Halsey bedt om å fortsette å rapportere til Nimitz mens de var i Coral Sea-området, ikke til MacArthur.

Basert på avlyttet radiotrafikk fra TF 16 da den kom tilbake til Pearl Harbor, antok japanerne at alle bortsett fra en av US Navy's transportører var i det sentrale Stillehavet. Japanerne visste ikke plasseringen til den gjenværende transportøren, men forventet ikke et amerikansk transportørrespons til MO før operasjonen var godt i gang.

Slag

Forspill

I slutten av april rekonstruerte de japanske ubåtene Ro-33 og Ro-34 området der landing var planlagt. Ubåtene undersøkte Rossel Island og Deboyne Group- ankerplassen i Louisiade Archipelago , Jomard Channel , og ruten til Port Moresby fra øst. De så ingen allierte skip i området og returnerte til henholdsvis 23. og 24. april til Rabaul.

Den japanske Port Moresby Invasion Force, ledet av konteadmiral Kōsō Abe , inkluderte 11 transportskip som fraktet rundt 5000 soldater fra IJAs South Seas Detachment pluss omtrent 500 tropper fra 3. Kure Special Naval Landing Force (SNLF). Eskortering av transportene var Port Moresby Attack Force med en lett krysser og seks destroyere under ledelse av kontreadmiral Sadamichi Kajioka . Abes skip reiste fra Rabaul for turen 840  nm (970 mi; 1.560 km) til Port Moresby 4. mai og fikk selskap av Kajioka's styrke dagen etter. Skipene, som fortsatte med 8  kn (9,2 km / t; 15 km / t), planla å passere Jomard Channel i Louisiades for å passere den sørlige spissen av Ny Guinea for å ankomme Port Moresby innen 10. mai. Den allierte garnisonen i Port Moresby talt rundt 5333 mann, men bare halvparten av disse var infanteri, og alle var dårlig utstyrt og undervist.

Kart over slaget, 3. - 9. mai, som viser bevegelsene til de fleste involverte store styrkene

Den ledende invasjonen av Tulagi var Tulagi Invasion Force, ledet av konteadmiral Kiyohide Shima , bestående av to minelagere, to destroyere, fem minesveipere , to subchasers og et transportskip som fraktet rundt 400 tropper fra 3. Kure SNLF. Støttende Tulagi-styrken var Covering Group med lettbæreren Shōhō , fire tunge kryssere og en ødelegger, ledet av kontreadmiral Aritomo Gotō . En egen dekkstyrke (noen ganger referert til som støttegruppen), under kommando av kontreadmiral Kuninori Marumo og bestående av to lette kryssere, sjøflybudet Kamikawa Maru og tre kanonbåter, sluttet seg til dekkingsgruppen for å gi fjern beskyttelse for Tulagi-invasjonen. Når Tulagi var sikret 3. eller 4. mai, skulle Covering Group og Cover Force reposisjonere for å skjerme Port Moresby-invasjonen. Inoue ledet MO- operasjonen fra krysseren Kashima , som han ankom Rabaul fra Truk 4. mai med.

Gotos styrke forlot Truk 28. april, skar gjennom Solomons mellom Bougainville og Choiseul og tok stasjon nær New Georgia Island. Marumos støttegruppe sortert fra New Ireland 29. april satte kursen mot Thousand Ships Bay , Santa Isabel Island , for å etablere en sjøflybase 2. mai for å støtte Tulagi-angrepet. Shimas invasjonsstyrke forlot Rabaul 30. april.

Carrier Strike Force, med transportørene Zuikaku og Shōkaku , to tunge kryssere og seks destroyere, sorterte fra Truk 1. mai. Streikestyrken ble kommandert av viseadmiral Takeo Takagi ( flagg på krysseren Myōkō ), med konteadmiral Chūichi Hara , på Zuikaku , i taktisk ledelse av luftfartsstyrkene. Carrier Strike Force skulle fortsette ned på østsiden av Salomonøyene og gå inn i Korallhavet sør for Guadalcanal. En gang i Korallhavet skulle transportørene sørge for lufttrekk for invasjonsstyrkene, eliminere alliert luftmakt i Port Moresby og avskjære og ødelegge allierte marinestyrker som kom inn i Korallhavet som svar.

På vei til Korallhavet skulle Takagis transportører levere ni Zero jagerfly til Rabaul. Dårlig vær under to forsøk på å levere 2. til 3. mai tvang flyet til å vende tilbake til transportørene, stasjonert 240 nmi (280 mi; 440 km) fra Rabaul, og en av nulene ble tvunget til å grøfte i sjøen. For å prøve å holde seg til MO- tidsplanen, ble Takagi tvunget til å forlate leveringsoppdraget etter det andre forsøket og rette styrken mot Salomonøyene for å fylle drivstoff.

For å gi forhåndsvarsel om tilnærmingen til alle allierte flåtestyrker, sendte japanerne ubåter I-22 , I-24 , I-28 og I-29 for å danne en speidertrafikklinje i havet rundt 450 nmi (520 mi; 830 km) sørvest for Guadalcanal. Fletchers styrker hadde kommet inn i Korallhavsområdet før ubåtene tok stasjon, og japanerne var derfor uvitende om deres tilstedeværelse. En annen ubåt, I-21 , som ble sendt for å speide rundt Nouméa , ble angrepet av Yorktown- fly 2. mai. Ubåten tok ingen skade og visste tilsynelatende ikke at den hadde blitt angrepet av transportfly. Ro-33 og Ro-34 ble også utplassert i et forsøk på å blokkere Port Moresby, og ankom byen 5. mai. Ingen av ubåtene engasjerte noen skip under kampen.

Yorktown utfører flyoperasjoner i Stillehavet en gang før slaget. En flåteolje er i nær bakgrunn.

Om morgenen 1. mai forenet TF 17 og TF 11 omtrent 300 nmi (350 mi; 560 km) nordvest for Ny-Caledonia ( 16 ° 16′S 162 ° 20′E  /  16,267 ° S 162,333 ° E  / -16,267; 162,333 ). Fletcher løsnet straks TF11 for å fylle drivstoff fra oljemaskinen Tippecanoe , mens TF 17 fylte drivstoff fra Neosho . TF 17 fullførte påfyllingen neste dag, men TF 11 rapporterte at de ikke ville være ferdig bensin før 4. mai. Fletcher valgte å ta TF 17 nordvest mot Louisiades og beordret TF 11 til å møte TF 44 , som var på vei fra Sydney og Nouméa, 4. mai når påfyllingen var fullført. TF 44 var en felles krigsskipstyrke mellom Australia og USA under MacArthurs kommando, ledet av den australske konteadmiralen John Crace og besto av krysserne HMAS  Australia , Hobart og USS  Chicago , sammen med tre ødeleggere. Når den fullførte tankingen av TF 11, dro Tippecanoe ut av Korallhavet for å levere sitt gjenværende drivstoff til de allierte skipene i Efate .

Tulagi

Tidlig 3. mai ankom Shimas styrke utenfor Tulagi og begynte å gå av landstinget for å okkupere øya. Tulagi var uforsvaret: den lille garnisonen til australske kommandosoldater og en Royal Australian Air Force rekognoseringsenhet evakuert like før Shimas ankomst. De japanske styrkene begynte umiddelbart å bygge et sjøfly og kommunikasjonsbase. Fly fra Shōhō dekket landingen til tidlig på ettermiddagen, da Gotos styrke vendte seg mot Bougainville for å fylle drivstoff som forberedelse for å støtte landingen i Port Moresby.

Klokka 17.00 3. mai fikk Fletcher beskjed om at den japanske Tulagi-invasjonsstyrken hadde blitt sett dagen før, og nærmet seg de sørlige Salomonøyene. Ukjent for Fletcher, fullførte TF 11 tankingen den morgenen før planen og var bare 60 nmi (69 mi; 110 km) øst for TF 17, men klarte ikke å kommunisere statusen på grunn av Fletchers ordre om å opprettholde radiostille. TF 17 endret kurs og fortsatte med 27 kn (50 km / t) mot Guadalcanal for å starte luftangrep mot de japanske styrkene i Tulagi neste morgen.

4. mai, fra en posisjon 100 nmi (120 mi; 190 km) sør for Guadalcanal ( 11 ° 10′S 158 ° 49′E  /  11,167 ° S 158,817 ° Ø  / -11,167; 158.817 ), startet totalt 60 fly fra TF 17 tre påfølgende angrep mot Shimas styrker utenfor Tulagi. Yorktown ' s flyets overrasket Shima skip og sank ødelegg Kikuzuki ( 09 ° 07' S 160 ° 12'E  /  9.117 ° S 160.200 ° E  / -9,117; 160.200 ) og tre av de minesveipere, skadet fire andre skip, og ødelagt fire sjøfly som ble understøtter landinger. USA mistet en torpedobomber og to krigere i streikene, men alt flybesetningen ble til slutt reddet. Etter å ha gjenopprettet flyet sent på kvelden 4. mai, trakk TF 17 seg tilbake mot sør. Til tross for skaden som ble påført under transportangrepene, fortsatte japanerne byggingen av sjøflybasen og begynte å fly rekognoseringsoppdrag fra Tulagi innen 6. mai.

Takagi's Carrier Striking Force tanket 350 nmi (650 mi) nord for Tulagi da den fikk beskjed om Fletchers streik 4. mai. Takagi avsluttet tankingen, satte kursen mot sørøst og sendte speiderfly for å søke øst for Solomons, og trodde at de amerikanske transportørene var i dette området. Siden ingen allierte skip var i dette området, fant søkeplanene ingenting.

Luftsøk og avgjørelser

Kl. 08:16 5. mai møtte TF 17 TF 11 og TF 44 på et forhåndsbestemt punkt 320 nmi (370 mi; 590 km) sør for Guadalcanal ( 15 ° S 160 ° Ø  /  15 ° S 160 ° Ø  / -15; 160 ). På omtrent samme tid, fire Grumman F4F Wildcat jagerfly fra Yorktown snappet opp en Kawanishi H6K rekognosering flygende båten fra Yokohama Air Group av 25. Air Flotilla basert på Shortland Islands og skjøt det ned 11 nm (13 mi; 20 km) fra TF 11. Flyet klarte ikke å sende en rapport før det styrtet, men da det ikke kom tilbake til basen, antok japanerne riktig at det hadde blitt skutt ned av transportfly.

En melding fra Pearl Harbor varslet Fletcher om at radioinformasjon utledet japanerne som planla å lande troppene sine i Port Moresby 10. mai, og at deres flåtebærere sannsynligvis ville operere nær invasjonskonvoien. Bevæpnet med denne informasjonen instruerte Fletcher TF 17 om å fylle drivstoff fra Neosho . Etter at tankingen var fullført 6. mai, planla han å ta styrkene nordover mot Louisiades og kjempe 7. mai.

Zuikaku- mannskaper betjener fly på transportørens flydekk 5. mai

I mellomtiden dampet Takagis bærestyrke nedover østsiden av Salomonøyene hele dagen 5. mai, vendte vestover for å passere sør for San Cristobal (Makira) og gikk inn i Korallhavet etter å ha passert mellom Guadalcanal og Rennell Island tidlig på morgenen. timer 6. mai. Takagi begynte å fylle drivstoff på skipene sine 180 nmi (210 mi; 330 km) vest for Tulagi som forberedelse til transportkampen han forventet ville finne sted dagen etter.

6. mai absorberte Fletcher TF 11 og TF 44 i TF 17. Tro på at de japanske transportørene fortsatt var godt nord i nærheten av Bougainville, fortsatte Fletcher å fylle drivstoff. Rekognoseringspatruljer utført fra amerikanske transportører gjennom dagen klarte ikke å finne noen av de japanske marinestyrkene, fordi de befant seg like utenfor speiderområdet.

Klokka 10:00 så en Kawanishi rekognoseringsflygebåt fra Tulagi TF 17 og varslet hovedkvarteret. Takagi mottok rapporten klokken 10:50. På den tiden var Takagis styrke ca. 300 nmi (350 mi; 560 km) nord for Fletcher, nær maksimal rekkevidde for hans transportfly. Takagi, hvis skip fortsatt tanket, var ennå ikke klar til å delta i kamp. Han konkluderte, basert på observasjonsrapporten, at TF 17 var på vei sørover og økte rekkevidden. Videre var Fletchers skip under et stort, lavt hengende overskyet som Takagi og Hara følte ville gjøre det vanskelig for flyene deres å finne de amerikanske transportørene. Takagi løsrev de to transportørene sine med to ødeleggere under Haras befaling for å ta turen mot TF 17 ved 20 kn (23 km / t; 37 km / t) for å være i posisjon til å angripe ved første lys neste dag mens resten av skipene hans fullførte tankingen. .

Amerikanske B-17- bombefly basert i Australia og iscenesettelse gjennom Port Moresby angrep de nærliggende Port Moresby-invasjonsstyrkene, inkludert Gotos krigsskip, flere ganger i løpet av dagen 6. mai uten å lykkes. MacArthurs hovedkvarter sendte radio på Fletcher med rapporter om angrepene og plasseringen av de japanske invasjonsstyrkene. MacArthurs flygerrapporter om å se en transportør ( Shōhō ) rundt 425 nmi (489 mi; 787 km) nordvest for TF 17 overbeviste videre Fletcher flåtebærere fulgte invasjonsstyrken.

Animert kart over slaget 6. til 8. mai

Klokka 18.00 fullførte TF 17 drivstoff og Fletcher løsrev Neosho med en ødelegger, Sims , for å ta stasjonen lenger sør på en forhåndsbestemt møte ( 16 ° S 158 ° Ø  /  16 ° S 158 ° Ø  / -16; 158 ). TF 17 svingte deretter mot nordvest mot Rossel Island i Louisiades. Uten å vite de to motstanderne var transportørene deres bare 130 km fra hverandre innen klokken 20.00 den kvelden. Klokka 20:00 ( 13 ° 20′S 157 ° 40′E  /  13,333 ° S 157,667 ° E  / -13,333; 157,667 ) snudde Hara kursen for å møte Takagi som fullførte tankingen og nå var på vei i Haras retning.

Sent 6. mai eller tidlig 7. mai opprettet Kamikawa Maru en sjøflybase på Deboyne-øyene for å hjelpe flystøtte til invasjonsstyrkene da de nærmet seg Port Moresby. Resten av Marumos Cover Force tok deretter stasjon i nærheten av D'Entrecasteaux-øyene for å hjelpe til med å skjerme Abes møtende konvoi.

Carrier-kamp, ​​første dag

Morgen slår til

Klokka 06:25 7. mai var TF 17 115 nmi (132 mi; 213 km) sør for Rossel Island ( 13 ° 20′S 154 ° 21′E  /  13,333 ° S 154,350 ° E  / -13,333; 154.350 ). På dette tidspunktet sendte Fletcher Craces cruiserstyrke, nå utpekt Task Group 17.3 (TG 17.3), for å blokkere Jomard Passage. Fletcher forsto at Crace ville operere uten lufttrekk siden TF 17s transportører ville være opptatt med å finne og angripe de japanske transportørene. Detaching Crace reduserte luftvernforsvaret for Fletchers transportører. Likevel bestemte Fletcher at risikoen var nødvendig for å sikre at de japanske invasjonsstyrkene ikke kunne skli gjennom til Port Moresby mens han engasjerte transportørene.

Tro på Takagis bærerstyrke var et sted nord for ham, i nærheten av Louisiades, og begynte klokka 06:19, og Fletcher ba Yorktown om å sende 10 Douglas SB Dauntless dykkebomber som speidere for å søke i det området. Hara trodde på sin side at Fletcher var sør for ham, og rådet Takagi til å sende flyet for å søke i det området. Takagi, omtrent 300 nmi (350 mi; 560 km) øst for Fletcher ( 13 ° 12′S 158 ° 05′E  /  13.200 ° S 158.083 ° E  / -13.200; 158.083 ), lanserte 12 Nakajima B5Ns klokka 06:00 for å speide etter TF 17. Rundt samme tid, Gotos cruisere Kinugasa og Furutaka sjøsatte fire Kawanishi E7K2 Type 94 flytefly for å søke sørøst for Louisiades. Utvidet søket var flere flyfly fra Deboyne, fire Kawanishi H6K fra Tulagi og tre Mitsubishi G4M- bombefly fra Rabaul. Hver side gjorde klar for resten av sine angrepsfly for å starte umiddelbart når fienden var lokalisert.

Japanske luftfartsdykkerbomber går mot den rapporterte posisjonen til amerikanske transportører 7. mai.

Klokken 07:22 rapporterte en av Takagis bærespeidere, fra Shōkaku , amerikanske skip som hadde 182 ° (rett vest for rett sør), 163 nmi (188 mi; 302 km) fra Takagi. Klokken 07.45 bekreftet speideren at den hadde funnet "en transportør, en krysser og tre ødeleggere". Et annet Shōkaku speiderfly bekreftet raskt synet. Den Shokaku flyet faktisk observert og feilidentifisert smører Neosho og destroyer Sims , som tidligere hadde vært detaljert bort fra flåten til en sørlig rendezvous punkt. I å tro at han hadde funnet de amerikanske transportørene, lanserte Hara, med Takagis samtykke, umiddelbart alle sine tilgjengelige fly. Totalt 78 fly - 18 nullfightere, 36 Aichi D3A dykkbomber og 24 torpedofly - begynte å sjøsette fra Shōkaku og Zuikaku klokken 08:00 og var på vei innen 08:15 mot den rapporterte observasjonen. Streikestyrken var under overordnet kommando av løytnantkommandør Kakuichi Takahashi , mens løytnantkommandør Shigekazu Shimazaki ledet sine torpedobombere.

Klokka 08:20 fant et av Furutaka- flyene Fletchers transportører og rapporterte det straks til Inoues hovedkvarter i Rabaul, som sendte rapporten videre til Takagi. Observasjonen ble bekreftet av et Kinugasa flottørfly klokka 08:30. Takagi og Hara, forvirret av motstridende observasjonsrapporter de mottok, bestemte seg for å fortsette streiken på skipene sør for dem, men vendte sine transportører mot nordvest for å lukke avstanden med Furutakas rapporterte kontakt. Takagi og Hara mente at de motstridende rapportene kan bety at de amerikanske transportstyrkene opererte i to separate grupper.

Klokka 08:15 så en Yorktown SBD pilotert av John L. Nielsen Gotos styrke seende invasjonskonvoien. Nielsen gjorde en feil i den kodede meldingen sin og rapporterte observasjonen som "to transportører og fire tunge kryssere" ved 10 ° 3′S 152 ° 27′E  /  10,050 ° S 152,450 ° E  / -10,050; 152.450 , 225 nmi (259 mi; 417 km) nordvest for TF17. Fletcher konkluderte med at den japanske hovedbærerstyrken var lokalisert og beordret lanseringen av alle tilgjengelige transportfly for å angripe. Innen 10:13 var USAs streik med 93 fly - 18 Grumman F4F Wildcats, 53 Douglas SBD Dauntless dive bombers, og 22 Douglas TBD Devastator torpedo bombers - på vei. Klokken 10:19 landet Nielsen og oppdaget kodingsfeilen sin. Selv om Gotos styrke inkluderte lysbæreren Shōhō , trodde Nielsen at han så to kryssere og fire ødeleggere og dermed hovedflåten. Kl. 10:12 mottok Fletcher en rapport om et hangarskip, ti transporter og 16 krigsskip 30 nmi (35 mi; 56 km) sør for Nielsens syn ved 10 ° 35′S 152 ° 36′E  /  10,583 ° S 152,600 ° E  / -10,583; 152.600 . B-17-ene så faktisk det samme som Nielsen: Shōhō , Gotos kryssere, pluss Port Moresby Invasion Force. Tro på at B-17s observasjon var den viktigste japanske transportstyrken (som faktisk var godt mot øst), rettet Fletcher den luftbårne angrepsstyrken mot dette målet.

USS  Neosho blir igjen brennende og sakte synker når det japanske dykkebombeangrepet er fullført.

Klokken 09:15 nådde Takahashis streikestyrke sitt målområde, så Neosho og Sims , og søkte forgjeves etter de amerikanske transportørene i et par timer. Til slutt, klokka 10:51 innså Shōkaku speiderflybesetninger at de tok feil når de identifiserte oljemaskinen og ødeleggeren som hangarskip. Takagi innså nå at de amerikanske transportørene var mellom ham og invasjonskonvoien, og plasserte invasjonsstyrkene i ekstrem fare. Klokka 11:15 forlot torpedobomberne og krigerne oppdraget og dro tilbake mot transportørene med deres ordnance, mens de 36 dykkebombeflyene angrep de to amerikanske skipene.

Fire dykkebomber angrep Sims, og resten dykket på Neosho . Destroyeren ble truffet av tre bomber, brøt seg i to og sank umiddelbart og drepte hele 192-mannskapet bortsett fra 14. Neosho ble truffet av syv bomber. En av dykkebomberne, som ble truffet av luftvernbrann, krasjet inn i oljen. Neosho ble sterkt skadet og uten strøm, og ble igjen drivende og sakte sank ( 16 ° 09′S 158 ° 03′E  /  16.150 ° S 158.050 ° E  / -16,150; 158.050 ). Før han mistet makten, var Neosho i stand til å varsle Fletcher via radio om at hun var under angrep og i trøbbel, men forvirret ytterligere detaljer om hvem eller hva som angrep henne og ga gale koordinater ( 16 ° 25′S 157 ° 31′E)  /  16.417 ° S 157.517 ° Ø  / -16,417; 157.517 ) for sin stilling.

Det amerikanske streikflyet så Shōhō et lite stykke nordøst for Misima Island kl 10:40 og ble distribuert for å angripe. Det japanske luftfartsselskapet ble beskyttet av seks nuller og to Mitsubishi A5M- krigere som flyr kampluftpatrulje (CAP), da resten av transportørens fly ble forberedt under dekk for en streik mot de amerikanske transportørene. GOTO kryss omgitt bæreren i en diamant formasjon, 3,000-5,000 km (2,700-4,600 m) på hver av Shoho ' s hjørner.

2-S-12 Fra Scouting Squadron 2 om bord i USS Lexington CV-2 7. og 8. mai 1942 da hun deltok i slaget ved Coral Sea.  Lexington ville senere gå tapt på grunn av alvorlige branner midt på dagen etter det japanske angrepet.
2-S-12 Fra Scouting Squadron 2 om bord i USS Lexington 7. og 8. mai 1942 da hun deltok i slaget ved Coral Sea. Lexington ville senere gå tapt på grunn av alvorlige branner midt på dagen etter det japanske angrepet.


Shōhō blir bombet og torpedert av amerikanske transportfly.

Angriper først, Lexington ' s luft gruppe, ledet av fartøysjefen William B. Ault , treffer Shoho med to 1000 lb (450 kg) bomber og fem torpedoer og forårsake alvorlig skade. 11:00, Yorktown ' s luft gruppe som er angrepet det brennende og nå nesten stasjonær bærer, scoring med opp til 11 flere tusen pund (450 kg) bomber og minst to torpedoer. Trevet fra hverandre sank Shōhō klokka 11:35 ( 10 ° 29′S 152 ° 55′E  /  10.483 ° S 152.917 ° Ø  / -10.483; 152.917 ). I frykt for flere luftangrep trakk Gotō krigsskipene nordover, men sendte ødeleggeren Sazanami tilbake klokken 14:00 for å redde overlevende. Bare 203 av transportørens 834-mannskap ble gjenopprettet. Tre amerikanske fly gikk tapt i angrepet: to SBD-er fra Lexington og ett fra Yorktown . Alle Shoho ' s fly komplement av 18 var tapt, men tre av CAP fighter piloter var i stand til grøft på Deboyne og overlevde. Klokken 12.10, ved hjelp av en forhåndsbestemt melding for å signalisere TF 17 om suksessen til oppdraget, sendte Lexington SBD-pilot og skvadronkommandør Robert E. Dixon radio "Skrap en flat topp! Signert Bob."

Ettermiddagsoperasjoner

De amerikanske flyene kom tilbake og landet på deres transportører innen 13:38. Ved 14:20 ble flyet rustet opp og klare til å starte mot Port Moresby Invasion Force eller Gotos kryssere. Fletcher var bekymret for at stedene til resten av de japanske flåtebærerne fortsatt var ukjente. Han ble informert om at allierte etterretningskilder mente at opptil fire japanske transportører kan støtte MO- operasjonen. Fletcher konkluderte med at da speiderflyet hans fant de resterende transportørene, ville det være for sent på dagen å starte en streik. Dermed bestemte Fletcher seg for å holde ut med en ny streik denne dagen og forbli skjult under det tykke overskyet med krigere klare i forsvar. Fletcher slått TF 17 sørvest.

Bekjent av tapet av Shōhō , beordret Inoue at invasjonskonvoien midlertidig skulle trekke seg nordover og beordret Takagi, på dette tidspunktet 225 nmi (259 mi; 417 km) øst for TF 17, for å ødelegge de amerikanske transportstyrkene. Da invasjonskonvoien snudde kursen, ble den bombet av åtte amerikanske hær B-17, men ble ikke skadet. Gotō og Kajioka fikk beskjed om å montere skipene sine sør for Rossel Island for en nattoverflatekamp hvis de amerikanske skipene kom innenfor rekkevidde.

Klokka 12:40 så og rapporterte et Deboyne-basert sjøfly og rapporterte Craces løsrevne krysser- og ødeleggerstyrke på et lager på 175 °, 144 km fra Deboyne. Klokken 13:15 så et fly fra Rabaul Craces styrke, men sendte inn en feilrapport, der det sto at styrken inneholdt to luftfartsselskaper og var lokalisert, med 205 °, 213 km fra Deboyne. Basert på disse rapportene vendte Takagi, som fremdeles ventet på at alle flyene hans skulle komme tilbake fra å angripe Neosho , sine transportører rett vest klokken 13:30 og rådet Inoue klokken 15:00 at de amerikanske transportørene var minst 430 nm. ; 800 km) vest for sin beliggenhet og at han derfor ikke kunne angripe dem den dagen.

HMAS Australia (sentrum) og TG17.3 under luftangrep 7. mai

Inoues stab ledet to grupper angrepsfly fra Rabaul, som allerede var luftbåren siden den morgenen, mot Craces rapporterte posisjon. Den første gruppen inkluderte 12 torpedo-væpnede G4M-bombefly, og den andre gruppen besto av 19 Mitsubishi G3M- landangrepsfly bevæpnet med bomber. Begge gruppene fant og angrep Craces skip klokken 14.30 og hevdet å ha senket et slagskip fra " California- type" og skadet et annet slagskip og krysser. I virkeligheten var Craces skip uskadet og skutt ned fire G4M-er. Kort tid senere bombet tre amerikanske hær B-17 feilaktig Crace, men forårsaket ingen skade.

Crace klokka 15:26 sendte Fletcher ut at han ikke kunne fullføre oppdraget uten luftstøtte. Crace trakk seg sørover til en posisjon omtrent 220 nm (250 mi; 410 km) sørøst for Port Moresby for å øke rekkevidden fra japanske luftfarts- eller landbaserte fly, mens den forblir nær nok til å avskjære alle japanske marinestyrker som rykker utover Louisiadene gjennom enten Jomard Passage eller Kinasundet . Craces skip hadde lite drivstoff, og da Fletcher holdt radiotaushet (og ikke hadde informert ham på forhånd), hadde Crace ingen anelse om Fletchers beliggenhet, status eller intensjoner.

Rett etter klokka 15:00 overvåket Zuikaku en melding fra et Deboyne-basert rekognosasjonsfly som rapporterte (feil) Craces styrke endret kurs til 120 ° sant (sørøst). Takagis stab antok at flyet skygget av Fletchers transportører og bestemte seg for at de allierte skipene holdt kurset, ville de være innenfor slående rekkevidde kort før natt. Takagi og Hara var fast bestemt på å angripe umiddelbart med en valgt flygruppe, minus jagereksporter, selv om det betydde at streiken ville komme tilbake etter mørkets frembrudd.

For å prøve å bekrefte plasseringen av de amerikanske transportørene sendte Hara klokka 15:15 en flytur med åtte torpedobomber som speidere for å feie 200 nmi (230 mi; 370 km) vestover. Omtrent samme tid kom dykkbombene som hadde angrepet Neosho tilbake og landet. Seks av de slitne dykkebomberpilotene ble fortalt at de umiddelbart ville dra på et nytt oppdrag. Ved å velge sine mest erfarne mannskaper, inkludert Takahashi, Shimazaki og løytnant Tamotsu Ema , klokka 16:15 lanserte Hara 12 dykkebomber og 15 torpedofly med ordre om å fly på kurs 277 ° til 280 nmi (320 mi; 520 km). De åtte speiderflyene nådde slutten av deres 200 nmi (230 mi; 370 km) søkeben og snudde seg tilbake uten å se Fletchers skip.

Kl. 17:47 oppdaget TF 17 - som opererte under tykt overskyet 200 nm (230 mi; 370 km) vest for Takagi - den japanske streiken på radar i retning av deres retning, snudde sørøst i vinden og vektorerte 11 CAP Wildcats, ledet av Løytnantskommandoer Paul H. Ramsey og James H. Flatley , for å fange opp. Overraske den japanske formasjonen, skjøt villkattene sju torpedobombere og en dykkebomber, og skadet en annen torpedobomber (som senere krasjet) sterkt, til en pris av tre tapte villkatter.

Etter å ha tatt store tap i angrepet, som også spredte deres formasjoner, avlyste de japanske streikelederne oppdraget etter konferanse via radio. De japanske flyene kastet alle sine våpen og snudde kursen for å komme tilbake til sine transportører. Solen gikk ned klokka 18:30. Flere av de japanske dykkebomberne møtte de amerikanske transportørene i mørket rundt 19:00, og kort forvirret med hensyn til deres identitet, sirklet som forberedelse til landing før luftvernskyting fra TF 17s ødeleggere kjørte dem bort. Kl 20.00 var TF 17 og Takagi omtrent 100 nmi (120 mi; 190 km) fra hverandre. Takagi skrudde på krigsskipets søkelys for å hjelpe de 18 overlevende flyene tilbake, og alle ble gjenopprettet innen 22:00.

I mellomtiden klokka 15:18 og 17:18 kunne Neosho radio TF 17 hun drev nordvest i en synkende tilstand. Neoshos 17 :18- rapport ga gale koordinater, noe som hindret påfølgende amerikanske redningsinnsats for å lokalisere oljen. Mer betydelig informerte nyheten Fletcher om at hans eneste tilgjengelige drivstoffforsyning i nærheten var borte.

Da natten ble slutt på flyoperasjonene for dagen, beordret Fletcher TF 17 til å reise vestover og forberedte seg på å starte et 360 ° søk ved første lys. Crace vendte seg også vestover for å holde seg innenfor slående rekkevidde fra Louisiades. Inoue ba Takagi om å sørge for at han ødela de amerikanske transportørene dagen etter, og utsatte landinger i Port Moresby til 12. mai. Takagi valgte å ta med seg transportørene sine 120 nmi (140 mi; 220 km) nord om natten, slik at han kunne konsentrere morgensøket mot vest og sør og sikre at transportørene hans kunne gi bedre beskyttelse for invasjonskonvoien. Gotō og Kajioka klarte ikke å posisjonere og koordinere skipene sine i tide for å prøve et nattangrep på de allierte krigsskipene.

Begge sider forventet å finne hverandre tidlig neste dag, og tilbrakte natten med å forberede sine streikefly for den forventede kampen da deres utmattede flybesetninger forsøkte å få et par timers søvn. I 1972 kommenterte den amerikanske viseadmiral HS Duckworth, etter å ha lest japanske poster om slaget, "Uten tvil 7. mai 1942, nærhet til Coral Sea, var det mest forvirrede slagområdet i verdenshistorien." Hara fortalte senere stabssjef i Yamamoto, admiral Matome Ugaki , at han var så frustrert over den "dårlige flaks" japanerne opplevde 7. mai at han hadde lyst til å slutte i marinen.

Bærekamp, ​​andre dag

Angrep på de japanske transportørene

Under overskyet himmel fører en A6M Zero-jagerflygruppelansering utenfor dekk av Shōkaku om morgenen 8. mai.

Klokka 06:15 8. mai, fra en posisjon 100 nmi (120 mi; 190 km) øst for Rossel Island ( 10 ° 25′S 154 ° 5′E  /  10,417 ° S 154,083 ° E  / -10,417; 154.083 ), lanserte Hara syv torpedobombere for å søke i området med 140–230 °, ut til 250 nm (290 mi; 460 km) fra de japanske transportørene. Assisterende i søket var tre Kawanishi H6K fra Tulagi og fire G4M-bombefly fra Rabaul. Klokka 07.00 vendte den drapende styrken mot sørvest og fikk selskap av to av Gotos kryssere, Kinugasa og Furutaka , for ytterligere screeningstøtte. Invasjonskonvoien, Gotō og Kajioka styrte mot et møtepunkt 40 nmi (46 mi; 74 km) øst for Woodlark Island for å avvente utfallet av transportkampen. I løpet av natten flyttet den varme frontsonen med lave skyer som hadde bidratt til å skjule de amerikanske transportørene 7. mai nord og øst og dekket nå de japanske transportørene, og begrenset sikt til mellom 2 og 15 nm (2,3 og 17,3 mi; 3,7 og 27,8 km ).

Klokka 06:35 lanserte TF 17 - som opererte under Fitchs taktiske kontroll og posisjonerte 180 nmi (210 mi; 330 km) sørøst for Louisiades, 18 SBDer for å utføre en 360 ° -søking til 200 nmi (230 mi; 370 km). Himmelen over de amerikanske transportørene var stort sett klar, med sikt på 17 nmi (20 mi; 31 km).

Klokka 08.20 oppdaget en Lexington SBD styrt av Joseph G. Smith de japanske transportørene gjennom et hull i skyene og varslet TF 17. To minutter senere så et Shōkaku- søkeplan ledet av Kenzo Kanno TF 17 og varslet Hara. De to kreftene var omtrent 210 nm (240 mi; 390 km) fra hverandre. Begge sider løp for å lansere streikflyet.

Yorktown (forgrunn) og Lexington vender seg til å skyte fly under klar himmel 8. mai.

Klokken 09:15 startet de japanske transportørene en kombinert streik av 18 jagerfly, 33 dykkebomber og 18 torpedofly, under kommando av Takahashi, med Shimazaki som igjen ledet torpedombomberne. De amerikanske transportørene lanserte hver sin streik. Yorktown ' s gruppe besto av seks jagerfly, 24 dykke bombere, og ni torpedo fly og var på vei med 09:15. Lexington ' s gruppe på ni jagerfly, 15 dykke bombere, og 12 torpedo flyene var slått av på 09:25. Både de amerikanske og japanske krigsskipstyrkene vendte seg direkte mot hverandres plassering i høy hastighet for å forkorte avstanden deres fly måtte fly på returbeina.

Yorktown ' s Stupbomber, ledet av William O. Burch, nådde den japanske bærere på 10:32, og stoppet for å tillate tregere torpedo skvadronen å ankomme slik at de kunne gjennomføre en simultan angrep. På dette tidspunktet var Shōkaku og Zuikaku omtrent 9100 m fra hverandre, med Zuikaku gjemt under en regnskur av lavthengende skyer. De to transportørene ble beskyttet av 16 CAP Zero-krigere. De Yorktown dykke bombere påbegynte angrep på 10:57 på Shokaku og treffer radikalt manøvrering bæreren med to 1000 lb (450 kg) bomber, river opp forut og forårsaker store skader på transportørens fly og Hangar dekk. De Yorktown torpedo fly savnet med alle sine artilleri. To amerikanske dykkebomber og to CAP-nuller ble skutt ned under angrepet.

Shōkaku , i høy hastighet og snur hardt, har fått bombe streik og er brannlyst.

Lexington ' s flyene kom og angrep 11:30. To dykkebomber angrep Shōkaku og traff transportøren med en 450 kg bombe og forårsaket ytterligere skade. To andre dykkebomber dykker på Zuikaku , savnet med bombene sine. Resten av Lexington ' s Stupbomber klarte ikke å finne de japanske operatører i de tunge skyene. Lexington ' s TBDs savnet Shokaku med alle 11 av sine torpedoer. De 13 CAP-nullene på patrulje på dette tidspunktet skjøt ned tre villkatter.

Da flydekket hennes var sterkt skadet og 223 av mannskapet drept eller såret, etter å ha fått eksplosjoner i bensinlagertankene og et motorreparasjonsverksted ødelagt, var Shōkaku ikke i stand til å utføre ytterligere flyoperasjoner. Hennes kaptein, Takatsugu Jōjima , ba om tillatelse fra Takagi og Hara til å trekke seg ut av slaget, som Takagi var enig i. Klokka 12:10 trakk Shōkaku seg , ledsaget av to ødeleggere, i nordøst.

Angrep på amerikanske transportører

Ved 10:55, Lexington ' s CXAM -1 radar detekteres den innkommende japansk flyet i et område på 68 nmi (78 mi; 126 km) og vektor ni undersøkelsesbrønner for å avskjære. Forventet at de japanske torpedobombene var i mye lavere høyde enn de egentlig var, var seks av villkattene stasjonert for lavt, og savnet dermed det japanske flyet da de passerte overhead. På grunn av de store tapene i fly kvelden før, kunne japanerne ikke utføre et fullstendig torpedoangrep på begge transportørene. Kommandørløytnant Shigekazu Shimazaki, som befalte de japanske torpedoflyene, sendte 14 for å angripe Lexington og fire for å angripe Yorktown . En villkatt skutt ned en og patruljerende SBD-er (åtte fra Yorktown , 15 fra Lexington ) ødela tre til da de japanske torpedoflyene steg ned for å ta angrepsposisjon. Til gjengjeld skutt eskorterende nuller fire Yorktown SBD-er. En av de overlevende, svenske Vejtasa , hevdet tre nuller under angrepet (selv om ingen gikk tapt).

Lexington (midt til høyre), avire og under kraftig angrep, på et fotografi tatt fra et japansk fly.

Det japanske angrepet begynte klokka 11:13 da transportørene, stasjonert 2.700 meter fra hverandre, og eskorte deres åpnet ild med luftvernkanoner. De fire torpedoflyene som angrep Yorktown, savnet alle. De resterende torpedoflyene brukte vellykket et tangangrep på Lexington , som hadde en mye større svingradius enn Yorktown , og klokka 11:20 traff henne med to Type 91- torpedoer. Den første torpedoen spente havne luftfart bensin oppbevaringstanker. Uoppdaget, bensindamp sprer seg i omkringliggende rom. Den andre torpedoen brøt havnens vannledning, reduserte vanntrykket til de tre fremre brannrommene og tvang de tilknyttede kjelene til å bli stengt. Skipet kunne fremdeles tjene 24 kn (28 mph; 44 km / t) med sine gjenværende kjeler. Fire av de japanske torpedoflyene ble skutt ned av luftvern.

De 33 japanske dykkebomberne sirklet for å angripe fra motvind, og begynte dermed ikke dykkene sine fra 4300 fot (4.300 m) før tre til fire minutter etter at torpedoflyene startet angrepene sine. De 19 Shōkaku dykkebomberne, under Takahashi, stilte opp på Lexington mens de resterende 14, regissert av Tamotsu Ema, målrettet mot Yorktown . Eskortering av nuller beskyttet Takahashis fly fra fire Lexington CAP Wildcats som forsøkte å gripe inn, men to Wildcats som sirklet over Yorktown klarte å forstyrre Emas formasjon. Takahashis bombefly skadet Lexington med to bombetreff og flere nestenulykker, og forårsaket branner som var inneholdt kl 12:33. 11:27 ble Yorktown truffet i midten av flydekket av en enkelt 250 kg (550 pund), halvpanserbrytende bombe som trengte inn i fire dekk før den eksploderte, og forårsaket alvorlig strukturell skade på et luftfartslager og drepte eller alvorlig såret 66 menn, samt skadet supervarmerkjelene som gjorde dem ubrukelige. Opptil 12 nestenulykker skadet Yorktown ' s skrog under vannlinjen. To av dykkebomberne ble skutt ned av en CAP Wildcat under angrepet.

Tamotsu Ema, leder for Zuikaku dykkebomber som skadet Yorktown

Da det japanske flyet fullførte angrepene sine og begynte å trekke seg, trodde de at de påførte begge transportørene dødelig skade, kjørte de en hanske av CAP Wildcats og SBDs. I de påfølgende flyduellene ble tre SBD-er og tre villkatter for USA, og tre torpedobombere, en dykkebomber og en null for japanerne slått ned. Innen 12:00 var de amerikanske og japanske streikegruppene på vei tilbake til sine respektive transportører. Under retur kom fly fra de to motstanderne hverandre i luften, noe som resulterte i flere luft-til-luft-krangel. Kannos og Takahashis fly ble skutt ned og drepte dem begge.

Gjenoppretting, revurdering og tilbaketrekning

Streikstyrkene, med mange skadede fly, nådde og landet på sine respektive transportører mellom 12:50 og 14:30. Til tross for skader, var både Yorktown og Lexington i stand til å gjenopprette fly fra sine returflygrupper. I løpet av gjenopprettingsoperasjoner mistet USA av forskjellige grunner ytterligere fem SBD-er, to TBD-er og en villkatt, og japanerne mistet to nuller, fem dykkebomber og ett torpedofly. 46 av de opprinnelige 69 flyene fra den japanske streikestyrken kom tilbake fra oppdraget og landet på Zuikaku . Av disse ble ytterligere tre nuller, fire dykkebomber og fem torpedofly bedømt som skadet uten reparasjon og ble umiddelbart kastet i sjøen.

Da TF 17 gjenopprettet flyet, vurderte Fletcher situasjonen. De returflygerne rapporterte at de hadde stor skade på en transportør, men at en annen hadde unnslapp skade. Fletcher bemerket at begge luftfartsselskapene hans var skadet, og at luftegruppene hadde hatt store tap av jagerfly. Drivstoff var også en bekymring på grunn av tapet av Neosho . 14:22 varslet Fitch Fletcher om at han hadde rapporter om to uskadede japanske transportører, og at dette ble støttet av radioavlyttinger. I den tro at han møtte overveldende japansk transportøroverlegenhet, valgte Fletcher å trekke TF17 ut av kampen. Fletcher sendte MacArthur den omtrentlige posisjonen til de japanske transportørene og foreslo at han skulle angripe med sine landbaserte bombefly.

Rundt klokken 14.30 informerte Hara Takagi om at bare 24 nuller, åtte dykkebomber og fire torpedofly fra transportørene for tiden var i drift. Takagi var bekymret for drivstoffnivået til skipene sine; hans kryssere var på 50% og noen av hans ødeleggere var så lave som 20%. Klokken 15.00 varslet Takagi Inoue om at flygerne hans hadde senket to amerikanske transportører - Yorktown og en " Saratoga- klasse" - men store tap i fly gjorde at han ikke kunne fortsette å tilby lufttrekk for invasjonen. Inoue, hvis rekognoseringsfly oppfattet Craces skip tidligere den dagen, husket invasjonskonvoien til Rabaul, utsatte MO til 3. juli og beordret styrkene sine til å samle seg nordøst for Solomons for å starte RY- operasjonen. Zuikaku og hennes eskorte vendte seg mot Rabaul mens Shōkaku satte kursen mot Japan.

Lexington , brennende og forlatt

Om bord i Lexington slukket skadekontrollpartiene brannene og satte henne i operativ tilstand, men klokka 12:47 antente gnister fra ubetjente elektriske motorer bensindampe nær skipets sentrale kontrollstasjon. Den resulterende eksplosjonen drepte 25 menn og startet en stor brann. Rundt 14:42 oppstod en ny stor eksplosjon som startet en ny alvorlig brann. En tredje eksplosjon skjedde klokken 15:25 og klokken 15:38 rapporterte skipets mannskap om brannene som ukontrollerbare. Lexington ' s mannskap begynte å forlate skipet på 17:07. Etter at transportørens overlevende ble reddet, inkludert admiral Fitch og skipets kaptein, Frederick C. Sherman , klokka 19:15 skjøt ødeleggeren Phelps fem torpedoer inn i det brennende skipet, som sank i 2.400  favner klokken 19:52 ( 15 ° 15′S) 155 ° 35′E  /  15.250 ° S 155.583 ° E  / -15,250; 155.583 ). To hundre og seksten av transportørens 2.951 mann mannskap gikk ned med skipet, sammen med 36 fly. Phelps og de andre assisterende krigsskipene dro umiddelbart for å slutte seg til Yorktown og hennes eskorte, som avgikk kl 16:01, og TF17 trakk seg tilbake i sørvest. Senere den kvelden informerte MacArthur Fletcher om at åtte av hans B-17-er hadde angrepet invasjonskonvoien og at den trakk seg tilbake i nordvest.

Den kvelden løsrev Crace Hobart , som hadde kritisk lite drivstoff, og ødeleggeren Walke , som hadde motorproblemer, for å fortsette til Townsville. Crace overhørte radiorapporter som sa at fiendens invasjonskonvoi hadde slått tilbake, men uvitende om at Fletcher hadde trukket seg, forble han på patrulje med resten av TG17.3 i Korallhavet i tilfelle den japanske invasjonsstyrken gjenopptok fremrykket mot Port Moresby.

Etterspill

9. mai endret TF 17 kurs mot øst og gikk ut av Korallhavet via en rute sør for Ny-Caledonia. Nimitz beordret Fletcher å returnere Yorktown til Pearl Harbor så snart som mulig etter å ha fylt drivstoff på Tongatabu. I løpet av dagen angrep bombefly fra den amerikanske hæren Deboyne og Kamikawa Maru og påførte ukjent skade. I mellomtiden, etter å ha hørt ingenting fra Fletcher, drog Crace ut at TF17 hadde forlatt området. Kl. 01.00 10. mai, uten å høre noen ytterligere rapporter om japanske skip som rykket frem mot Port Moresby, snudde Crace seg mot Australia og ankom 11. mai Cid Harbor , 130 km sør for Townsville.

Klokka 22.00 8. mai beordret Yamamoto Inoue til å snu styrkene sine, ødelegge de gjenværende allierte krigsskipene og fullføre invasjonen av Port Moresby. Inoue avlyste ikke tilbakekallingen av invasjonskonvoien, men beordret Takagi og Gotō å forfølge de gjenværende allierte krigsskipstyrkene i Korallhavet. Takagis krigsskip brukte kritisk lite drivstoff mesteparten av 9. mai på å fylle drivstoff fra flåteoljen Tōhō Maru . Sent på kvelden 9. mai ledet Takagi og Gotō sørøst, deretter sørvest inn i Korallhavet. Sjøfly fra Deboyne hjalp Takagi med å lete etter TF 17 om morgenen 10. mai. Fletcher og Crace var allerede godt på vei ut av området. Klokka 13.00 10. mai konkluderte Takagi med at fienden var borte og bestemte seg for å vende tilbake mot Rabaul. Yamamoto sluttet seg til Takagis avgjørelse og beordret Zuikaku å returnere til Japan for å fylle på luftgruppene sine. Samtidig pakket Kamikawa Maru sammen og reiste fra Deboyne. Ved middagstid den 11. mai så en amerikansk marine PBY på patrulje fra Nouméa den drivende Neosho ( 15 ° 35′S 155 ° 36′E  /  15,583 ° S 155,600 ° E  / -15,583; 155.600 ). Den amerikanske ødeleggeren Henley reagerte og reddet 109 Neosho og 14 Sims- overlevende senere samme dag, og deretter kastet tankskipet med skudd.

10. mai startet operasjon RY. Etter at operasjonens flaggskip, minelaget Okinoshima , ble senket av den amerikanske ubåten S-42 12. mai ( 05 ° 06′S 153 ° 48′E  /  5.100 ° S 153.800 ° E  / -5,100; 153.800 ), ble landingen utsatt til 17. mai. I mellomtiden nådde Halsey TF 16 Sør-Stillehavet nær Efate, og den 13. mai satte kursen nordover for å bestride den japanske tilnærmingen til Nauru og Ocean Island. 14. mai beordret Nimitz, etter å ha innhentet etterretning om den kombinerte flåtens kommende operasjon mot Midway, Halsey å sørge for at japanske speiderfly så skipene hans dagen etter, hvorpå han straks skulle returnere til Pearl Harbor. Klokka 15.15 den 15. mai så et Kawanishi rekognoseringsfly fra Tulagi TF 16 445 nmi (512 mi; 824 km) øst for Solomons. Halseys fineste virket. I frykt for et luftangrep fra luftfartsselskapet mot sine eksponerte invasjonsstyrker, avlyste Inoue umiddelbart RY og beordret skipene sine tilbake til Rabaul og Truk. 19. mai vendte TF 16 - som kom tilbake til Efate-området for å fylle drivstoff - mot Pearl Harbor og ankom 26. mai. Yorktown nådde Pearl dagen etter.

Bombe skade Shokaku ' s bue og fremover cockpit

Shōkaku nådde Kure , Japan, 17. mai, nesten kantret underveis under en storm på grunn av kampskaden. Zuikaku ankom Kure 21. mai, etter å ha stoppet en kort stund i Truk 15. mai. I henhold til signalinformasjon plasserte USA åtte ubåter langs den planlagte ruten for transportørenes returveier til Japan, men ubåtene var ikke i stand til å gjøre noen angrep. Japans sjøstab estimerte at det ville ta to til tre måneder å reparere Shōkaku og fylle på luftfartsselskapenes luftgrupper . Dermed ville begge transportører ikke være i stand til å delta i Yamamotos kommende Midway-operasjon. De to transportørene ble med i den kombinerte flåten 14. juli og var sentrale deltakere i påfølgende transportkamp mot amerikanske styrker. De fem ubåtene fra I- klassen som støttet MO- operasjonen, ble etterforsket for å støtte et angrep på Sydney Harbour tre uker senere som en del av en kampanje for å forstyrre de allierte forsyningslinjene . På vei til Truk ble ubåten I-28 torpedert 17. mai av den amerikanske ubåten Tautog og sank med alle hender.

Betydning

Begge sider hevdet offentlig seier etter slaget. Når det gjelder tapte skip, vant japaneren en taktisk seier ved å senke en amerikansk flåtebærer, en oljeolje og en ødelegger - 41.826 lange tonn (42.497 t) - mot en lett transportør, en ødelegger og flere mindre krigsskip - 19.000 lange tonn (19.000 t) - senket av den amerikanske siden. Lexington representerte på den tiden 25% av amerikansk operatørstyrke i Stillehavet. Den japanske offentligheten ble informert om seieren med overdrivelse av USAs skade og underdrivelse av sine egne.

Fra et strategisk perspektiv var imidlertid kampen en alliert seier da den avverget den havbaserte invasjonen av Port Moresby, og reduserte trusselen mot forsyningslinjene mellom USA og Australia. Selv om tilbaketrekningen av Yorktown fra Korallhavet innrømmet feltet, ble japanerne tvunget til å forlate operasjonen som hadde startet slaget ved Korallhavet i utgangspunktet.

Kampen markerte første gang en japansk invasjonsstyrke ble slått tilbake uten å oppnå målet, noe som i stor grad løftet de alliertes moral etter en rekke nederlag av japanerne i løpet av de første seks månedene av Stillehavsteatret. Port Moresby var viktig for den allierte strategien, og dens garnison kunne godt ha blitt overveldet av de erfarne japanske invasjonstroppene. Den amerikanske marinen overdrev også skaden den påførte, som skulle få pressen til å behandle sine rapporter om Midway med mer forsiktighet.

Resultatene av slaget hadde en betydelig innvirkning på begge siders strategiske planlegging. Uten et grep i Ny Guinea ville det påfølgende allierte fremrykket, vanskelig som det var, vært enda vanskeligere. For japanerne, som fokuserte på de taktiske resultatene, ble slaget sett på som et midlertidig tilbakeslag. Resultatene av slaget bekreftet den lave oppfatningen japanerne hadde om amerikansk kampevne og støttet deres overdrevne tro på at fremtidige transportoperasjoner mot USA var sikret suksess.

Midtveis

En av de mest betydningsfulle effektene av korallhavsslaget var tapet av Shōkaku og Zuikaku til Yamamoto for hans planlagte kamp i luften med de amerikanske transportørene i Midway ( Shōhō skulle ha vært ansatt på Midway i en taktisk rolle som støttet den japanske invasjonen bakkestyrker). Japanerne trodde at de sank to transportører i Korallhavet, men dette etterlot likevel minst to amerikanske marineselskaper, Enterprise og Hornet , som kunne bidra til å forsvare Midway. Flykomplementet til de amerikanske transportørene var større enn deres japanske kolleger, som, kombinert med de landbaserte flyene i Midway, betydde at den kombinerte flåten ikke lenger hadde en betydelig numerisk flyoverlegenhet over den amerikanske marinen for den forestående kampen . Faktisk ville USA ha tre luftfartsselskaper til å motsette seg Yamamoto ved Midway, for til tross for skaden skipet pådro seg under korallhavsslaget, kunne Yorktown returnere til Hawaii. Selv om estimatene var at skaden ville ta to uker å reparere, satte Yorktown til sjøs bare 48 timer etter at hun kom inn i tørrdokken i Pearl Harbor , noe som betydde at hun var tilgjengelig for neste konfrontasjon med japanerne. På Midway, Yorktown ' s flyet spilt viktige roller i å synke to japanske flåten bærere. Yorktown absorberte også begge japanske motangrep på Midway, som ellers ville vært rettet mot Enterprise og Hornet .

Yorktown i tørrdokk i Pearl Harbor 29. mai 1942, kort tid før avreise til Midway

I motsetning til USAs anstrengende anstrengelser for å benytte maksimalt tilgjengelige styrker for Midway, vurderte japanerne tilsynelatende ikke engang å prøve å inkludere Zuikaku i operasjonen. Ingen innsats synes å ha blitt gjort for å kombinere de overlevende Shokaku aircrews med Zuikaku ' s luft grupper eller for raskt å gi Zuikaku med utskifting fly slik at hun kunne delta med resten av Combined Fleet at Midway. Shōkaku selv var ikke i stand til å utføre ytterligere flyoperasjoner, med flydekket hennes sterkt skadet, og hun krevde nesten tre måneders reparasjon i Japan.

Historikerne HP Willmott, Jonathan Parshall og Anthony Tully mener Yamamoto gjorde en betydelig strategisk feil i sin beslutning om å støtte Operasjon Mo med strategiske eiendeler. Siden Yamamoto hadde bestemt at den avgjørende kampen mot USA skulle finne sted ved Midway, skulle han ikke ha vendt noen av sine viktige eiendeler, spesielt flåtebærere, til en sekundæroperasjon som MO . Yamamotos beslutning betydde at japanske marinestyrker ble svekket akkurat nok både i Korallhavet og Midway-kampene for å tillate de allierte å beseire dem i detalj . Willmott legger til at hvis en av operasjonene var viktig nok til å forplikte flåtebærere, så burde alle de japanske transportørene ha vært forpliktet til hver for å sikre suksess. Ved å forplikte viktige eiendeler til MO , gjorde Yamamoto den viktigere Midway-operasjonen avhengig av den sekundære operasjonens suksess.

Videre savnet Yamamoto tilsynelatende de andre implikasjonene av korallhavsslaget: det uventede utseendet til amerikanske transportører på nøyaktig riktig sted og på riktig tid (på grunn av kryptanalyse ) for effektivt å bestride de japanske flyselskapene i US Navy, og demonstrere tilstrekkelig dyktighet og vilje til betydelig skade på de japanske transportstyrkene. Disse ble gjentatt ved Midway, av samme grunn, og som et resultat mistet Japan fire flåtebærere, kjernen i hennes marineoffensive styrker, og mistet dermed det strategiske initiativet i Stillehavskrigen. Parshall og Tully påpeker at på grunn av amerikansk industriell styrke, så snart Japan mistet sin numeriske overlegenhet i transportstyrker som et resultat av Midway, kunne Japan aldri gjenvinne den. Parshall og Tully legger til: "Slaget ved korallhavet hadde gitt de første antydningene om at det japanske høyvannsmerket var nådd, men det var slaget ved Midway som satte skiltet for alle å se."

Situasjonen i Sør-Stillehavet

Australierne og amerikanske styrker i Australia var opprinnelig skuffet over utfallet av slaget ved Korallhavet, og fryktet at MO- operasjonen var forløperen til en invasjon av det australske fastlandet, og tilbakeslaget til Japan var bare midlertidig. På et møte som ble avholdt i slutten av mai, beskrev det australske rådgivende krigsrådet kampens resultat som "ganske skuffende" gitt at de allierte hadde forhåndsvarsel om japanske intensjoner. General MacArthur ga den australske statsministeren John Curtin sin vurdering av slaget, og sa at "alle elementene som har produsert en katastrofe i det vestlige Stillehavet siden krigens begynnelse" fortsatt var til stede, da japanske styrker kunne slå hvor som helst hvis de ble støttet av store elementer av IJN.

Den 39. australske infanteribataljonen som forsvarer innflygingen til Port Moresby langs Kokoda-banen i september 1942. AWM 013288.

På grunn av de store tapene i transportører ved Midway, klarte ikke japanerne å støtte et nytt forsøk på å invadere Port Moresby fra havet, og tvang Japan til å prøve å ta Port Moresby til lands. Japan begynte sin landoffensiv mot Port Moresby langs Kokoda-banen 21. juli fra Buna og Gona . Da hadde de allierte forsterket Ny Guinea med ytterligere tropper (først og fremst australske) startende med den australske 14. brigaden som la ut i Townsville 15. mai. De tilførte kreftene bremset, og stoppet til slutt japansk fremrykk mot Port Moresby i september 1942, og beseiret et japansk forsøk på å overmanne en alliert base ved Milne Bay .

I mellomtiden fikk de allierte vite i juli at japanerne hadde begynt å bygge en flyplass på Guadalcanal . Japanere opererer fra denne basen og vil true transportforsyningsrutene til Australia. For å forhindre at dette skjedde valgte USA Tulagi og nærliggende Guadalcanal som mål for deres første offensiv. Mangelen til japanerne i å ta Port Moresby, og deres nederlag ved Midway, hadde den effekten at de dinglet basen deres ved Tulagi og Guadalcanal uten effektiv beskyttelse mot andre japanske baser. Tulagi og Guadalcanal var fire timers flytid fra Rabaul, den nærmeste store japanske basen.

Tre måneder senere, 7. august 1942, landet 11.000 amerikanske marinere på Guadalcanal, og 3000 amerikanske marinere landet på Tulagi og nærliggende øyer. De japanske troppene på Tulagi og nærliggende øyer var under antall og drept nesten til den siste mannen i slaget ved Tulagi og Gavutu – Tanambogo, og de amerikanske marinesoldatene på Guadalcanal tok en flyplass under oppføring av japanerne. Dermed startet Guadalcanal og Salomonøyene kampanjer som resulterte i en serie av attrasjonsslag, kombinert våpenkamp mellom allierte og japanske styrker i løpet av det neste året, som sammen med New Guinea-kampanjen til slutt nøytraliserte japanske forsvar i Sør-Stillehavet, påførte uopprettelig tap på det japanske militæret - særlig dets marine - og bidro betydelig til de alliertes eventuelle seier over Japan.

Forsinkelsen i fremgangen til japanske styrker tillot også Marine Corps å lande på Funafuti 2. oktober 1942, med en Naval Construction Battalion ( Seabees ) som bygde flyplasser på tre av atollene i Tuvalu hvorfra USAAF B-24 Liberator bombefly av den syvende Luftforsvaret opererte. Atollene på Tuvalu fungerte som et iscenesettingspost under forberedelsene til slaget ved Tarawa og slaget ved Makin som startet 20. november 1943, som var implementeringen av Operasjon Galvanic.

Ny type marinkrigføring

En redaksjonell tegneserie fra den japanske engelskspråklige avisen Japan Times & Advertiser, 13. mai 1942, skildrer en oppgitt onkel Sam som ble med John Bull og reiste gravmarkører for allierte skip som Japan hadde sunket, eller hevdet å ha sunket, ved Coral Sea og andre steder.

Slaget var det første marineengasjementet i historien der de deltakende skipene aldri så eller skjøt direkte på hverandre. I stedet fungerte bemannede fly som det støtende artilleriet for de involverte skipene. Dermed deltok de respektive sjefene i en ny type krigføring, carrier-versus-carrier, som ingen av dem hadde noen erfaring med. Med HP Willmots ord måtte sjefene "kjempe med usikker og dårlig kommunikasjon i situasjoner der kampområdet hadde vokst langt utover det som er foreskrevet av tidligere erfaringer, men hvor hastighet hadde økt i enda større grad og derved komprimert beslutningstaking tid." På grunn av den større hastigheten som avgjørelser ble krevd, var japanerne i en ulempe da Inoue var for langt borte i Rabaul til effektivt å lede sine marinestyrker i sanntid, i motsetning til Fletcher som var på scenen med sine transportører. De involverte japanske admiralene var ofte trege i å formidle viktig informasjon til hverandre.

Forskning har undersøkt hvordan befalernes valg påvirket kampens utfall. To studier brukte matematiske modeller for å estimere effekten av ulike alternativer. Anta for eksempel at de amerikanske transportørene hadde valgt å seile separat (men fremdeles i nærheten), snarere enn sammen. Modellene antydet at amerikanerne ville ha fått litt mindre total skade, med det ene skipet senket, men det andre uskadd. Imidlertid ville kampens samlede utfall ha vært lik. Anta derimot at den ene siden hadde funnet motstanderen tidlig nok til å starte en første streik, slik at bare motstanderens overlevende kunne slå tilbake. Modelleringen som ble foreslått å slå først, ville ha gitt en avgjørende fordel, enda mer fordelaktig enn å ha en ekstra transportør.

De erfarne japanske flybemanningene presterte bedre enn de i USA, og oppnådde større resultater med et tilsvarende antall fly. Det japanske angrepet på amerikanske transportører 8. mai var bedre koordinert enn det amerikanske angrepet på de japanske transportørene. Japanerne led mye høyere tap for flyselskapene deres, og mistet nitti flybesetninger drept i kampen sammenlignet med trettifem for den amerikanske siden. Japans kader av høyt kvalifiserte flybemanninger som den startet krigen med, var faktisk uerstattelig på grunn av en institusjonalisert begrensning i treningsprogrammene og fraværet av en mengde erfarne reserver eller avanserte opplæringsprogrammer for nye flymenn. Coral Sea startet en trend som resulterte i uopprettelig slitasje på Japans veteranflybemanninger innen utgangen av oktober 1942.

USA presterte ikke som forventet, men de lærte av feilene i kampen og gjorde forbedringer i transportørens taktikk og utstyr, inkludert kamptaktikk, streikekoordinering, torpedobombere og defensive strategier, for eksempel luftvernartilleri, som bidro til bedre resultater i senere kamper. Radar ga USA en begrenset fordel i denne kampen, men verdien for den amerikanske marinen økte over tid etter hvert som teknologien ble bedre og de allierte lærte hvordan de kunne benytte den mer effektivt. Etter tapet av Lexington ble forbedrede metoder for å inneholde flydrivstoff og bedre skadekontrollprosedyrer implementert av USAs koordinering mellom de allierte landbaserte luftstyrker og den amerikanske marinen var dårlig under denne kampen, men også dette ville forbedres over tid.

Japanske og amerikanske transportører møtte hverandre igjen i slagene ved Midway , Eastern Solomons og Santa Cruz Islands i 1942; og det filippinske hav i 1944. Hver av disse slagene var strategisk viktige, i varierende grad, når de bestemte forløpet og det endelige resultatet av Stillehavskrigen.

Filmer

Dokumentarer

  • Crusade in the Pacific, Episode 5: The Navy Holds: 1942 (13m: 30s - 19:37), et segment av en episode fra en TV-dokumentarserie som ble opprinnelig sendt i 1951 og laget av teaterutgivelsene til Movietone News i 1942.
  • Krig i Stillehavet, Del I: Stillehavet i utbrudd , en episode fra en annen dokumentar, men laget av de samme Movietone News-nyhetene fra 1942. Også tilgjengelig i DVD-format.
  • Battle of the Coral Sea - Lest We Forget , online dokumentar utgitt i 2010.

Se også

Referanser

Merknader

Bibliografi

Skrive ut

på nett

Videre lesning

Eksterne linker